lunes, 15 de octubre de 2018

Reseña: INVASIÓN, de David Roas.


Título: Invasión
Autor: David Roas
Publica: Páginas de Espuma
Páginas: 128
Precio: 14 € / 5,99 € (ebook)

Nos dicen desde los libros, internet y demás medios que tenemos que salir de la zona de confort, que nos estamos acomodando demasiado y a la larga, eso no será bueno. Mientras tanto, yo sigo repitiendo que la zona de confort es una falacia, que en cuanto crees estar cómodo con tu vida, tus rutinas y aficiones, llega algo que lo fastidia. Algo que puede ser más o menos esperado. O algo que nos pilla tan de sorpresa, que la tomamos como lo que es: una irrupción desagradable. Una invasión. Y si no, que se lo digan a los protagonistas del libro del que hablaremos hoy, ni más ni menos que de David Roas titulado así, Invasión
Invasión, el nuevo libro de cuentos de terror y misterio no exentos del peculiar sentido del humor del ya veterano en el mundo de la narración breve, David Roas, nos ofrece diecinueve piezas de extensión variable repartidas en tres apartados: Objetos, Cuerpos y Cuentos dictados. Las tramas de los distintos relatos, todas ellas diversas, giran siempre, sin embargo, alrededor de algún tipo de invasión, es decir, cualquier tipo de entrada por la fuerza, ocupación irregular o anormal de un lugar, entrada injustificada (de algo o alguien) en las funciones ajenas o aparición de un sentimiento que se apodera del protagonista de la trama.
La invasión, esa intromisión por la fuerza en la vida del protagonista de turno, será un factor fácilmente identificable por el lector en algunas lecturas. En otros de los cuentos, su hallazgo requerirá de la reflexión por parte del que se enfrenta a la obra.
En ocasiones, la invasión podrá ser ocasionada no solo por un elemento, sino varios, lo que, sin duda, resultará mucho más interesante.  Por si todo esto os resultara poca cosa (espero que no, que estéis pensando justo lo contrario), en este volumen nos encontramos con un cuento titulado Invasión en el que queda claro que a veces una invasión se convierte en secundaria cuando intentamos evitar otra que creemos mucho peor.
El libro comienza con el apartado de título Objetos en el que encontramos los títulos La casa vacía, Trabajos manuales, Cerezo rosa, Casa con muñecas, Invasión, Destino y Hambre. En estos relatos, aquello que el lector percibe, a simple vista, como elemento invasor es un objeto inanimado: una casa abandonada (o casi) en una calle llena de viviendas bien valoradas en la que una vez vivió un escritor famoso; los siniestros y pequeños ataúdes que un niño construye; la dentadura postiza que una anciana sigue conservando seis meses después de la muerte de su marido; las muñecas con la que una mujer adulta recibe a su amante de turno; una mancha en una alfombra que se resiste a ser eliminada; la inexistente planta de un hotel; o los libros, tan exitosos como infumables, con los que queda aprisionado su editor.
En el segundo apartado, Cuerpos, compuesto por los cuentos Agua oscura, Amor de madre, Simbiosis, En la consulta del doctor Schrödinger (relato encontrado), Guerreros, Infinitos, Mitos omitiéndose y Altruismo, el elemento invasor puede identificarse con un ente o entes vivos o que en algún momento lo estuvo (o estuvieron). Así, en estos relatos nos encontraremos con misteriosas apariciones en una villa con mucha historia literaria; un inquietante hombre con la mente de un niño perturbado que juega con muñecas que no lo son; una guerra entre un humano y unas hormigas que acaba de forma sorprendente;varias paradojas que nos remiten a la ciencia y a la mitología; sucesos que se repiten eternamente, para castigo de los que los viven; y un niño zombi que, desde el tobogán en el que se ha instalado, llama la atención de un superviviente al apocalipsis.
Por último, nos encontramos con el apartado Cuentos dictados, que contiene los textos de El otro, Tras los pasos de Alicia, Reflejos y Hora del cuento. En todos estos cuentos nos encontramos con un padre que habla de su hijo, de lo que para ese niño resulta una invasión. Si bien los tres primeros relatos podrían leerse con los capítulos correlativos de una historia mayor, una con un espejo como elemento que produce la acción, el tercero nos traslada a un dormitorio infantil, a la hora del cuento, de irse a dormir y, en definitiva, de acabar con la lectura de este libro.
Invasión, en resumen, es un original libro de relatos llenos de buenas letras, terror, intriga, humor negro e invitaciones a la reflexión. Una obra que no solo hará salir a sus protagonista de la zona de confort, sino también a los lectores de formas totalmente insospechadas. ¿Te atreves a comprobarlo?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


Reseña: LA SALVAJE DELICADEZA, de Amber J. Keyser.


Título: La salvaje delicadeza
Autora: Amber J. Keyser
Traducción: Sara Cano
Publica: Ediciones Siruela
Páginas: 296
Precio: 17,95 € / 9,99 € (ebook)

