viernes, 18 de enero de 2019

Reseña: A CORAZÓN ABIERTO, de Anna Gavalda.


Título: A corazón abierto
Autora: Anna Gavalda
Traducción: Isabel González-Gallarza
Publica: Seix Barral
Páginas: 256
Precio: 18 € /9,99 €

Todos tenemos inquietudes, miedos y anhelos: sentimientos que puede que nos cueste desvelar a los que nos rodean por temor a que no nos entiendan y nos acaben juzgando. Parece más sencillo a veces hablar de nuestras preocupaciones con un desconocido, alguien que nos escuche sin prejuicios, o plasmarlo en el papel sin saber siquiera quién lo leerá, pienso tras la lectura de A corazón abierto, el nuevo libro de Anna Gavalda del que a continuación os voy a hablar.
Aunque un buen número de lectores españoles conocemos a Anna Gavalda y su peculiar manera de narrar (siempre cercana, con su pizca de drama y su buena dosis de humor y amabilidad) por sus novelas (algunas breves; otras, bastante extensas), nos encontramos que A corazón abierto es un libro que contiene siete relatos breves. O tal vez no sea un libro de relatos: tal vez algunas de estas piezas, cuando no todas, inviten a pensar en historias más amplias, es decir, en futuras novelas o en novelas que se quedaron truncadas pero que tienen una parte más que salvable (la que queda reflejada en este volumen).
Hay libros con títulos que parecen elegidos al azar. A corazón abierto, desde luego, no es uno de ellos pues en cuanto comenzamos la lectura, nos damos cuenta del porqué de su elección. Y es que aquí no solo nos encontramos con un buen número de personajes que nos narran sus historias, sino también un sinfín de confesiones íntimas, de declaraciones a bocajarro en las que vuelcan sus sentimientos hacia nosotros, los lectores en busca de consuelo o simplemente comprensión.
El libro comienza con El amor cortés, un relato en el que una chica acompaña a una amiga a una fiesta a la que en principio no quería asistir y acaba teniendo una aventura con un chico que conoce allí. Curiosamente, el libro acaba con un relato de temática similar, Un chaval, aunque en esta ocasión la mayor parte de la trama ocurra, para su chico protagonista y en busca de un nuevo amor, en un tren, de vuelta ya de la fiesta.
La soledad puede hacer que la gente busque afectos en los lugares más inesperados. Y que los encuentre, como vemos en los relatos La clandestina, una historia sobre dos mujeres, una viuda con hijos pequeños a su cargo y una amante, que encuentran la amistad de forma casual; y El soldado de infantería, el cuento en el que dos vecinos que nunca se habían hablado antes de pronto se vuelven amigos tras el traumático divorcio de uno de ellos.
Una pérdida dolorosa puede acabar con una segunda pérdida: la del ser querido que nos hizo superar la primera, como descubriremos en Mi perro se va a morir, un cuento en el que un camionero se prepara para la muerte de su perro, el fiel compañero que le ayudó cuando murió su hijo; y el ya mencionado El soldado de infantería, donde el protagonista, el divorciado también ya mentado, habla con su vecino, ya fallecido, a lo largo de una narración un tanto histriónica.
No hay nada que nuestros personajes no harían por sus seres queridos, especialmente por sus hijos, vemos en los relatos La clandestina, con esa pobre viuda intentando recomponer su vida para que sus hijos vivan bien; Mi perro se va a morir, con ese pobre camionero que perdió a su hijo y encontró a un amigo en un perro callejero; Happy meal, con ese padre que aguantaría cualquier cosa por su hija; y Mis puntos de vida, con ese perito que, mientras acomete una nueva peritación, se da cuenta de que su familia, especialmente su hijo, son los verdaderos cimientos de su vida.
         A corazón abierto, en definitiva, es una inigualable antología llena de personajes tan trágicos como divertidos, sinceros y casi siempre amables. Un libro lleno de relaciones curiosas, de encuentros, de desencuentros, soledades y, sobre todo, mucho amor. Una obra muy cercana y, sin lugar a dudas, muy viva que está esperando que lo descubras para darte mucho más de lo que en principio podrías esperar de ella. ¿Qué esperas entonces para hacerlo?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

Reseña: UNA DOBLE VIDA, de Flynn Berry.


