lunes, 11 de junio de 2018

Reseña: VERSOS ENVENADOS, de Francisco Javier Illán Vivas.


Título: Versos envenenados
Autor: Francisco Javier Illán Vivas
Publica: M.A.R Editor
Páginas: 185
Precio: 15 €

¿Eres un amante de la poesía y de la novela negra? ¿Estás buscando una historia en la que disfrutar tanto de la una como de la otra y que, además, te sorprenda gratamente? ¿Quieres además que te descubra lo peor de una ciudad en apariencia tranquila, como Murcia? Entonces tal vez deberías decidirte por Versos envenenados, el thriller de Francisco Javier Illán Vivas Finalista del VII Premio Wilkie Collins de Novela Negra. Si antes de hacerlo quieres saber un poco más sobre el libro, solo tienes que seguir leyendo este artículo.
El inspector Isco estaba trabajando en Murcia y saliendo con Marta cuando conoció a Carmen en el entierro de Carlos, el que fuera la pareja de esta última, y quedó prendado de ella. El destino y los terribles sucesos del 11 M alejarían durante años al inspector no solo de Murcia, sino tanto de Marta como de Carmen. El tiempo y el destino volverá a reunirlos a todos de nuevo. Pronto Isco descubrirá que su amor por Carmen sigue intacto, pero, ¿qué oscuros secretos guarda su amada? ¿Y su ex pareja, Marta? ¿Qué terribles consecuencias puede acarrear descubrirlos?
Esta es la historia de Isco, un inspector de policía que lee novelas  de Robert E. Howard (sobre todo, las de Conan el Bárbaron), escucha a Elvis Presley y King Crimson, y escribe tanto poesía como relatos de fantasía heroica. En el camino de este hombre inteligente y romántico se cruzan primero Marta y después su amiga y compañera de trabajo, Carmen. Las dos son mujeres amantes de la poesía, al igual que él, lo que hace que congenie con ambas. Pero Carmen tiene algo especial, algo que hace que muchos otros hombres se fijen en ella, como su difunto novio, Carlos y el guardia de seguridad, Juan.
También, puesto que en realidad nos encontramos ante una novela coral cuyos capítulos hacen alusión al mundo de la ópera y en la que hay diversos narradores, como el omnisciente y el que habla en primera persona, esta es la historia de Carlos, un hombre que llega a una empresa de Murcia con la idea de medrar sin saber que sus malas intenciones con las féminas de la empresa le pueden llevar por el mal camino.
Y, por supuesto, esta novela en la que encontramos versos que forman parte de la trama como prosa poética, es la historia de Carmen, la pobre chica incapaz de conservar un novio vivo, y Marta, la avispada amiga que guarda sus secretos.
La mayoría de los personajes de esta novela son grandes amantes de la poesía, de tal forma que no pueden explicar sus vidas sin los versos de sus poetas favoritos. Así, y como decía antes, son numerosos los versos, tanto de fragmentos de poemas como en forma de poemas completos, que encontrará el lector durante la lectura, además de algunos pertenecientes a letras de canciones. Destacan los de Pablo Neruda, King Crimson y, sobre todo, Luis Alberto Cuenca.
La trama tiene lugar en la ciudad de Murcia y en los pueblos cercanos, descubriéndonos que lo que parece una ciudad tranquila, en realidad, tiene también sus problemas con la prostitución, el cruising gay y, como no, los asesinatos, tan abundantes en esta obra.
Como toda buena novela negra, nos encontraremos con un final inesperado, en muchos sentidos. ¿Será bueno o malo para el inspector Isco? Tendréis que leer esta historia por vosotros mismos para descubrirlo.
Versos envenenados, en definitiva, es una original y apasionada, a la par que apasionante, novela de amor, obsesión, poesía, música, serpientes y venenos que nos descubre la Murcia más negra a través de unos personajes ricos en matices y en secretos. Una novela negra diferente, en muchos sentidos, que sin duda cautivará también, como decía al principio de este artículo, a los amantes de la poesía. Una historia emocionante que espera que la descubras. ¿Te atreves a entrar en el mundo de Isco, Carmen y Marta?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


Reseña: MUNDO EXTRAÑO, de José Ovejero.


Título: Mundo extraño
Autor: José Ovejero
Editorial: Páginas de Espuma
Páginas: 192
Precio: 17 € / 5,99 €