Somos animales inteligentes. Somos animales sociales. Somos animales capaces de adaptarnos rápidamente a las nuevas circunstancias. Somos los únicos animales que hemos sido capaces de desafiar las leyes de la naturaleza y la evolución. Pero, al final, somos animales. Nuestra parte más salvaje permanece ahí, a veces a la vista, a veces escondida. Pero, ¿es posible la convivencia en armonía de nuestra parte más evolucionada con la que menos lo está? ¿En qué puede alguien convertirse cuando deja que la parte más salvaje gane la batalla? ¿Es posible conocer esa parte de nosotros y luego dejarla atrás? La respuesta a esta y otras muchas preguntas las encontraréis en La salvaje delicadeza, la novela de Amber J. Keyser de la que trataremos a continuación.
De pequeñas, Dawn y Jessie eran las mejores amigas del mundo. Entonces ocurrió algo entre ambas, algo que hizo que sus padres decidieran separarlas y hacerlas tener vidas totalmente distintas. En la actualidad, Dawn es una chica tan inteligente que no va al instituto, sino que hace un curso puente de ciencias desde casa con el que acceder el próximo otoño a la universidad de Stanford. Su rendimiento académico empieza a decaer cuando los desvanecimientos que sufre desde hace un tiempo se convierten en algo tan frecuente como preocupante. Aunque no recuerda nada de lo que hace cuando se desvanece, por lo que le cuentan los demás todo parece indicar que durante ese tiempo su parte más salvaje queda al descubierto. Una parte que también tiene, y que descubre durante la obra de ballet contemporáneo que la obligan a ejecutar,  Jessie. Jessie es una bailarina aventajada que está becada en el Ballet des Arts, en Porland. Su futuro depende de la decisión final del director de la compañía. Si no la elige como bailarina de la compañía, no sabe qué hará después. Tal vez lo descubra después de reencontrarse con Dawn. Tal vez Dawn también encuentre esperanza dentro de su situación desesperada. Pero, ¿hasta dónde las llevará este reencuentro?
Dawn es una chica de diecisiete años que vive con su madre, una vendedora de productos de belleza que finge ser perfecta, y su padrastro, un tipo al que odia, mientras que con su padre, un hombre muy religioso casado de nuevo en Canadá y padre de nuevos hijos, apenas tiene contacto. Todos desean que la joven acabe yendo a Standford en otoño. Pero entonces los ataques que sufre desde hace un tiempo empiezan a acentuarse. Lejos de intentar evitarlos, y como buena científica que podría llegar a ser, Dawn espera que a que se repita para estudiarlos. Su estado llega a ser tan crítico, que su madre decide buscar a Jessie, su amiga de la infancia, para ver si ella consigue que mejore.
Jessie, por su parte, es una bailarina que lucha por alcanzar un puesto en una prestigiosa compañía de danza. Consciente de que su sueño es prácticamente inalcanzable, ha de pensar en qué hacer cuando se acabe el curso. Sus padres, que nunca la han apoyado, esperan que vuelva a casa. Pero, ¿y si no está todo acabado? ¿Y si la danza, tal y como descubre durante la obra que ha de bailar con motivo del final de curso, puede llegar a ser no solo una profesión sino la vía para encontrarse a sí misma?
La salvaje delicadeza es una historia narrada desde la perspectiva de las dos chicas protagonistas, siempre dispuestas a describirnos el caos emocional en el que se ven inmersas por culpa de las expectativas de los demás y de las que ellas mismas se han creado. Mientras descubren lo que les depara el futuro inmediato, tendrán que encontrarse a sí mismas, enfrentarse a lo que son de verdad.
La salvaje delicadeza, en definitiva, es la original, intensa, controvertida y emotiva historia de dos jóvenes amigas que luchan por sus sueños mientras intentan encajar en la sociedad actual. Una novela sobre lo que significa sentirse encerrada, lo salvaje que vive dentro de todos nosotros, la evolución del ser humano y lo que sucede cuando perdemos la capacidad de adaptarnos a nuestro medio. Una interesante obra sobre la amistad más allá de los años, la libertad y la identidad que está esperando a que te adentres en su jungla de páginas. ¿Te atreverás a hacerlo?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


domingo, 14 de octubre de 2018

Reseña: DECIDIR, de David Giner.


Título: Decidir
Autor: David Giner
Publica: Apeiron Ediciones
Páginas: 284
Precio: 19 € / 11 € (ebook)

Las decisiones son algo a lo que, consciente o inconscientemente, nos enfrentamos a diario. Decidimos sobre cuestiones banales, sobre lo que nos afecta en el momento presente, sobre lo que lo hará en el futuro. Nos quejamos de cómo nos van las cosas sin pensar en que algunas de las situaciones en las que nos vemos envueltos no son culpa de los demás, sino de nuestras propias decisiones. Pero, ¿es que acaso a veces es posible tomar una buena decisión? Si quieres conocer la respuesta a esta y muchas otras preguntas, tal vez deberías leer Decidir, la novela de David Giner de la que hoy hablaremos.
A sus cincuenta y dos años de edad y tras prejubilarse en el servicio de inteligencia en el que ha estado empleado durante los últimos años, Emil no tiene nada mejor que hacer que acompañar a Sacha, su suegro, durante su misteriosa enfermedad. Aunque su relación con Sacha es cordial, hubo un tiempo en el que Emil le odió hasta el punto de desearle la muerte. Era otra época y ambos trabajaban en el sector de la cooperación internacional en una cruenta guerra. Sacha hizo algo terrible. Algo, que sin embargo, Emil acabo perdonando, hasta llegar a convertirse, aunque no quiera admitirlo, en uno de sus mejores amigos, más aún ahora que está a punto de morir. Si bien Sacha no tiene claro cuándo dejará definitivamente este mundo, sí sabe qué es lo que quiere que Emil haga antes de que esto suceda: que mate a alguien. ¿Accederá el yerno a tan extraña petición del suegro?
Esta es la historia de Emil, un prejubilado de cincuenta y dos años que vive una  madurez apacible junto a Lena, su pareja desde hace un tiempo. Tras una juventud agitada como cooperante en medio de una guerra que conmocionó al mundo y cambió para siempre el mapa de Europa, Emil ingresó en los servicios de inteligencia, lo que le dio cierta serenidad. Aunque ha perdonado ciertas cosas terribles que pasaron en el pasado, Emil no llega a olvidar del todo. En aquello que durante años le atormentó estuvo implicado directamente Sacha, el que con el tiempo, y la casualidad, se convertiría en su suegro. ¿Qué habría de pensar cuando esta misma persona que una vez odió le pide que mate a alguien?
         Aunque el narrador omnisciente que nos guía en la obra, el mismo que tantas ganas tiene de hacer reflexionar al lector sobre el complicado tema de las decisiones importantes que tomamos en la vida que a veces lo implica directamente en la lectura utilizando la fórmula del “nosotros”, parezca estar sobre todo pendiente de los pensamientos de Emil, esta también es la historia de Sacha, un hombre que, aunque lo ha tenido todo en la vida y está resignado a morir, todavía le queda un último deseo. Sacha es un hombre educado y astuto, un ser sofisticado capaz de engatusar al más precavido, es todo un experto en antropología y comportamiento humano que, además, conoce bien la psicología del prójimo. Durante buena parte de la novela, utilizará sus conocimientos para intentar convencer a Emil de tomar la decisión que a él le conviene. ¿Lo conseguirá finalmente?
         Decidir, en definitiva, es una obra que se apoya fundamentalmente en los diálogos entre sus dos personajes principales y el recuerdo del pasado de uno de ellos, Emil, para hacer reflexionar no solo a este sobre la importancia de las decisiones que tomamos, sino también al lector, directamente implicado en la narración. Una obra con más filosofía y debate moral que acción, y con un final, sin duda, que resultará tan inesperado como, creo, satisfactorio para la mayoría de los lectores. Una obra con la que pensar en la naturaleza humana, lo que depende de nosotros y lo que no. ¿Te atreves a decidirte por ella?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