Título: Una doble vida
Autora: Flynn Berry
Traducción: Lorenzo F. Díaz
Publica: Principal de los Libros
Páginas: 256
Precio: 17,90 €

Todo asesinato deja víctimas evidentes: las personas asesinadas, sus familiares directos y amigos. Existen otras víctimas en las que, sin embargo, no nos solemos fijar: los familiares y amigos del asesino, personas que en la mayoría de los casos no sabían de sus intenciones y que, una vez llegada a los medios de comunicación la noticia del crimen, son señalados por el dedo por la calle y culpabilizados por algo de lo que son totalmente inocentes. A veces se ven tan acosadas por la sociedad, que han de cambiar de nombre y lugar de residencia. Pero, ¿qué pasa cuando las víctimas del asesinato son también los familiares del asesino? ¿Cómo se supera eso? ¿Acaso se hace de alguna forma?, me preguntaba antes de empezar a leer Una doble vida, la original novela de Flynn Berry de la que hoy os vengo a hablar.
Han pasado veintiséis años desde que el padre de Claire, lord Colin Spenser, matara a su niñera, intentara matar a su madre y, acto seguido, huyera del país. Sin embargo, cada vez que la ahora doctora en la seguridad social inglesa recibe una llamada de la policía avisando de que podrían haber encontrado a su padre, su mundo se viene abajo. Como era de esperar, el aviso por parte de la inspectora Louisa Tiernan era una nueva falsa alarma. Pero Claire ya está cansada. Lleva demasiados años preguntándose qué es lo que pasó aquella horrible noche, los motivos que tenía su padre para querer matar a su madre (si mató a su niñera es porque la confundió con ella) y dónde ha pasado tranquilamente los últimos años, sin duda ayudado por sus amigos de toda la vida. Convencida de que su padre sigue vivo y que sus acomodados amigos saben dónde está, Claire pone en plan un plan para encontrarle. ¿Conseguirá con ello aplacar sus destrozados nervios?
Claire Alden, la protagonista y narradora de esta original novela negra con gran carga psicológica, es una doctora de la seguridad social de la que nadie sospecha que tuvo un pasado más que tormentoso. Cuando ella tenía ocho años y su hermano Robbie, ahora un perito con graves problemas por la adicción a un calmante compuesto de opiáceos, era tan solo un bebé, su padre, o al menos eso es lo que siempre ha creído, entró de noche en la casa en la que vivía con su madre y su niñera. Primero mató a la niñera; luego, lo intentó con su madre. Una vez desbaratado su plan de deshacerse de la que iba a convertirse en su exmujer en breve, huyó sin dejar rastro. Desde la adolescencia, Claire intenta buscar pistas que le ayuden a encontrar a su padre y los motivos de su crimen. Pero no será, como decía antes, hasta el último aviso fallido de avistamiento de su progenitor por parte de la policía, cuando nuestra decidida y obsesionada doctora ponga en marcha un plan para llegar hasta él de una vez por todas.
Claire nos cuenta su presente atendiendo pacientes, preocupándose por la salud de su hermano y acercándose a lo más granado de la sociedad inglesa con mentiras, todo con tal de encontrar a su padre; pero también su pasado: su vida desde que tiene uso de razón hasta que se hizo adulta. Una vida llena de miedo, intriga y la obsesión por saber qué pasó de verdad aquella fatídica noche.
Una doble vida es una novela que nos habla de esa identidad paralela del lord criminal y fugado; pero, sobre todo, de la de su hija, una mujer dispuesta a volver a cambiar de identidad (ya tuvo que hacerlo de niña para huir de la prensa y los curiosos) con tal de encontrar a un hombre por el que, irremediablemente, siempre tendrá sentimientos encontrados.
Una doble vida, en definitiva, es una novela negra original, emocionante y cercana que nos habla de esas dobles víctimas que son los familiares de un asesino que ha tratado de matar a alguien del clan familiar. Una obra en la que su protagonista inevitablemente llega al corazón del lector y le hace sentir todo lo que ella ha sentido a lo largo de sus años de incertidumbre y siente en la actualidad. Un libro de final inesperado, sin duda, aunque lógico. Dicho esto, ¿a qué esperas para conocer las vidas de Claire y su padre?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


jueves, 17 de enero de 2019

UNA BIBLIOTECA DE TREINTA LIBROS.