Que las cosas sucedan con cierto orden y lógica es algo que nos tranquiliza, nos da cierta estabilidad, mientras que los hechos inesperados y los comportamientos que entendemos fuera de lugar, nos ponen nerviosos. No nos damos cuenta de que controlar lo que pasa a nuestro alrededor es imposible, y lo caótico y aleatorio, en realidad, es de lo más normal. Sobre esto y sobre muchos más temas me ha hecho pensar Mundo extraño, el libro de relatos de José Ovejero del que hoy os vengo a hablar.
Mundo extraño es un libro compuesto por catorce relatos de extensión variable y cinco microrrelatos que juegan con lo absurdo, lo cotidiano y la idea que cada uno podemos llegar a tener de lo extraño.
El libro comienza con un relato con el que el lector ya irá haciéndose a la idea de lo que va a encontrar en el resto del volumen: Mamá eligió para suicidarse el 24 de diciembre por la mañana, una historia en la que una mujer intenta suicidarse intentando llamar la atención de su familia sin conseguirlo (probablemente, ni una cosa ni la otra). Curiosamente, el libro continúa con otro relato, Escaparates, el que su protagonista, un escaparatista bajito, moriría por llamar la atención, aunque por motivos bien distintos. Otro bajito que se cree un genio es el protagonista de Papá es un perro, un adolescente que se considera de vuelta de todo. Tal vez también como los protagonistas de Children of damned, dos jóvenes perdidos que no miden las consecuencias de sus actos. Otros cuentos que nos hablan de la vida desde el punto de vista de los adolescentes son Adolescencia, un relato de corte fantástico, y Fucking Vincent, una historia sobre una chica que, junto a sus amigos, se relacionó durante un tiempo con un curioso vagabundo.
Hay personas que, aburridas de que no les pase nada en el exterior, se centran en lo que sucede en su interior, como nos demuestra Mens sana. Aunque a veces sí les pasan cosas, como vemos en Nunca me pasa nada, solo que no saben apreciarlas.
Otras veces la gente espera milagros, como vemos en Devoción, un relato tan surrealista como divertido, y en Milagro, aunque cuando lleguen, como vemos en esta última historia, no convenzan. Porque las cosas, al final no suceden como las habíamos planeado. Y si no, que se lo digan al protagonista de Venta de seguros, el chico que pretende vender un seguro de responsabilidad civil a unos ancianos, a la chica cubana que quería salir del país con un cantante extranjero en Orfeo en La Habana, o al padre que va a recoger a su hija al colegio de Amabilidad ejemplar.
Las relaciones familiares, tal y como demuestran muchos relatos de este libro ya desde su primera pieza, no son siempre fáciles. A veces, para que todo funcione en una casa, se necesita adoptar medidas drásticas, como vemos en los cuentos Adoración, una historia en la que descubrimos lo que hacen los miembros de una pareja para avivar la llama de la pasión, La casa en Armagedón, un relato en el que una madre agoniza en su habitación por culpa de sus hijos, y Me duele más a mí, donde descubriremos hasta qué punto puede llegar el sadismo de uno de los miembros de una pareja.
Da igual si nos encontramos con un relato escrito desde la visión de la primera persona o desde la tercera: todos y cada uno de estos relatos tiene sabor a confesión, a secreto que ha de ser contado al público para expiar las culpas, llamar la atención o, simplemente, desahogarse. Dos de ellos, incluso, adoptan para ello, la forma del ensayo. Los dos, además, nos hablan del mundo de la escritura. Me refiero a Microporno, un divertido microcuento que nos explica cómo ha de leerse un relato erótico, y Los escritores que más me gustan, una suerte de confesión del autor sobre qué ha de hacer un escritor para encontrarse entre sus favoritos.
Como colofón final a este magnífico libro de historias singulares, nos encontramos Todo da vueltas, un interesante relato en el que no solo la historia, tan humana como desoladora, gira, sino también los personajes alrededor de ella, para descubrirnos que todos estamos solos cuando, curiosamente, estamos conectados.
Mundo extraño, en definitiva, es un completo libro de relatos imaginativos, divertidos, disparatados, trágicos y muy humanos que nos invitan a reflexionar sobre lo que nos parece extraño en este mundo cuando en realidad es lo de lo más normal. Un libro rico en matices, historias y sentimientos que despertará todos los sentidos del lector de una forma única. Un volumen que está esperando a que todos los amantes de las buenas historias breves lo conozcan. ¿Serás tú uno de ellos?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

sábado, 9 de junio de 2018

Reseña: LAS CONFESIONES DEL SEÑOR HARRISON, de Elisabeth Gaskell.


Título: Las confesiones del señor Harrison
Autora: Elisabeth Gaskell
Traducción: Catalina Martínez Muñoz
Publica: Alba Editorial
Páginas: 152
Precio: 14 €