jueves, 11 de octubre de 2018

Reseña: PACHINKO, de Min Jin Lee.


Título: Pachinko
Autora: Min Jin Lee
Traducción: Eva González Rosales
Publica: Quaterni
Páginas: 543
Precio: 24,95 €  / 13,99 € (ebook)

¿Qué sabes de la historia reciente de Corea? ¿Que antes de la Segunda Guerra Mundial estuvo ocupada por Japón? ¿Que, más adelante, el país acabó dividiéndose en dos naciones que se enfrentaron en una nueva guerra? ¿Sabes también que muchos coreanos tuvieron que emigrar a Japón antes de la Segunda Guerra Mundial? ¿Y que aunque sus hijos, nietos o bisnietos nacieran en suelo japonés no tienen la nacionalidad japonesa por las estrictas políticas niponas? ¿Quieres saber cómo fue la vida en Japón de los coreanos asentados allí a lo largo del siglo pasado? Pues entonces tienes, sin duda, que hacerte con un ejemplar de la fabulosa novela de Min Jin Lee titulada Pachinko, la misma que quedara finalista en los National Book Awarks y que pasamos a continuación a comentar.
Nuestra historia comienza en Yeong-do, una pequeña isla de pescadores cercana a Busan, en Corea. Hoonie, un hombre de veintiocho años, es el único hijo vivo de una familia dedicada a la hospedería. Su labio leporino y su pierna coja no le impiden llevar el negocio con eficiencia y alegría. En 1911, se casa con Yangjin, una chica pobre de quince años con la que conseguirá, después del fallecimiento de varios hijos, que le sobreviva una hija: Sunja. Cuando su padre muere, Sunja se hará cargo junto a dos criadas y su madre de la pensión familiar. Un día, de camino al mercado, la chica conoce a un hombre de negocios con el que pronto trabara amistad. Tras varios encuentros, Sunja y el empresario intiman. Como es de esperar, la joven queda embarazada. Al descubrir que el padre de su hijo está casado en Japón, lugar al que viaja a menudo, Sunja decide romper la relación. Un nuevo e inesperado giro del destino, sin embargo, hará que un futuro lleno de desgracia y deshonra se torne en algo bien distinto cuando Isak, un pastor protestante, enfermizo e idealista, y alojado en la pensión, se entere del estado de Sunja. Isak no solo entenderá lo que ha sucedido, sino que también decidirá casarse con ella y llevarla a Japón, lugar en el que tendrán familia y en el que sus descendientes vivirán tanto buenas como malas experiencias.
Cuenta Min Jin Lee en el apartado dedicado a los agradecimientos de este libro que la idea primera de escribir esta gran historia se le ocurrió en 1989, cuando en una reunión escuchó hablar a un misionero americano que vivía en Japón de los zainichi, término con el que se denomina a los extranjeros que viven en Japón y con el que se hace alusión, especialmente, a todos aquellos coreanos que tuvieron que emigrar a Japón en la época colonial así como a todos sus descendientes. El misionero habló también de un adolescente descendiente de coreanos que decidió suicidarse después de haber sido acosado por sus compañeros, japoneses de pleno derecho, en el instituto. Min Jin Lee escribió un relato sobre esta historia, lo que la hizo merecedora de un premio literario. Sin embargo, Min Jin Lee no podía dejar el asunto descansar. Quería saber más sobre los coreanos asentados en Japón, sus vidas, preocupaciones, sueños y problemas. Por eso se pasó los siguientes años investigando, entrevistando a distintas personas, recopilando todo tipo de datos, etc, hasta que por fin consiguió escribir Pachinko.
Pachinko es la historia de una saga familiar que comienza en 1911 con el entrañable Hoonie, un hombre siempre dispuesto al trabajo y a cuidar de su mujer y su adorada hija, y termina en 1989 con Solomon, el bisnieto de Hoonie y nieto de Sunja, el personaje más constante en esta novela coral que nos transporta desde la Corea colonizada por Japón al Japón imperialista para, más tarde, hacernos vivir la Segunda Guerra Mundial, la postguerra y, finalmente, unos años de bonanza con ciertas limitaciones para los coreanos asentados en tierras niponas.
Pachinko es también el nombre que se le da a Japón a cierto tipo de máquinas recreativas que se hicieron muy populares desde la postguerra en adelante, así como también a los salones recreativos donde estas máquinas suelen ser la mayor atracción. Estos salones de juego estarán muy presentes en la vida de esta saga familiar. Mirando más allá, nos daremos cuenta de que la autora ha elegido acertadamente este título para su libro pues las vidas de sus personajes dan vueltas y vueltas para perder una y otra vez en el juego de la vida, como en estas máquinas.
Más allá de una emotiva historia familiar, cargada de momentos difíciles, alegrías y demás, nos encontramos con la historia de los coreanos en Japón. Una historia llena de esperanza, pues al trasladarse a Japón mejoraron sus condiciones de vida; pero también de muchas dificultades, pues en su nueva ubicación nunca serán ciudadanos de pleno derecho y solo podrán ocupar ciertos peldaños de la sociedad. Se trata esta de una historia interesante que nos habla de la cultura coreana, de la japonesa y, al final, de lo que nos une como seres humanos: el querer tener un futuro mejor para nosotros y los nuestros.
Pachinko, en definitiva, es la emotiva historia de superación de una familia que siempre se sabrá extranjera en Japón así como la de todos los coreanos en el país que un día colonizó el suyo. Una magnífica novela sobre la búsqueda de identidad, el amor entre los distintos miembros de una familia, la supervivencia y la muerte difícilmente de olvidar mucho después de su lectura. Dicho esto, ¿a qué esperas para leerla?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