Nuestro mundo actual se mueve tan rápido, que los temas de actualidad, incluso los más polémicos, no suelen estar dando vueltas por los medios de comunicación y las redes sociales más de una semana antes de ser reemplazados por otros. Que algo nos haga seguir discutiendo y estrujándonos las neuronas durante diez días ya me parece un logro. Pero si el tema en cuestión ya nos tiene dos semanas haciendo memes graciosos, es que de verdad no hay manera de que nos lo quitemos de la cabeza. Esto ha sucedido (está sucediendo) este mes de enero de 2019 con M. K. (nombrar a la gente con las iniciales debería volver a estar de moda: es más misterioso), la influencer que se ha hecho famosa por su programa de tv (el mismo en el que acude a ayudar a la gente a ordenar su casa) y, sobre todo, por sus consejos para organizar tu casa, especialmente ese que tiene que ver con el número de libros que hay que tener en el hogar.
M. K. dice que solo deberíamos tener treinta libros por casa. Treinta. Yo los he contado y eso son los que tengo en un solo estante de los muchos que tengo. Si lo piensas, treinta son los libros que un buen niño lector puede tener ya a los doce años, por decir una edad temprana. Treinta libros… ¿no podrían ser al menos cien? A ver, que algunos, seleccionando solo los libros que volveríamos a leer alguna vez, podemos tener en casa como trescientos ejemplares. Treinta se me antoja una cifra irrisoria para un buen lector, ¿y en serio el orden es incompatible con la cantidad de libros que queremos tener en casa? Vale que yo tengo libros por todas partes, sobre todo si esperan lectura para luego ser reseñados (apilados en el escritorio, sobre las capetas que hay encima de la papelera, puestos de cualquier manera en una estantería del salón…) Pero, mira, M. K., que yo entiendo que sentimos un apego desmedido por las pertenencias materiales y a lo largo del tiempo acumulamos basura de todo tipo, pero, ¿TREINTA LIBROS? ¿SOLO TREINTA LIBROS? No, no y no, M. K.: los buenos lectores nos negamos a seguir esas reglas de austeridad con nuestras bibliotecas.
Lo siento, pero no dejo de preguntarme cómo un buen lector puede tener solo treinta libros (uno de más de ocho años, quiero decir). Por eso yo creo que no voy a olvidarme de M. K., la sonriente organizadora de casas ajenas, durante bastante tiempo (una nueva excusa, esta de estar obsesionada con este tema, para no estar escribiendo, que es lo que debería estar haciendo ¡ja!).
Por cierto, que M. K. también escribe libros. Igual lo que quería decir es que en casa solo tenemos que tener los treinta de ella, cuando llegue a escribir treinta distintos, ¿no?
Y vosotros, ¿seríais capaces de vivir con solo treinta libros? Os dejo pensando en ello mientras me voy a escribir una reseña, que el trabajo se me acumula.
Cristina Monteoliva


© Sergio M. Planas.

domingo, 13 de enero de 2019

Reseña: TIEMPO PRESTADO, de Antonio de Castro Cortizas.


Título: Tiempo prestado
Autor: Antonio de Castro Cortizas
Publica: El Garaje Ediciones
Páginas: 114
Precio: 10 €