¿Llevas tiempo buscando un buen relato de época? ¿Algo que te enseñe cómo eran las cosas en la Inglaterra rural mientras te ofrece una buena historia de amor y enredos? Si has contestado afirmativamente a estas dos preguntas, tal vez deberías echarle un vistazo a Las confesiones del señor Harrison, la novela de Elisabeth Gaskell. Pero si antes quieres saber un poco más de qué va este libro, sigue leyendo este artículo.
Están ambos sentados ante el fuego del hogar del señor Harrison cuando Charles le pregunta a su anfitrión cómo conoció a su esposa. La pregunta da la oportunidad al dueño de la casa de contar cómo fueron sus comienzos como médico en el medio rural, los problemas con los que se enfrentaron su entonces socio, el doctor Morgan, y él, así como los muchos malentendidos que tuvo que superar antes de conseguir por fin conquistar el corazón de su esposa.
El doctor Harrison, el narrador y protagonista de esta agradable novela costumbrista de mediados del siglo XIX, era un joven médico cuando llegó al pueblo ficticio de Duncombe para asociarse con el doctor Morgan, próximo a la jubilación. Una vez allí, el joven doctor compartiría casa con la viuda de otro médico, la pintoresca señora Rose que tanto cree saber de medicina, y conocería a un buen número de mujeres, entre solteras y viudas. Solo una de ellas, sin embargo, llamaría su atención: Sophy, la dulce hija del párroco. El problema para conquistar su corazón surge cuando comienzan a circular rumores acerca del doctor y sus intenciones con las otras damas del lugar. ¿Cómo conseguirá el joven Harrison salir de este entuerto? Lo sabréis solo si os decidís por esta lectura.
Las confesiones del doctor Harrison es una novela que se publicó por entregas entre febrero y abril de 1851 en la revista The Ladies´ Companion, mientras que el artículo La Inglaterra de la última generación, texto que encontramos como apéndice al final del libro, se publicó dos años antes, en julio de 1849, en American Sartain´s Union Magazine.
Con respecto a La Inglaterra de la última generación, diremos que se trata de una suerte de relato a manera de ensayo narrado por una voz anónima que quiere dar cuenta de cómo era la vida en provincias unos cincuenta años antes de la época en la que publico, es decir, a finales del siglo XVIII o principios del XIX. La narración no hace más que ahondar en aspectos de la vida cotidiana rural inglesa que en parte se nos mostrara antes, en la novela que forma el grueso de este volumen, y supone un interesante texto para todos aquellos que quieran conocer aquellos pormenores o los que busquen inspiración a la hora de escribir su propio texto de época.
Las confesiones del señor Harrison, en definitiva, es una excelente novela costumbrista, divertida, inocente y soñadora que nos descubre tanto la vida de un médico en la Inglaterra rural del siglo XIX como, y sobre todo, la literatura de su excelente autora, Elisabeth Gaskell. Una novela que se complementa a la perfección con el texto La Inglaterra de la última generación, formando, una vez los dos juntos, un delicioso volumen que no deberíais dejar escapar.
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

jueves, 7 de junio de 2018

Reseña: LA PUERTA DEL BOSQUE, de Melissa Albert.


Título: La puerta del bosque
Autora: Melissa Albert
Traducción: Ana Mata Buil
Publica: RBA Molino
Páginas: 413
Precio: 18 € / 8,99 € (ebook)

¿Te gustan los cuentos de hadas? ¿Te gustaría viajar al país en el que todos los cuentos de hadas se hacen realidad? Pero, ¿y si una vez allí te dieras cuenta de que lo que pasa no te gusta nada? ¿No intentarías huir? ¿Crees que te dejarían marchar tan fácilmente una vez que descubrieras todos los secretos de sus personajes? La respuesta a esta última pregunta, y a muchas de las de esta lista, las tiene sin duda Alice, la protagonista de La puerta del bosque, la novela de la que hoy os vengo a hablar.
Alice y su madre, Ella, siempre han vivido a la carrera. Cada vez que las cosas parecían irles bien en un sitio, la mala suerte volvía a hacer acto de presencia y tenían que mudarse a toda prisa. Hasta que Ella recibió una carta en la que se le informaba de la muerte de su madre, Altea Proserpina, una famosa escritora de cuentos de hadas que desde hacía muchos años vivía recluida en su finca, el Bosque de Avellanos. Ella pensó entonces que la maldición se había roto, se relajó, se casó con un millonario en Nueva York y dejó que su hija también pudiera tener una vida normal. Justo cuando todo parecía ir bien, a pesar de las desavenencias en el matrimonio de Ella, la madre de Alice es secuestrada por unos personajes de lo más espeluznantes. Antes de desaparecer, Ella deja un mensaje para su hija: no te acerques al Bosque de Avellanos. Pero, ¿y si allí, está la clave para salvar a su madre?
Alice, la narradora y protagonista de esta historia en la que la fantasía y el mundo real se tocan, es una chica irascible a la que le gustan los cuentos de hadas y añora conocer a su abuela, Altea Proserpina. Altea escribió hace años un libro de cuentos de hadas titulado Cuentos desde el Interior que más bien parecía un compendio de reportajes de guerra. Primero se hizo famosa con el libro, luego se encerró con su familia en su finca, el Bosque de Avellanos, y luego desaparecieron tanto todos los ejemplares del libro (o casi) como ella misma.
Alice y Ella siempre han estado viajando por culpa de una maldición que nuestra joven no comprende hasta que empieza a ver a seres de lo más extraños en Nueva York. Estos seres serán los encargados de secuestrar a su madre. Alice sabe que quieren algo de ella. Pero, ¿qué?
Nuestra protagonista deberá viajar en busca del misterioso Bosque de Avellanos para resolver los misterios que se ciernen alrededor de la desaparición de su madre y su propia existencia. Para ello contará con la ayuda de Ellery Finch, un compañero de clase obsesionado con los cuentos de hadas que no teme dejarlo todo atrás.
Si habéis leído la sinopsis oficial del libro, descubriréis que no digo nada nuevo si os comento que Alice acabará metida en el mundo en el que nacen los cuentos de hadas. Lo que no pienso deciros es por qué debe entrar realmente y qué va a encontrar allí dentro. Pero, recordad esto: en los últimos tiempos nos han presentado los cuentos de hadas como historias con finales felices y amores infinitos, obviando las versiones originales de estas narraciones, que no tenían nada de tierno, sino todo lo contrario. Teniendo esto en cuenta, ¿crees que te gustaría adentrarte en el mundo donde nacen las historias? Yo, desde luego, no lo haría.
La puerta del bosque, en definitiva, es una emocionante novela juvenil de corte fantástico con la que descubrir la maldad de los personajes de los cuentos de hadas, el valor de Alice, la protagonista de esta historia, y un mundo tan maravilloso como terrorífico. Así que si estás buscando una nueva aventura que emprender, ¿a qué esperas para embarcarte en esta con la joven Alice?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva

sábado, 2 de junio de 2018

Reseña: ANGEL CATBIRD, de Margaret Atwood, Jonny Christmas y Tamra Bonvillain.


Título: Angel Catbird
Autores: Margaret Atwood, Jonnie Christmas y Tamra Bonvillain
Traducción: Magdalena Palmer
Publica: Sexto Piso
Páginas: 323
Precio: 24,90 €

Seguro que has oído hablar mucho últimamente de Margaret Atwood, una autora canadiense de talento reconocido que, entre otras cosas, pone de manifiesto en novelas como El cuento de la criada la necesidad del movimiento feminista para alcanzar una igualdad de derechos en nuestra sociedad. ¿La imaginas, sin embargo, haciendo algo totalmente diferente? Una novela gráfica, por ejemplo, ¡de súperheroes! Pero, ¿por qué no, si llevaba toda la vida deseando realizar una y por fin ha encontrado a Jonnie Christmas y Tamra Bonvillain para hacerlo de una forma más que adecuada? El resultado no es otro que Angel Catbird, la obra de la que hoy vamos a hablar. ¿Preparados para la acción? ¡Pues allá vamos!
Strig Felidus es un experto en ingeniería genética que ha de reemplazar a otro ingeniero en la empresa Muroid Inc., el mismo que falleciera por culpa de un misterioso accidente, con el fin de acabar una fórmula especial. Tras sufrir él mismo un accidente bastante sospechoso en el que su ADN se mezcla con el de su gato y el de un búho, quedará convertido en Angel Catbird, un ser con parte de humano, gato y búho. Una vez descubiertas sus nuevas habilidades como superhéroe, y ya sabiendo que en el mundo hay más seres con propiedades animales, Angel Catbird deberá, junto a sus nuevos amigos y compañeros, detener al que fuera su jefe, el profesor Muroid, quien pretende hacerse con el control del mundo con un ejército de hombres rata. ¿Conseguirán detenerle a tiempo?
Como decía antes, y podéis comprobarlo vosotros mismos en el prólogo escrito por la misma Margaret Atwood, la autora canadiense llevaba toda la vida soñando con hacer su propia novela gráfica de superhéroes. Como muchas otras niñas y jóvenes, Atwood leyó cómics con fervor y dibujó sus propios seres con poderes. Hasta creó sus propias historias pero no ha sido hasta ahora cuando por fin, y gracias a la ayuda del dibujante Jonny Christmas y la encargada del color Tamra Bonvillain, cuando por fin ha puesto sobre el papel su fantasía de gatos con alas que pelean contra villanos que controlan un ejército de ratas.
Nuestro héroe es Strig Felidus, un joven científico que, tras un accidente, adquiere el poder de convertirse en hombre gato y búho. Aunque al principio lo vemos un poco torpe, no tardará en descubrir todos sus poderes. Esto no quiere decir que por sí solo sea capaz de destruir a Muroid ni mucho menos. El malvado villano es demasiado poderoso, gracias a su ejército de ratas, y toda la ayuda será poca a la hora de derrotarle.
Pronto descubriremos que Margaret Atwood no se ha olvidado ni por un momento del feminismo y su compromiso con la realización de historias más igualitarias. Y es que si Angel Catbird es importante en este libro no lo son menos los personajes femeninos, siempre fuertes y comprometidos, como Cat Leone, la valiente gata que por las noches canta en un exclusivo club; o Buhatenea, la mujer búho tan sabia como irascible. Entre los compañeros masculinos de Angel Catbird, destacarían el Conde Gátula, un gato vampiro de lo más peculiar; y Ray, un hombre capaz de convertirse en cuervo.
Margaret Atwood adora a los gatos y a los pájaros y no quería dejar pasar la oportunidad de, además de entretener al lector con esta aventura escrita en tres partes, hablarnos sobre la responsabilidad que el ser humano tiene a la hora de conseguir que gatos y aves tengan una mejor vida. Esto lo consigue gracias a numerosas notas a pie de página que nos informan de los peligros que sufren los gatos que viven en la calle, los cuidados que precisan o lo que podemos hacer para que los gatos no cacen pájaros.
Tras el final de esta aventura, nos encontraremos con tres secciones extras, una por cada una de las partes en las que se compone el libro, con magníficas ilustraciones realizadas por los fans del cómic, los bocetos en los que los autores se basaron para crear los personajes, explicaciones varias y mucho más.
Angel Catbird, en definitiva, es una novela gráfica emocionante y divertida que, además, nos habla de la amistad, de la importancia del trabajo en grupo, de la igualdad y de lo que podemos hacer para que gatos y aves vivan de una forma adecuada. Una historia colorista y original, a la par que clásica, que estoy segura que hará la delicia de todos los amantes de las historias de superhéroes y, como no, de la literatura de Margaret Atwood. Dicho esto, ¿a qué esperas para conocer al hombre gato pájaro y sus amigos? ¡Corre a por él antes de que se te vaya volando!
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