martes, 9 de octubre de 2018

Reseña: EL FANTASMA DE LA VERDAD, de Toni Montesinos.


Título: El fantasma de la verdad
Autor: Toni Montesinos
Publica: El Desvelo Ediciones
Páginas: 128
Precio: 17 €

Algunos escritores hablan de sus personajes como entes con vida propia que hubieran surgido de forma mágica a saber de dónde para dictarles lo que tenían que escribir en el papel. Tal vez lo mágico sea eso: el no darnos cuenta de que los personajes no solo los creamos nosotros, los escritores, sino que a veces surgen de partes de nuestro inconsciente que normalmente no exploramos. De personajes de novela y demonios del inconsciente: precisamente de ellos nos habla El fantasma de la verdad, la nueva novela de Toni Montesinos. Ya sabéis: si queréis saber más sobre ella antes de decidiros por su lectura, no tenéis más que seguir leyendo esta reseña.
El protagonista de esta novela corta es un escritor que vive angustiado ante el deterioro de su matrimonio. Incapaz de hacer nada por recuperar el amor de su mujer, se pasa los días pensando en ello. Un buen día, recibe la llamada de Hildur, lo que le dejará perplejo. Y no es para menos: Hildur, la violinista islandesa, no es una mujer de carne y hueso, sino tan solo un personaje: la protagonista de su novela homónima, la misma que reposa desde hace mucho en un cajón pues su autor cree que no podrá publicarla nunca. Hildur viene a visitar a su padre literario al poco tiempo con la intención de ayudarle a recuperar a su mujer. ¿O serán otras las intenciones de la enigmática violinista?
A todos nos vendría bien de vez en cuando que alguien viniera, cuál Mary Poppins moderna, a ayudarnos con nuestros problemas. Problemas que no somos capaces de solucionar o que no dependen del todo de nosotros, como es en realidad el del protagonista y narrador de esta novela tan intrigante, a veces, como asfixiante y reveladora, otras. Así, el problema del matrimonio fallido de nuestro escritor no es solo cosa suya, sino también de su mujer. Pero, claro, algo debería hacer al respecto él mismo si quiere conservar dicho matrimonio. Y ahí es donde entra en escena Hildur.
Hildur es la protagonista de la novela inédita del autor. Un personaje imaginario que, sin embargo, se convierte en real ante los atónitos ojos de su creador. La Hildur que él perfiló en la trágica historia de amor entre dos músicos islandeses, sin embargo, poco se parece a la que este escritor, amante esposo y padre de familia se encuentra. Esta es menos dulce, mucho más rencorosa y, tal vez, un tanto pérfida: alguien a temer hasta la última página de esta novela.
El fantasma de la verdad es un thriller que explora la psicología de su protagonista, especialmente su parte menos consciente, con el fin de hacer llegar a comprender al lector no solo por qué ha fallado en su matrimonio sino también sus dudas, temores y demás inseguridades como marido, padre y escritor. Esta es, además, una novela metaliteraria por partida doble: primero, porque en ella aparece Hildur, la protagonista de la novela que ha escrito el desdichado protagonista; y en segundo lugar, porque la novela Hildur es otra obra de Toni Montesinos que sí ha sido publicada, tal y como descubriréis con una simple búsqueda en internet. La pregunta es: ¿no será el propio Toni Montesinos ese escritor sin nombre que aparece en esta nueva novela del autor?
El fantasma de la verdad, en definitiva, es un thriller atípico, original y un tanto claustrofóbico que pondrá al límite no solo a su protagonista, sino también al lector, que vivirá con él esta extraña visita, un buen número de situaciones increíbles y la atracción por la personalidad compleja de Hildur. Una obra que, sin duda, no dejará indiferente al que se decida a la leerla. ¿Te atreverás tú a conocer al escritor atormentado, a su pérfida musa y a los demás personajes de esta historia?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

jueves, 4 de octubre de 2018

Reseña: ELLA DUERME AQUÍ, de Dominique Sylvain.