Encajar en la sociedad actual y adaptarnos a los unos tiempos que cambian tan deprisa es algo que a veces nos cuesta. En numerosas ocasiones, intentamos echarle la culpa a los demás de nuestra inadaptación, a la situación del país, a los problemas que arrastramos de la infancia, etc. Pocas veces, en realidad, nos damos cuenta de que parte de esa culpa la tenemos nosotros mismos y que el tiempo que estamos viviendo puede ser un regalo o, más bien, un tiempo prestado. Y precisamente así, Tiempo prestado, se titula el libro de relatos de Antonio de Castro Cortizas, del que hoy os voy a hablar.
Tiempo prestado es un volumen compuesto por catorce relatos breves cuyas historias ocurren en espacios diversos, predominando los  espacios americanos y los paisajes del norte de España.
El libro comienza con Ruidos, un cuento que nos habla de un mundo en el que la vida, tanto a nivel laboral como en lo personal, es tan deprimente, que todos y cada uno de sus habitantes siente la necesidad de tirarse a las vías del tren. Esta historia, de corte tan pesimista, nos brindará algo de luz en algún momento de la narración.
The last kiss, el segundo cuento de este libro, nos deja claro que Antonio de Castro Cortizas tiene influencias literarias americanas así como gustos musicales muy selectos. Esta historia, que roza lo onírico, nos transportará al mundo de los asesinos de mujeres que luego olvidan lo que han hecho por culpa de su propia locura. Otro relato en el que encontraremos un título en inglés, el de una canción, y la locura de su protagonista, un melómano americano obsesionado precisamente con ese tema musical, es A new shade of blue. El último cuento que encontramos con un título en inglés, The butcher boy, no guarda, sin embargo, con los otros anteriores, sino con otros de este libro en el que encontraremos adolescentes inadaptados y amores imposibles.
El amor es un tema recurrente en este libro, como comprobamos en los cuentos A un lado de la carretera, una historia que nos habla de un conflicto entre antiguos enemigos que surge cuando nuestro protagonista, tras un desengaño amoroso, intenta volver a su pueblo de origen; el ya mencionado The butcher boy, donde un adolescente se enamora de una camarera de pisos con la que trabaja en un hotel; La huella del crimen, en el que conoceremos a un muchacho que se obsesiona con el personaje secundario de una película documental sobre una famosa asesina; La chica del videoclub, relato en el que el amigo del protagonista se enamora de la chica de un videoclub; La estela de Guernesey, en la que veremos cómo un viaje en barco acaba en tragedia; y En el norte, historia en la que un hombre está a punto de perder a la mujer de su vida por culpa de un conflicto con un vecino que deriva en el inexplicable comportamiento de este último.
Este es un libro donde los inadaptados, siempre hombres, campan a sus anchas protagonizando, si bien muchos de ellos son niños o adolescentes, como veremos en los ya mencionados La huella del crimen, The butcher boy y La chica del videoclub, y en otros como En el espejo, una inquietante historia con un espejo como objeto importante en la trama; En la papelería, donde conoceremos a un niño que siente un afecto especial tanto por una librería como por su dueña; y Tiempo prestado, en el que la persecución de un niño por parte de sus acosadores acaba de forma inesperada.
Nuestros inadaptados adultos suelen, como podréis comprobar fácilmente, intentar huir hacia adelante o hacia atrás, volviendo a lugares ya conocidos, como el protagonista de A un lado de la carretera, o los de En el norte y De regreso. Puesto que no he mencionado antes De regreso, diré ahora que este es un inquietante cuento con un boleto de lotería como elemento muy importante en el desarrollo de la trama.
Mención aparte merece el cuento titulado La guerra de sir Agravaine, una historia de corte fantástico que tiene lugar en una isla habitada por gigantes y mujeres guerreras. Todos ellos se lo pondrán difícil a nuestro machista protagonista, un caballero inglés que acabará tomando una buena cucharada de su propia medicina.
Tiempo prestado, en definitiva, es un libro lleno de personajes inadaptados que se enfrentan a situaciones violentas (muchas de ellas creadas por ellos mismos), historias de amores imposibles, huidas hacia ninguna parte, interesantes conflictos internos, momentos para pensar en el tiempo que tenemos por delante y paisajes singulares. Un interesante libro de relatos lleno de matices y una obra a tener en cuenta. Dicho esto, ¿a qué esperas para adentrarte en sus historias?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

sábado, 12 de enero de 2019

Reseña: RETRATO DE UN ASESINATO. CRÍMEN EN NAVIDAD, de Anne Meredith.


Título: Retrato de un asesino. Crimen en Navidad
Autora: Anne Meredith
Traducción: Daniel de la Rubia
Publica: Alba Editorial
Páginas: 344
Precio: 19,50 €