jueves, 31 de mayo de 2018

Reseña: EL LUGAR PROHIBIDO, de Susanne Jansson.


Título: El lugar prohibido
Autora: Susanne Jansson
Traducción: Pontus Sánchez
Publica: Roca Editorial
Páginas: 320
Precio: 19,90 € / 7,99 €

¿Crees en los fantasmas? ¿Piensas, además, que puede haber lugares a los que estén ligados? ¿Y que nos llaman desde el otro lado para pedirnos cosas insólitas? Actos que a cualquiera horrorizarían. ¿Quieres leer una apasionante novela con una misteriosa turbera como el escenario en el que supuestamente ocurriría todo esto? Pues entonces El lugar prohibido, de Susanne Jannson, es tu libro. Si quieres saber algo más sobre él antes de decidirte por él, no tienes más que seguir leyendo este artículo.
Tras triunfar con sus fotografías en Nueva York, Maya decide volver a Suecia. Una vez asentada en Fengerskog, una localidad con su propia escuela de arte y facilidades para poder exponer sus fotografías, Maya recibe la llamada de Leif, su antiguo compañero de trabajo en la policía, para que haga unas fotos. Un joven ha aparecido inconsciente en la cercana turbera de Mossmarken, famosa por haberse encontrado pocos años atrás en ella la denominada Muchacha de los Arándanos, el cuerpo de una chica de la Edad del Hierro enterrada en la turba y perfectamente conservada. Tras una primera visita al lugar, Maya volverá para hacer más fotos, con la idea de realizar una exposición temática. Será entonces cuando encuentre una tumba perfectamente excavada en la turba. Tras examinar sus fotos, descubrirá también varias figuras escondiéndose entre los árboles. Pronto hallará más datos que le haga sospechar que lo del joven no es solo un accidente. Pero, ¿qué es exactamente lo que pasa en aquel lugar?
Tal vez la clave para resolver el misterio la tenga Nathalie. Nathalie es una joven bióloga que decide trasladarse de Gotemburgo a Mossmarken para estudiar al detalle la turbera y así acabar su doctorado. Aunque pasó allí su infancia, nadie parece recordarla, lo que le facilita las cosas. Tampoco Johannes, el joven estudiante de arte, sabe quién es, solo que le interesa mucho su compañía. La noche después de pasarla juntos, Johannes se adentra en la turbera para correr, como de costumbre. Pronto Nathalie entiende que algo malo va a pasarle y va a buscarle. ¿Será de verdad que en la turbera siempre han pasado cosas raras?
Las turberas y pantanos del norte de Europa fueron lugares de enterramiento y sacrificios en la antigüedad. Estos ecosistemas preservan los cuerpos de las condiciones ambientales que hacen que se descompongan, por lo que cuando hoy en día se encuentra uno casualmente en ellos, vemos que está perfectamente conservado. Esta es la premisa de partida de El lugar prohibido, la sorprendente primera novela de Susanne Jansson que nos traslada a una Suecia rural de atmósfera oscura e inquietante para vivir junto a sus personajes una historia llena de misterio, poesía y fenómenos que tal vez no sean del todo de este mundo.
Dos son las protagonistas de esta magnífica novela que mantiene el suspense prácticamente hasta el final con respecto a todas las subtramas que iremos hallando en ella: Nathalie y Maya.
Nathalie es una joven bióloga con un pasado dramático que no deja de atormentarla. Sin entender bien por qué, decide volver al lugar en el que comenzaron sus pesadillas para acabar su doctorado. Allí no solo encontrará a Johannes, una persona en la que por fin confiar y con la que, tal vez, dejarse llevar, sino los recuerdos de su niñez, sus temores de entonces y los de ahora. La cuestión es: ¿será esta joven frágil capaz de enfrentarse a todos ellos?
Por otra parte nos encontramos a Maya, una mujer madura, en edad, pero muy joven de espíritu, que ha vuelto a Suecia tras vez por nostalgia. Un extraño suceso, la agresión a un muchacho, la llevará a la turbera de Mossmarken, en la que quedará atrapada de una forma romántica. En cuanto se dé cuenta de que algo extraño pasa allí, dejará al margen sus fotografías para investigar hasta el fondo.
El lugar prohibido, en definitiva, es una novela de misterio que nos traslada a una turbera de Suecia, un lugar mágico y fantasmagórico en el que no solo los procesos más extraordinarios de la naturaleza tienen lugar, sino otros que tal vez no tengan nada que ver con este mundo. Una novela negra original, fresca y envolvente de personajes muy bien perfilados psicológicamente, documentación bien escogida y subtramas que convergen a la perfección en un final sorprendente, en muchos sentidos. Una historia extraordinaria que me hace esperar con ansia la próxima novela de su autora, Susanne Jansson. Mientras esto sucede, ¿por qué no le dais vosotros también una oportunidad a esta lectura? Seguro que, como yo, quedáis tan atrapados en ella como un cadáver de la Edad del Hierro en una turbera.
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