Título: Ella duerme aquí
Autora: Dominique Sylvain
Traducción: Vanesa García Cazorla
Publica: Siruela
Páginas: 228
Precio: 19,95 € / 9,95 € (ebook)

Desde occidente tendemos a mirar hacia Japón con ojos idealistas. Ojos que admiran la sabiduría oriental, la belleza de sus paisajes, las costumbres comedidas. Japón, sin embargo, como cualquier otro país, como cualquier otra cultura, tiene sus rincones oscuros. Rincones que tal vez una inocente chica occidental no debería explorar sola. ¿O tal vez sí? Sin duda, esto es algo que descubriréis a través de la lectura de Ella duerme aquí, la novela de Dominique Sylvain ganadora del Premio Roman Interpol´art 2017 de la que hoy os vengo a hablar.
Kate Sanders ha desaparecido. De ella no saben nada ni Marie, su compañera de casa y profesión, ni Yudai, su mejor amigo y reputado gigoló, ni Sanae, la dueña del club de chicas de compañía en el que trabaja en Kabukicho, el barrio de los placeres de Tokio. Todos empiezan a preocuparse cuando Jason, el padre de Kate, recibe una foto de su hija con los ojos cerrados y un extraño mensaje: Ella duerme aquí. Jason vuela desde Londres para averiguar que ha pasado. Una vez en Tokio, el padre de la joven buscará apoyo en Yamada, el capitán de policía al cargo del caso, y Marie. Todo parece indicar que a Kate le ha pasado lo peor que le podría ocurrir. Pero, ¿quién podría querer acabar con ella? ¿Un desconocido psicópata? ¿Un cliente despechado?  ¿O tal vez alguien más cercano?
Kabukicho es el barrio rojo de Japón: un lugar, en el que sin embargo, no se ejerce la prostitución de la forma que podríamos pensar; al menos, no siempre. Así, en este barrio encontramos hoteles destinados a las relaciones sexuales y bares que ofrecen experiencias de, mismo tiepo, pero también otros clubes en los que hombres y mujeres acuden solo para mantener una animada conversación con los chicas y chicos de compañía mientras viven una fantasía en la que ellos y ellas son poderosos y sus acompañantes de pago besan sus pies (más en sentido figurado que en el real). En uno de estos locales trabaja la carismática e inteligente Kate Sanders, una chica que acudió a Tokio por la fascinación que le producía su cultura y enseguida supo encontrar un hueco en el mundo nocturno. Kate haría cualquier cosa por llamar la atención de Jason, el padre ausente con el que siempre ha estado obsesionada, aunque desaparecer de la manera que lo ha hecho no parece algo que ella pueda hacer. Paradójicamente, Kate aparece muerta de la misma manera que lo hicieron las víctimas de un asesino en serie que fue ejecutado por sus crímenes, el mismo que también obsesionaba a la joven. ¿Qué querrá significa todo esto?
El narrador de esta original novela negra que nos introduce de lleno en la vida nocturna de Tokio nos hace seguir a lo largo de la trama a tres de los personajes: Marie, la amiga fiel de Kate, esa chica anodina de origen francés a la que la inglesa siempre protegía, y que sueña con publicar la novela que acaba de escribir; Yamada, el paciente capitán de policía que no es el mismo desde que pasara seis meses en coma; y Yudai, el atormentado amigo de Kate, un chico de compañía tan famoso y atractivo como para haber inspirado un manga de diez tomos y puede que alguna otra historia más.
La historia se completa con varias tramas secundarias que nos ayudan a conocer a sus personajes, los temores de unos y las esperanzas de otros para, finalmente, entender qué y por qué Kate ha muerto de la forma que lo ha hecho. No puedo avanzar nada de ellas, sin embargo, sin destripar las claves de esta obra, por lo que tendréis que leerla vosotros mismos y averiguarlo todo.
Ella duerme aquí, en definitiva, es una novela negra que nos transporta a los rincones más oscuros de Tokio así como a los de sus personajes. Un obra muy cinematográfica protagonizada por personajes atractivos y llenos de vida, algunos de ellos, difíciles de olvidar. Una lectura muy recomendable tanto para los que buscáis buenas historias policiacas como para los que sentís fascinación por todo lo que tenga que ver con Japón y la cultura japonesa. Dicho esto, ¿a qué esperáis para haceros con un ejemplar?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


lunes, 1 de octubre de 2018

Reseña: PELEA DE GALLOS, de María Fernanda Ampuero.


Título: Pelea de gallos
Autora: María Fernanda Ampuero
Publica: Páginas de Espuma
Páginas: 120
Precio: 14 € / 5,99 € (ebook)