Las fiestas navideñas suelen ser sinónimo de comidas de empresa, salidas con los amigos, compras y regalos de última hora y, cómo no, de reuniones familiares en las que no todos los sentados a la mesa pueden presumir de llevarse a las mil maravillas. A veces, las cosas pueden incluso torcerse un poco más de la cuenta. O mucho, como en el caso, menos mal que ficticio, del asesinato dentro de la familia Gray, la misma que conoceréis todos los que os animéis a leer Retrato de un asesino. Crimen en Navidad, el libro de Anne Meredith del que hoy os vengo a hablar.
Adrian Gray es un caballero de la Inglaterra rural que nunca ha tratado con cariño a sus hijos. Se acerca el día de Navidad de 1931 y el señor Gray decide reunir a toda su prole en su casa, King´s Poplar, para pasar las fiestas. Alguien del clan, en un arrebato de furia tras discutir con Adrian por dinero, como tantos otros familiares aquella misma noche, acaba con la vida del patriarca en vísperas de la Navidad. Aunque el lector de esta novela sepa desde el principio quién es el asesino, la identidad del mismo no quedará clara ni para el resto de asistentes a las fiestas ni para la justicia durante mucho tiempo. Mientras el verdadero culpable se oculta bajo un entramado de mentiras, conoceremos a todos los hermanos y cuñados, sus personalidades, problemas y motivos que tendrían todos ellos para acabar con el anciano gruñón. ¿Conseguirá al final el asesino salirse con la suya y escapar de la justicia?
Adrian Gray es un acomodado y respetable caballero inglés del mundo rural venido a menos, aunque la mayoría de sus allegados no lo descubran hasta después de su muerte. Con motivo de las fiestas, el viejo gruñón reúne en su casa a todos sus familiares: su anciana madre, una señora encantadora ajena a las antipatías que su vástago suscita entre sus hijos biológicos y políticos; Richard, el primogénito que arruinaría a toda la familia con tal de conseguir un título de lord, y su esposa, la siempre perfecta Laura que sufre por no poder separarse de su marido e irse con su amante; Amy, la hija solterona y antipática que sabe bien cómo administrar el dinero; la vivaracha Olivia, la única mujer de la familia que de vez en cuando se gana la vida con sus artículos, y su marido Eustace, el financiero sinvergüenza que arruinará al viejo Gray, además de a un buen número de incautos; Isobel, la hija caída en desgracia desde que se separara de su marido, Harry; Brand, el artista rebelde que, contraviniendo la voluntad de su padre, se casó con alguien que todos creen despreciable y tuvo con ella varios hijos que el abuelo no reconoce; Ruth, la menor que tuvo la desfachatez de engendrar solo niñas, y Miles, su juicioso marido abogado.
En Retrato de un asesino. Crimen en Navidad sabemos desde el principio quién ha matado al viejo Gray, por lo que esta no es una novela negra de corte clásico, es decir, de las aquellas en las que los lectores tenemos que esperar hasta el final para saber quién es el asesino. En vez de eso, su inteligentísima autora, Anne Meredith, nos expone, con un estilo impecable y genuino, cómo transcurrió el día antes de la muerte, cómo ocurrió el crimen, quién es cada uno en la familia Gray, los motivos que tenían todos y cada uno de ellos para detestar al patriarca y cómo se las ingenia el verdadero asesino para escurrirse de la justicia y crear la duda entre todos sus familiares.
Retrato de un asesino. Crimen en Navidad es, en definitiva, una original y concienzuda novela negra sorprendentemente atemporal en la que encontraremos un crimen, un buen número de personajes interesantes llenos de inquietudes y motivos para querer que el patriarca desapareciera de sus vidas, muchos sueños rotos, algunos nuevos y un final inesperado. Una obra imprescindibles para los amantes del género negro y para todos aquellos que disfruten con la campiña inglesa, ¡siempre tan llena de sucesos inesperados! Dicho esto: ¿a qué esperas a ir a pasar las fiestas navideñas con los Gray?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

sábado, 5 de enero de 2019

Reseña: EL MÉTODO BULLET JOURNAL, de Ryder Carroll.


Título: El método Bullet Journal
Autor: Ryder Carroll
Traducción: Gema Moraleda Díaz
Publica: Planeta
Páginas: 320
Precio: 15,90 € / 9,99 € (ePub 2)

El año acaba de comenzar y seguro que muchos de los que leáis esta primera reseña de 2019 estáis intentando organizar vuestras tareas, proyectos y pensamientos. Hay muchos tipos de agendas y seguro que algunas de ellas os resultan muy útiles para todos estos propósitos y planes que trae el nuevo año. Sin embargo, siempre habrá alguien que necesite algo más, un tipo de sistema que le ayude a concentrarse mejor, a maximizar energías y recursos y a conseguir los objetivos en el tiempo apropiado. Para todos vosotros que estáis buscando ese algo más a la hora de organizaros os sugiero que probéis a haceros vuestro propio Bullet Journal. Si queréis saber cómo, nada mejor que haceros con El método Bullet Journal, el libro en el que su inventor, Ryder Carroll, explica todo lo que deberías saber sobre este sistema.
A Ryder Carroll le costaba poner orden en su vida. Un día, su madre le hizo llegar sus antiguas libretas del colegio, aquellas en las que volcaba todos sus pensamientos y su creatividad cuando era un niño al que le costaba concentrarse, y se dio cuenta de que podía encontrar un método para organizarse mucho mejor. Así es como comenzó el método Bullet Journal: con una libreta y un bolígrafo.
¿Qué es exactamente el método Bullet Journal? Un sistema conectado con el mindfulness que combina las ventajas de una lista de tareas, un planificador y una agenda con el fin de que reduzcamos el número de decisiones diarias para centrarnos en lo que nos importa, consigamos alcanzar nuestros objetivos y recordemos mejor todo lo que nos pasa día a día.
En la era digital, la sobrecarga de información y las distracciones varias hacen que no seamos tan productivos como deberíamos, tanto en lo personal como en lo profesional. Centrarnos en una libreta, en escribir a mano aquello que tenemos que hacer a corto y a largo plazo, ayuda a afianzar mejor en la memoria todas esas tareas, pensamientos y anhelos. Es decir, nos ayuda a ser productivos a la vez que estamos presentes en cada momento. Si además a esa libreta le añades este método que ya tanta gente ha probado con éxito en el mundo y una pizca de tu creatividad, podrás llegar hasta donde te propongas en menos de lo que pensabas.
Hacer un Bullet Journal, sin embargo, no es tan sencillo. Requiere de cierto tiempo cada día para dedicar a las anotaciones diarias, las futuras, etc, y del aprendizaje de los códigos que su autor inventó. Una vez que te decides por él y que estudias este libro, en el que encontrarás muchas historias reales así como ejemplos prácticos, estarás listo, eso sí, para poner en orden todo lo que quieras. Dicho esto: ¿a qué esperas para probarlo y hacerte primero con El método Bullet Journal?
Cristina Monteoliva