sábado, 26 de mayo de 2018

Reseña: LA CIENCIA DE LA INMORTALIDAD. DE LOS ELIXIRES A LOS TELÓMEROS, de Alejandro Navarro Yáñez.


Título: La ciencia de la inmortalidad. De los elixires a los telómeros
Autor: Alejandro Navarro Yáñez
Publica: Guadalmazán
Páginas: 208
Precio: 15,95 €

Los seres humanos hemos renegado de la muerte desde el mismo momento en que nos dimos cuenta de que éramos mortales. La búsqueda de la mortalidad comenzó en la antigüedad para continuar con intensidad en nuestros días. Pero, ¿es que acaso es posible conseguir alargar la vida hasta el infinito o, al menos hasta vivir, digamos doscientos años? Alejandro Navarro Yáñez intentará explicarte su respuesta a esta y a otras muchas preguntas en su libro La ciencia de la inmortalidad. De los elixires a los telómeros. Si antes de decidirte por este libro quieres saber un poco más de qué trata, no dejes de seguir leyendo este artículo.
La obsesión por la vida eterna nos puede parecer algo muy reciente. Sin embargo, tal y como nos explica Alejandro Navarro Yáñez en el prólogo de este libro, tenemos conocimiento de ella desde antiguo. Así, por ejemplo, el emperador chino Qín Shǐ, conocido por ser el constructor de la Gran Muralla China, el creador del Ejército de Terracota y, en definitiva, uno de los emperadores chinos más grandes de la historia, ya tomaba mercurio pensando que así conseguiría alargar su existencia. Más adelante, en los sucesivos capítulos, Navarro nos hablará, siempre acompañando el texto de ilustraciones y fotografías en blanco y negro, de interesantes momias y cuerpos embalsamados de todo tipo, santos incorruptos, vampiros que tal vez no chupen sangre y de todos esos personajes que los escritos nos hablan por haber sido extraordinariamente longevos, como el bíblico Matusalén. Llegaremos entonces al capítulo dedicado a pócimas maravillosas, los elixires milagrosos y, por supuesto, la búsqueda de aquella fuente de la eterna juventud perdida en una misteriosa selva americana.
Aunque el libro no está dividido en partes, yo diría que a partir del capítulo denominado Buscando envejecer tarde entre las criaturas del señor dejaremos atrás la parte dedicada a la historia de la búsqueda más antigua de la búsqueda de la vida eterna, con sus hechos verídicos y sus leyendas, para encontrarnos ante los apartados más científicos del libro: aquellos en los que el autor intenta averiguar junto al lector qué hay de cierto, científicamente hablando, en todo este asunto de la búsqueda de la longevidad eterna. Será a partir de aquí donde el autor nos hable de las criaturas que en la naturaleza viven más que el hombre, de las características que las hacen más longevas y de las incompatibilidades que esas características tienen con la biología humana. Sabremos también de los genes y las condiciones ambientales que hacen que algunas personas duren más que otras, de las falsas promesas de longevidad que nos ofrecen algunos productos hoy en día y de las posibilidades que la robótica, la criogenia, los trasplantes de un nuevo cuerpo para un viejo cerebro o solamente de consciencia puede que nos traiga el futuro.
La ciencia de la inmortalidad. De los elixires a los telómeros, en definitiva, es un muy completo libro que acerca tanto la historia como la ciencia a un público general para intentar averiguar si es posible, hoy en día o en un futuro próximo, alcanzar la inmortalidad o, al menos, una longevidad prolongada. Un libro ameno, didáctico e interesante con el que adentrarse en un tema del que nos hablan tanto los medios pero de una forma tal vez un tanto confusa. Una obra que no va a estar esperándote eternamente, así que, ¿por qué no te decides ahora por ella?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

Reseña: COMBI, de So Yun-Kyoung.