Miramos atrás, a nuestras infancias, a veces con cariño; otras, con acritud, especialmente al recordar los episodios más duros de aquella época. Episodios que tal vez no llegamos a entender hasta mucho tiempo después, si es que acaso tienen alguna explicación. Capítulos que pueden marcar toda una vida, pienso tras la lectura de Pelea de gallos, el libro de relatos de María Fernanda Ampuero del que a continuación hablaremos.
Pelea de gallos es un libro compuesto por trece relatos con una primera peculiaridad claramente visible: todos ellos están titulados por una única palabra.
La segunda característica de este libro la encontramos cuando empezamos a leer y nos damos cuenta de que un buen número de estas historias, siete, están escritas en primera persona. De estas siete, seis nos hablan de algún hecho acaecido durante la infancia, un suceso protagonizado por el narrador o narradora de turno y que supuso, por así decirlo, la muerte de su inocencia.
La tercera la hallamos una vez finalizado el libro, cuando llegamos a la conclusión de que todas las tramas del mismo suceden en algún lugar de Latinoamérica, a veces en un barrio pobre, otras en uno de clase media y otras en uno rico donde las situaciones de desigualdad de clase son notables.
La cuarta es la obsesión de la autora por los mellizos y los gemelos, seres que se nos presentan como elementos inquietantes en la narración.
La quinta, y paro ya de contar para que os animéis vosotros mismos a buscar más elementos distintivos de este volumen, es el mundo machista en el que muchas de sus protagonistas (pues son más ellas que ellos en estas historias) han de moverse.
Todo empieza con Subastas, el relato en el que se hace alusión al mundo clandestino de las peleas de gallos. En este negocio, el cuál la protagonista recuerda nítidamente durante la tensa situación que vive en el tiempo presente del relato, participaba ella misma durante su infancia. Serán los conocimientos que adquirió en su niñez los que la salven de un final incierto.
El segundo relato, de título Monstruos, nos habla de dos niñas gemelas muy aficionadas al cine de terror que no creen a su niñera cuando esta les dice que hay que temer más a los vivos que a los muertos.
Griselda es la historia de la desdichada vecina del barrio que hacía tartas en la infancia de la narradora de turno.
Nam entremezcla dos interesantes temas: el despertar sexual de la protagonista y narradora con unos hermanos mellizos (chica y chico) y las crueles consecuencias de la Guerra de Vietnam.
Crías nos habla de la vuelta al barrio de una mujer en busca del hermano raro de sus antiguas amigas gemelas, sus recuerdos de despertar sexual y el descubrimiento de la crueldad de la naturaleza.
Persianas también trata del despertar de la sexualidad, en este caso de un chico que en su infancia era uno de los miembros prescindibles de su familia, lo que le otorgó la obligación de ocuparse de regular las persianas en la casa donde pasaba los veranos.
Cristo habla de un tema muy común en la infancia de muchos de nosotros: las fuertes creencias religiosas de nuestros progenitores, abuelos, etc. En este caso, la voz narradora nos habla de una muerte que ni siquiera un Cristo milagroso pudo evitar.
La religión también está muy presente en Pasión, una original y brillantísima revisión de una parte del Nuevo Testamento que todos sabréis enseguida identificar.
Ali y Coro son dos relatos relacionados entre sí que han de leerse de manera conjunta. Ali trata sobre lo que las criadas de las casas de las grandes señoras pensaban de la desdichada Ali, la única de las amas que parecían apreciar; mientras que Coro nos habla de una de las criadas.
Cloro es la historia de una mujer extranjera alojada en un hotel de lujo en el que los empleados son personas pobre del lugar.
Finalmente, nos encontramos con Otra, un relato que nos habla de la pequeña venganza de un ama de casa cansada de hacer todo por un marido, suponemos que ingrato.
Pelea de gallos, en definitiva, este libro de cuentos con fuerte identidad propia, es una obra que nos arrastra desde los más dulces rincones de nuestra inocencia hasta un mundo cruel sin que, sin embargo, dejemos de perder, en la mayoría de las ocasiones, la fe en la humanidad o, al menos en las potentes voces, casi todas ellas femeninas, que nos acercan sus vidas. Desde luego, este libro no va a dejar indiferente a ningún lector. ¿A qué esperas para comprobar qué sensaciones te produce a ti al leerlo?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

domingo, 30 de septiembre de 2018

Reseña: UN SIGLO DE CUENTOS RUSOS. DE PUSHKIN A CHÉJOV de Varios Autores.


Título: Un siglo de cuentos rusos. De Pushkin a Chéjov
Autores: Aleksandr S Pushkin, Nikolái V. Gógol, Iván S. Turguénev, Fiódor  M. Dostoievski, Lev N. Tolstói, Nikolái S. Leskov y Antón P. Chéjov
Traducción: Amaya Lacasa, Víctor Gallego Ballestero, Jesús García Gabaldón y Fernando Otero Macías.
Publica: Alba Editorial
Páginas: 496
Precio: 14 €