AÑO NUEVO, VIDA VIEJA. LOS PROPÓSITOS Y DESPROPÓSITOS LITERARIOS DE CRISTINA MONTEOLIVA PARA 2019.




El 2019 comenzó hace ya unos días y ha llegado el momento de que os dé la lata contándoos lo que quisiera hacer este año y lo que esperaría que pasara a lo largo de estos doce meses. Sí, ya sé que todos hacemos balance al final del año y nos proponemos hacer muchas cosas en el nuevo que luego no cumplimos. Yo, por mi parte, voy a intentar ser un poco realista con mis propósitos por una vez y tener presente esta lista a lo largo del año para ver qué va pasando, y ya veremos el 31 de diciembre qué he conseguido y qué no.
En primer lugar, os contaré que este año me he propuesto leer todos aquellos libros pendientes que no tengo obligación alguna de reseñar (la lista es cada vez más larga), reseñar menos libros en el blog, seguir sin hacer entrevistas (lo siento, pero aunque sé que os encantan, me hacen trabajar más de la cuenta, en muchas ocasiones) y dedicar más tiempo a escribir artículos de opinión (que igual a vosotros os interesan poco, pero que a mí me llenan y divierten). Con todo esto, volveré a la idea que tenía del blog cuando lo creé: un espacio personal en el que no solo hablar de lo ajeno, sino también de mi propia escritura y que, precisamente, no me quite tanto tiempo para aquello que debería ocupar casi todo mi tiempo: CREAR MIS PROPIAS HISTORIAS.
Con respecto al tema de mi carrera literaria, el año pasado sufrí un importante varapalo (desde mi punto de vista) que hizo que me sintiera muy desanimada durante casi todo el año (inmersa en el drama y el patetismo, lo sé). Este año me he propuesto no dejar que los contratiempos me sigan afectando tanto y continuar escribiendo pase lo que pase; buscar nuevas oportunidades (GENTE QUE COORDINA ANTOLOGIAS: ¡ESTOY AQUÍ!) y tener paciencia.
Finalmente, os contaré que del 2019 espero mucho y sé que al final no conseguiré tanto. Por lo pronto, me gustaría que las editoriales, editores, escritores y lectores no me tomárais como una reseñista sino como una escritora que dedica también su tiempo a hablar de los libros de los demás, que todas las lecturas sean buenas y que, en algún momento, pueda daros una buena noticia con respecto a alguna de mis obras.
Y eso es todo por ahora. ¿A que al final no os he dado tanto la lata? ¿O sí? Sea como sea, gracias, como siempre, a todos los que estáis al otro lado de la pantalla. Ojalá cumpláis en este 2019 todos vuestros propósitos y vuestros deseos se vean colmados. ¡Por un año lleno de grandes y gratas sorpresas para todos!
Cristina Monteoliva


domingo, 30 de diciembre de 2018

LAS MEJORES LECTURAS DE 2018 PARA EL EQUIPO DE LA ORILLA DE LAS LETRAS.