Título: Combi
Autora: So Yun-Kyoung
Traducción: Ismael Funes Aguilera
Publica: Libros del Zorro Rojo
Páginas: 44
Precio: 16,90 €

¿Qué sucedería si el planeta se viera sumido en una nueva guerra mundial, tal vez la definitiva? Las posibles respuestas son muchas, tantas como las mentes que lo han llegado a imaginar. Pero hoy nos fijaremos en una: la que nos ofrece So Yun-Kyoung en su álbum ilustrado a manera de atípica novela dispótica de nombre Combi.
Tras la Gran Guerra, los supervivientes tuvieron que trasladarse a las aldeas amuralladas cercanas a los escasos cursos de agua, acostumbrarse a un planeta árido y aliarse con los animales que habían adquirido cualidades humanas. Estos animales serán los llamados combis, seres creados en laboratorio por manipulación genética que también servirían en el campo de batalla. La vida de humanos y combis será dura y triste. En este libro, algunos de ellos dejarán su testimonio como advertencia para los lectores del presente.
So Yun-Kyoung no parece una artista optimista. Para ella, el futuro es árido como consecuencia de una nueva guerra que ha destrozado tanto el planeta como la vida de todos sus habitantes. Los humanos son estériles y apenas quedan mamíferos. Los hombres y mujeres han de depender de su alianza con los combis, animales de todo tipo y del tamaño de una persona media con cualidades humanas y, tal vez, mejor corazón que muchos de ellos.
Combi es una obra poética y melancólica. En este álbum ilustrado a manera de novela o de diario sus personajes dan constancia de la desesperanza, los celos y otros sentimientos negativos que nos hacen pensar en que el futuro será peor para todos ellos.
Predominan en las magníficas ilustraciones el blanco y negro. De vez en cuando, encontramos una nota de color: rojo, amarillo, azul… Como si acaso en este mundo gris todavía quedara algo de esperanza en el futuro. ¿Será esto posible? Leed el libro y luego me decís.
Combi, en definitiva, es un extraordinario libro ilustrado ideal tanto para jóvenes como adultos que nos advierte de la desolación que nos espera si los seres humanos seguimos por el mal camino, la bondad que se encuentra en todas las demás especies y, sobre todo, la importancia de todas ellas en la vida del planeta. Una obra lírica y cercana que invita a la reflexión desde distintos puntos de vista. Un volumen que está esperando a que lo descubras. ¿Te atreves a emprender ya este viaje al futuro?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


jueves, 24 de mayo de 2018

Reseña: EL BESO DE TOSCA, de Nieves Abarca y Vicente Garrido.


Título: El beso de Tosca
Autores: Nieves Abarca y Vicente Garrido
Publica: Ediciones B
Páginas: 543
Precio: 19,90 € / 9,99 € (Epub)

¿Eres un amante de la ópera, por un lado, y de la novela negra, por otro? ¿Has pensado alguna vez en encontrar una historia que aune tus dos aficiones? Una, que además, tenga varias tramas interesantes que confluyan en un final espectacular. ¿Existe un libro así? ¡Por supuesto! Se trata de  El beso de Tosca, la nueva obra de Nieves Abarca y Vicente Garrido. Y si quieres saber qué más elementos encontrarás durante su lectura, no tienes más que seguir leyendo esta reseña.
Marc Roselló es un barítono de familia adinerada con una carrera en auge en el mundo de la ópera. Tras una noche de éxito, su amigo Miguel, también cantante de ópera, y él deciden celebrarlo jugando una timba de cartas ilegal en una de las casas de Berto Areces, un empresario del que la opinión pública solo conoce sus negocios legales. Marc está a punto de ganar una buena suma de dinero cuando una chica desnuda aparece corriendo. Se trata de Tatiana, una joven ucraniana explotada sexualmente por Berto Areces. Marc y Miguel deciden ayudarla sin saber que tan caballeroso gesto no solo pondrá sus vidas en peligro, sino que también hará que la maquinaria de un peligroso psicópata comience a funcionar. Tampoco sabrán que mientras Marc se prepara, más tarde, para el papel de su vida y el estreno de Tosca en el Liceu de Barcelona e intenta conquistar el corazón de Vera, la empleada de Berto Areces de exóticos rasgos, un grupo de individuos extranjeros planeará un acto criminal que impactaría no solo a la ciudad, sino al mundo entero. ¿Conseguirán pararles a tiempo?
Marc Roselló es un cantante de ópera atractivo, a pesar de no estar precisamente en forma, mujeriego y jugador que no solo deja de ganar una buena suma en la última timba ilegal a la que acude con su gran amigo Miguel, también cantante, sino que además pierde su libertad de movimiento y su seguridad al rescatar a una joven prostituta de las garras del peligroso proxeneta que la tenía cautiva.
Tras la muerte de Miguel y la aparición de los cadáveres de unas cuantas mujeres que ejercían o ejercieron la prostitución, Vera, la bella mujer medio japonesa y mano derecha de Berto Areces, el empresario reconocido de cara al público y proxeneta y vendedor de armas en sus ratos libres, se da cuenta de que las cosas se han descontrolado. Sin embargo, Vera tendrá otros asuntos más acuciantes entre manos. Uno de ellos, conquistar el corazón del barítono. ¿Tendrá buenas intenciones la atractiva mujer de rasgos exóticos?
Marc y Vera son dos de los personajes a destacar en esta novela coral que nos hace viajar de una forma muy cinematográfica a ciudades como Valencia, Barcelona, Milán y Nápoles, ritmo in crescendo y subtramas complejas que convergen en un final apoteósico. Los que os decidáis por esta historia, también conoceréis, por mencionar solo a unos cuantos (hablar de todos llevaría mucho tiempo), a Miguel, el fiel amigo gay de Marc con tan triste final; a Tatiana, la jovencísima ucraniana que vino a España para trabajar de camarera y acabó siendo explotada en el mundo de la prostitución; a Berto Areces, el más que cruel empresario con negocios tanto limpios como sucios; a Edurne, la detective privada con unos métodos muy particulares; a Gladys, la guapa periodista siempre al pie de la noticia; a Rusty, el matón con una gran obsesión y a Dídac, el noble boxeador al que llaman poeta.
El beso de Tosca es, en definitiva, un thriller muy actual cargado de sexo, acción, golpes, asesinatos, planes terroristas, amor y amistad. Un libro con el que, además de vivir una lectura emocionante, aprender mucho del mundo de la explotación sexual de mujeres secuestradas en otros países, la venta de armas, el boxeo, el fanatismo que a muchos lleva a realizar ataques terroristas y sobre todo, el complejo pero siempre apasionante mundo de la ópera. Pocas novelas negras actuales ofrecen tantas historias en una sola, protagonizadas por tan interesantes personajes. Dicho esto, amigo lector amante de la acción y la intriga, ¿a qué esperas a leer esta historia?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