¿Quieres introducirte en la literatura clásica rusa y no sabes por dónde empezar? ¿Qué tal si pruebas a hacerlo por el relato, el género preferido de los autores rusos del siglo XIX? ¿Y por qué no hacerte con un libro que recopile algunos de los cuentos más destacados de Aleksandr S. Pushkin, Nikolái V. Gógol, Iván S. Turguénev, Fiódor  M. Dostoievski, Lev N. Tolstói, Nikolái S. Leskov y Antón P. Chéjov? Un libro como Un siglo de cuentos rusos. De Pushkin a Chéjov, la antología de la que hoy trataremos.
Un siglo de cuentos rusos. De Pushkin a Chéjov es un volumen compuesto por veinticinco relatos de los escritores más significativos del siglo XIX de la literatura rusa. Aunque el libro sigue un orden cronológico, de manera que el lector pueda ver la evolución no solo de la sociedad rusa a lo largo de este siglo, perfectamente reflejada en todas estas historias, sino también de la evolución del relato como género, podemos encontrar a lo largo de este libro ciertos elementos comunes, como, por ejemplo, el mundo rural ruso como escenario de algunas historias, la muerte y la enfermedad como factores secundarios o desencadenantes del final de ciertas otras, mujeres adúlteras (para algunos autores más llamativas que los hombres adúlteros, aunque se admita en cierto relato que ellos son más), las largas estancias en presidio que a veces acaban de forma trágica y otras de forma sorprendente, los desamores que marcan la historia del protagonista de turno y los narradores que aseguran que lo contado llegó a ocurrir en el mundo real.
El libro comienza con cuatro de los relatos de Aleksandr S. Pushkin. El primero de ellos, El disparo, nos habla de una historia de duelos y venganzas motivadas por un desamor. El sepulturero, por su parte, es un cuento de corte fantástico en el que un enterrador ve a los fantasmas de todos a los que ha enterrado. El maestro de postas es una versión distinta de la historia del hijo pródigo donde nos encontramos con una hija a la que su padre espera para perdonarla. Róslavlev, finalmente, es la única historia de este libro no solo narrada por una voz femenina, sino en la que la protagonista es una mujer valerosa en medio de la guerra contra Napoleón. Este cuento destaca por su espíritu feminista, por lo que yo lo pondría entre los más destacados de este libro.
La literatura de Nikolái V. Gógol queda representada en esta antología por un único pero extenso y curioso relato sobre la enemistad hasta la muerte de dos vecinos que comienza con una discusión que a muchos podría parecerles banal: Por qué discutieron Iván Ivanóvich e Iván Nikíforovich.
De Iván Turguénev encontramos en este libro dos relatos. El primero de ellos, Diario de un hombre superfluo, es el diario de un hombre moribundo que vivió una situación de desamor y se sabe prescindible para todo el mundo; mientras   que el segundo, El hombre de las lentes gruesas, es la historia de un enigmático personaje que le cuenta al narrador, mucho antes de que esto suceda, que Bonaparte se hará con el poder.
El primero de los relatos Fiódor M. Dostoievski es El marido de Akulka, una historia sobre un maltratador que acaba en prisión por matar a su mujer, lugar en el que cuenta los hechos a otro preso. En Bobok, por otra parte, nos encontramos con un escritor de poco éxito que descubre durante el entierro de un familiar lejano que los muertos hablan en el cementerio y él puede oírlos. Por último, en El sueño de un hombre ridículo nos descubrimos a un hombre que, tras un sueño revelador deja atrás sus ansias de morir.
La literatura breve de Lev N. Tólstoi queda representada en este libro por nada más y nada menos que cinco cuentos. El primero de ellos, Tres muertes, nos habla de dos fallecimientos que tienen lugar a causa de la enfermedad y uno, el de un árbol, por culpa de la mano del hombre. En Dios ve la verdad pero tarda en decirla sabremos la historia de un hombre condenado por un crimen que no cometió que conoce en Siberia, tras muchos años de presidio, al verdadero autor del asesinato. Por su parte, El prisionero del Caúcaso nos habla de un soldado que es secuestrado por los tártaros cuando iba de camino a casa para casarse. En Después del baile, el narrador nos contará cómo el amor por su amada declinó al conocer la verdadera naturaleza de su progenitor. El último relato de este autor recopilado en este libro es El lobo, el cuento más corto, divertido y original de toda la antología, a mi parecer, al tratarse de una historia que nos habla de cómo el protagonista se convirtió en vegano.
Nikolái S. Leskov nos habla en El artista del tupé de la historia de amor de una niñera, antes actriz de teatro y sierva de un villano conde, con un peluquero que terminó siendo asesinado; mientras que en A propósito de la sonata de Kreutzer nos encontramos con una mujer, también desgraciada, que va a pedirle consejo a un escritor sobre qué hacer con su infidelidad.
El autor con mayor representación en este libro, en cuestión de número de cuentos, es también el último autor de esta antología: Antón P. Chéjov. El primero de sus relatos, Agafia, nos habla de las mujeres que se van al huerto con el amigo del narrador (tanto en sentido literal como figurado). En Tristeza nos encontramos con un cochero que no encuentra a quién contarle cómo murió su hijo. En Enemigos, el tercer relato, conoceremos la historia de un médico que es obligado a dejar a su esposa velando a su hijo muerto para atender el capricho de un hombre. En La apuesta, un abogado accede a permanecer encerrado durante quince años para obtener una buena suma de dinero de un banquero, aunque lo que encuentra al final de su presidio es algo bien distinto. Gúsiev, el quinto de los cuentos, trata de un barco cargado de moribundos que, tal vez, se nieguen a serlo. Campesinas, como Agafia, es una historia rural de mujeres infieles. También el séptimo relato, La nueva Dacha, nos habla del campo, esta vez para presentarnos las desavenencias entre unos campesinos y la familia del ingeniero que construyera un puente que nadie pidió. Finalmente, La dama del perrito nos habla de una historia de amores infieles en Yalta protagonizado por dos seres de personalidades bien marcadas.
Un siglo de cuentos ruso. De Pushkin a Chéjov, en definitiva, es un buen libro con el que introducirse en la mejor literatura breve del siglo XIX venida desde Rusia. Una obra que recopila un buen número de historias de los autores más destacados de la época y un volumen imprescindible para los amantes de los clásicos rusos. ¿Te lo vas a perder?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Reseña: LA MUERTE DE LA MUERTE, de José Luis Cordeiro y David Wood.


Título: La muerte de la muerte
Autores: José Luis Cordeiro y David Wood
Publica: Deusto
Páginas: 320
Precio: 18,95 € / 9,99 € (ebook)

¿Eres de los que sueña con la vida eterna? ¿Temes llegar a una edad avanzada en pésimas condiciones? ¿Quieres saber qué están haciendo los científicos por revertir el envejecimiento de los seres humanos y buscar la inmortalidad? Si la respuesta a todas estas preguntas es afirmativa tal vez deberías echarle un vistazo a La muerte de la muerte, el ensayo divulgativo de José Luis Cordero y David Wood. Si quieres saber un poco más sobre este libro antes de decidirte por él, no tienes más que seguir leyendo este artículo.
Tal y como podemos leer en la solapa interior del libro, José Luis Cordeiro estudió ingeniería en Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en su sede de Cambridge, administración en INSEAD en Fotainebleau y ciencias en la Universidad Simón Bolívar de Caracas. Actualmente es miembro de la Academia y Ciencia, vicepresidente de Humanity+, director del Milennium Project y director ejecutivo fundador de la Red Iberoamericana de Prospectiva (RIBER). Por su parte, David Wood  posee un máster en matemáticas por la Universidad de Cambridge y un doctorado honorario en ciencia por la Universidad de Westmister. En la actualidad, es codirector del Milennium Project, director y fundador de London Futurists, miembro del Institute for Ethics and Emerging Technologies (IEET), secretario de Humanity+, además de escritor, divulgador científico y conferenciante internacional sobre el futuro.
La muerte de la muerte, este ensayo divulgativo escrito a cuatro manos, es un libro con un gran número de seguidores en el mundo de la ciencia y la tecnología, tal y como podemos comprobar tras leer hasta nueve páginas con breves recomendaciones de personalidades de estos y otros campos. Tras un apartado titulado Dedicatoria y el Prólogo de Aubrey de Grey, reputado biogerentólogo cuyas teorías son tan utilizadas por los escritores de esta obra que podríamos decir que es el tercer autor en la sombra, nos encontramos con una sección, la de Advertencias, donde Cordeiro y Wood nos cuentan, entre otras muchas cosas, que este es un libro de divulgación dirigido al público en general, que ninguno de ellos dos tiene formación en biología o medicina, que el libro va a apoyarse en artículos de opinión, fragmentos de ensayos y textos de todo tipo de otros, que tratan de ser objetivos aunque siempre defendiendo su punto de vista, que el libro está claro que generará debate, que ambos son miembros de la Coalición para la Extensión Radical de la Vida (Coalition for Radical Life Extension) y que todos los royalties del libro serán donados a la Fundacion para la investigación SENS (SENS Research Foundation) en California. 
La Introducción al libro y el capítulo 1, titulado La vida apareció para vivir, nos hablan de forma extensa del anhelo del hombre por alcanzar la inmortalidad a lo largo de la Historia y en las distintas culturas y de lo razonable que puede llegar a ser ese anhelo si nos fijamos en la existencia en el planeta de especies muy longevas y otras prácticamente inmortales.
En el capítulo 2, ¿Qué es el envejecimiento?, los autores hablan del proceso de envejecimiento, sus orígenes, causas y efectos, para llegar a la conclusión de que el envejecimiento es la mayor enfermedad a la que se enfrenta el hombre. 
A partir del capítulo 3, ¿La industria más grande del mundo? , y hasta el 5, ¿Cuánto cuesta?, los autores se centran en hablar de la creciente industria del rejuvenecimiento y de los beneficios tanto económicos como sociales que reportarán los avances y tratamientos que permitan que las personas ni mueran ni sufran por los achaques de la vejez.
Los escépticos somos muchos y muy difíciles de convencer. Por ello, los autores dedican los capítulos 6, El terror a la muerte, y el 7, Paradigmas «buenos», «malos» y «expertos», a esa tarea.
Por si acaso los avances tardan mucho en llegar, siempre hay que tener un plan B, del que nos hablan en el capítulo 8: el de la criopreservación.
El apartado de Conclusiones se titula El momento ha llegado, lo que se resume en que para ellos hay que actuar a partir de ahora con todos los esfuerzos científicos por alcanzar la inmortalidad.
Pero eso no es todo: el libro todavía se apoya en un Epílogo escrito por Antonio Garrigues Walker, presidente de honor del despacho de abogados Garrigues, un Apéndice con la cronología de la vida en La Tierra, un apartado de Notas, otro de Bibliografía y el obligado de Agradecimientos.
Está claro que los autores han dedicado todos sus esfuerzos al tema del rejuvenecimiento y la inmortalidad. En este libro, se han hecho eco de todos los estudios que nos hablan de los avances hasta la fecha y de lo que podría depararnos el futuro gracias a ciertas investigaciones. Se nota también que han dedicado mucho tiempo a pensar en cómo rebatir las cuestiones éticas y filosóficas en contra de sus creencias. ¿Conseguirán convencer al mayor número de lectores posible de su postura?
Personalmente, creo que los temas de la eterna juventud y la inmortalidad pueden llegar a ser muy atractivos, pero más desde el punto de vista de la ficción y el folclore que de la realidad. Estoy de acuerdo con los autores en ciertos aspectos, como en que hay que buscar la manera de que la gente dure más pero en mejores condiciones y que el cuidado de los ancianos supone un coste a tener en cuenta desde el punto de vista social, económico y político; pero no en otros, como en clasificar el envejecimiento como enfermedad, cuando creo que tanto la vejez como la muerte, a pesar de ese miedo patológico que debemos combatir, son procesos naturales que debemos aceptar. También creo que, aunque los autores piensen, o al menos eso me ha parecido entender, que la población no crece a un ritmo tan desorbitado como podríamos pensar, ya somos bastantes humanos presionando el medio ambiente, explotando los recursos, haciendo la vida, tanto para nosotros como para las demás especies, cada vez más insostenible. Si no morimos, ¿no seremos aún más? Y, en todo caso, ¿qué mundo va a quedar para los que lleguen a vivir eternamente?
Podría extender mucho más mis opiniones, las dudas y demás preguntas que me han generado este libro, tan complejo como interesante: un verdadero generador de debate a muchos niveles; pero mejor dejarlo aquí y que seáis vosotros, los que tenéis curiosidad por el tema, y en especial los que tenéis fe en este tipo de avances, los que os hagáis con un ejemplar del mismo y luego me digáis si La muerte de la muerte os convence o no. ¿Os atrevéis con este reto?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.