martes, 22 de mayo de 2018

Reseña: LAS NUEVAS DESVENTURAS DEL JOVEN W., de Ulrich Plenzdorf.


Título: Las nuevas desventuras del joven W.
Autor: Ulrich Plenzdorf
Traducción: Marisa Delgado
Publica: Marbot Ediciones
Páginas: 142
Precio: 12,85 €

La muerte de alguien joven resulta siempre impactante, por lo temprana, siempre, y por lo incomprensible, la mayoría de las veces. Los familiares intentarán siempre agarrarse a algo firme, respuestas que les consuelen ante la desgracia. Así, con una muerte y con un padre que busca la verdad, arranca la novela corta Las nuevas desventuras del joven W. , la obra de Ulrich Plenzdorf de la que a continuación os hablaré.
Tras la muerte del joven Edgar Wibeau por electrocución, sobrevenida mientras el chico manipulaba ilegalmente unos cables eléctricos en la cabaña en la que vivía desde hacía un tiempo en Berlín, su padre, un hombre con el que apenas había tenido contacto en su vida, decide entrevistarse con las personas con las que su hijo tuvo contacto en el último año con el fin de averiguar qué pasó realmente. Mientras el hombre conversa con el mejor amigo de Edgar, la chica de la que estuvo enamorado hasta el momento de su muerte y su compañero de trabajo, el fantasma de Edgar le contará al lector su versión de todo lo acontecido desde que saliera de su Mittenberg de origen hasta que acabara muriendo en la cabaña de Berlín. Evidentemente, las versiones son muy variables. Pero, ¿con cuál de ellas debería quedarse el lector?
Edgar, el narrador y protagonista de esta historia, es un joven que, harto de la vida en su localidad natal, se marcha a Berlín para vivir en la cabaña de los padres de un amigo. Aunque una vez fue un buen estudiante, poco antes de decidir dejar su casa, sin dejarle sus nuevas señas a su madre, comenzó a comportarse como todo un rebelde en el instituto donde cursaba formación profesional. Ya en Berlín intenta entrar en la Facultad de Bellas Artes sin éxito pues, como él ya sabía de antes, en realidad no sabe dibujar.
Edgar, este chico cínico que cree saber todo, el mismo que confiesa que sus libros favoritos son Robinson Crusoe, de Daniel Defoe, y El guardián entre el centeno, de J. D. Salinger, y que Las desventuras del joven Werther, de Johann Wolfgang von Goethe. no le gusta, pues no entiende la muerte de su protagonista, quiere vivir sin planes. Sin embargo una chica, una de las encargadas de la guardería vecina, se cruza en su camino, y ha de repensar su vida, sobre todo a la hora de conquistarla.
Y así es como realmente llegamos al final. O tal vez no pues, como decía antes, en esta historia tenemos la versión de Edgar y las versiones de la historia que los que le conocieron le cuentan a su padre. ¿Pudo evitarse su muerte? ¿No se dará cuenta el fantasma del joven que al final su vida se pareció demasiado a la de ese joven W. que tan poco le gustaba?
Las nuevas desventuras del joven W. , en definitiva, es una novela atemporal en cuanto nos habla de un joven que podría parecerse a tantos otros de nuestros tiempos y de los anteriores, un rebelde que no se da cuenta de que tiene mucho que aprender de la vida y que lo hace cuando ya es tarde. Una obra entretenida, cínica y a la vez cargada de significado que estoy segura que os hará pasar un buen rato. ¿Os atrevéis a averiguarlo?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.