Lo sabemos: estáis hartos de las listas de los mejores libros del año. Como prueba de ello han quedado montones de comentarios sobre lo mucho que estáis odiando las que han salido hasta ahora porque son muchas, porque no estáis para nada de acuerdo con los títulos que reflejan o porque odiáis todo tipo de listas. La nuestra tampoco la habéis pedido y puede que os guste aún menos, pero el 2018 toca a su fin y el equipo de La Orilla de las Letras, Sergio M. Planas y Cristina Monteoliva, también tenemos ganas de contaros cuáles han sido los libros que más nos han gustado. Y, ¿quién sabe si en esta lista o entre cualquier otra parte del blog acabáis encontrando vuestra próxima gran lectura?
               En fin, no queremos enrollarnos más, que a estas alturas de las fiestas navideñas todos estamos muy espesitos tras ingerir tanto polvorón y tanto cava. Aquí os dejamos ya con los nombres de los libros (once, como en un equipo de fútbol) sin más comentarios porque ya todo lo dijimos en las correspondientes reseñas. Os dejamos también los enlaces, por si no las leísteis en su tiempo. ¿Preparados? ¡Pues allá vamos!:

Barbazul, de Kurt Vonnegut:

Una pareja casi perfecta, de Marian Keyes:

En realidad, nunca estuviste aquí, de Jonathan Ames:

Una temporada salvaje, de Joe R. Landsdale:


Las niñas clandestinas de Kabul, de Jenny Nordberg:

Una vida en venta, de Yukio Mishima:

Lily y el pulpo, de Steven Rowley:

Pachinko, de Min Jin Lee:

Todo cuando amé, de Siri Hustvedt:

Manos de lumbre, de Alberto Chimal:

© Sergio M. Planas.



viernes, 28 de diciembre de 2018

Reseña: EL LADRÓN DE TATUAJES, de Alison Belsham.


Título: El ladrón de tatuajes
Autora: Alison Belsham
Traducción: Virginia Maza Castán
Publica: Editorial Siruela
Páginas: 344
Precio: 21,95 € / 11, 99 € (ePub)

Los tatuajes están indiscutiblemente de moda últimamente, tanto, que los que no nos hemos hecho nunca uno nos hemos convertido en los raritos del lugar. La gente se hace tatuar motivos tribales, fotos de familiares, dibujos personales… Hay tatuajes de muy mala calidad, de calidad aceptable y verdaderas obras de arte. ¿Y qué pasa con las obras de arte? Que siempre hay alguien que quiere coleccionarlas, como el asesino al que conoceréis si os adentráis entre las páginas de El ladrón de tatuajes, la novela de Alison Belsham de la que hoy vamos a hablar.
Marni Mullins es una gran tatuadora, de ahí que sea invitada a eventos a menudo. Durante el último, celebrado en Brighton, la ciudad en la que vive desde hace tiempo, se encuentra, sin embargo, un poco cansada. Decidida a tomarse un descanso, sale fuera a por un café. Es entonces cuando se topa con un cadáver en un contenedor de basura. La policía acude tras la llamada anónima que realiza la tatuadora. Enseguida descubren que el cadáver ha sido desollado para extraerle un tatutaje. Francis Sullivan, el inspector jefe de policía recién ascendido, deberá encontrar a Marni para, gracias a su experiencia en el mundo del tatuaje, le ayude a descubrir a un asesino en serie que no tardará en dejar otro cadáver mutilado. El problema es que Marni no quiere saber nada de policías desde algo que le sucedió en el pasado. Algo que podría volver a su presente para complicar el caso aún más.
Marni es una tatuadora con un encantador hijo adolescente, un perro guardián, su propio estudio de tatuaje y un ex marido francés, también tatuador, con el que mantiene una tensa relación. Durante un tiempo, hace mucho, Marni vivió en Francia, donde le ocurrió algo terrible que la marcó de por vida. Aquello que le sucedió entonces hace que recele ahora de la policía cuando el cuerpo pide su ayuda para resolver un extraño caso relacionado con los tatuajes. Como ya podéis imaginar, Marni acabará accediendo, aunque su vida acabe corriendo peligro por ello.
Por otra parte, tenemos a Francis Sullivan, el inspector jefe recién ascendido que ha de ganarse el respeto de su iracundo superior y de un orgulloso subordinado con más experiencia que él en todos los aspectos. Francis no tiene ni idea de tatuajes, de ahí que necesite a Marni para resolver el caso con el que ha de estrenarse en su nuevo puesto. La tatuadora es una mujer con la que al principio no se lleva bien pero con la que poco a poco irá congeniando. Aunque las cosas durante la investigación se tuerzan, Francis acabará demostrando que ni su instinto ni el de la tatuadora iban desencaminados. La cuestión es: ¿atraparán juntos al criminal a tiempo?
Durante la narración, además de a un buen número de personajes secundarios tan diferentes como imprescindibles, conoceremos también todo lo que se cuece dentro de la mente de ese misterioso criminal que está cosechando el miedo en las calles de Brighton. Una mente fría y retorcida que, sin duda, hará que los lectores se estremezcan cada vez que su voz interrumpe en la historia. ¿Conocerán su ambición y su maldad algún límite que nuestros protagonistas puedan rebasar?
El ladrón de tatuajes, en definitiva, es un thriller interesante y original que nos hace adentrarnos en el mundo del tatuaje, con sus asiduos a tatuarse el cuerpo, los grandes tatuadores y los coleccionistas que harían cualquier cosa por obtener un buen grabado en la piel, aunque no sea la propia sino la ajena. Una historia llena de acción, situaciones inesperadas y grandes dosis tanto de bondad y maldad que, estoy segura, os encantará tanto a los amantes de la buena novela negra como a todos aquellos que busquéis emociones fuertes y lecturas diferentes. Dicho esto: ¿a qué esperáis para adentraros en las páginas de esta historia y descubrir al auténtico ladrón de tatuajes?

Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


jueves, 27 de diciembre de 2018

Reseña: ¿QUIÉN ES RICH?, de Matthew Klam.


Título: ¿Quién es Rich?
Autor: Matthew Klam
Traducción: Jesús Cuéllar Menezo
Publica: Alba editorial
Páginas: 392
Precio: 22,50 €

El éxito y el fracaso son las dos caras de una misma moneda que, a veces, se pone a dar vueltas en el aire sin que sepamos por qué lado caerá al suelo. A menudo, el éxito es efímero, tanto, que no nos da tiempo a saborearlo cuando de pronto esa moneda imaginaria vuelve a girar enseñándonos la amarga cara del fracaso. De éxito, fracaso, alegrías, sinsabores diarios y mucho más va ¿Quién es Rich?, la novela de Matthew Klam. Si quieres saber algo más sobre ella antes de decidirte por su lectura, no tienes más que seguir este artículo.
Rich Fischer es un modesto ilustrador que cada verano deja a su familia, muy a pesar de las reticencias de su mujer, para viajar a una idílica escuela de verano de artes y literatura en Nueva Inglaterra, Estados Unidos. Hace mucho que el éxito de su último libro publicado pasó a la historia. Aun así, en la escuela de verano aún le aprecian tanto alumnos como profesores. Será allí donde conozca a Amy, una mujer casada con un multimillonario con la que mantendrá un extraño idilio durante meses. De vuelta a la escuela de verano, Rich esperará encontrarse con ella para averiguar si ha de dejar a su mujer por este nuevo amor y qué rumbo profesional debería tomar su vida en el futuro más inmediato.
Rich Fischer, el narrador que no se permite obviar ni un solo detalle a la hora de contarnos su vida presente y pasada, y el protagonista absoluto de esta inteligente y mordaz novela, es un hombre tan inteligente como inseguro de mediana edad atrapado tanto en un matrimonio con dos hijos como en un trabajo que está a punto de perder. Con Robin, su mujer, tuvo una relación un tanto atípica antes de casarse con ella y tener hijos a sus hijos, Kaya y Beanie. Una vez asentados, Robin comenzaría a quejarse por todo (puede que con una buena base de razón), haciendo que a Rich el matrimonio, a pesar del amor por sus hijos, le parezca un auténtico infierno del que escapar a la primera de cambio.
En el terreno profesional, nos encontramos con el típico artista que ha tenido éxito con una obra y luego no ha sabido qué más hacer con su carrera literaria y artística. En el momento de la narración, Rich trabaja como ilustrador en una revista que está a punto de desaparecer. Pero mientras esto sucede o no, nuestro hombre se encuentra en la escuela de verano donde acude cada año a enseñar a otros (quizá con más talento que él) el arte de la viñeta y el cómic. Allí fue donde el verano anterior conoció a Amy, la apasionada aunque inestable mujer con la que espera encontrar el amor y la atención que no tiene en su matrimonio.
¿Es posible una relación a largo plazo entre Rich y Amy, teniendo en cuenta que Amy está acostumbrada al lujo y que es incapaz de separarse del marido que tanto dice odiar? ¿La quiere realmente Rich o solo es el anhelo que siente por tener a alguien que le quiera a él? ¿Sería capaz de dejar a su mujer y a sus hijos llegado el momento? Tendréis que leer esta novela para averiguarlo.
¿Quién es Rich?, en definitiva, es una original novela sobre los éxitos que no duran mucho tiempo porque vienen demasiado deprisa o porque no sabemos cómo trabajar después para conservarlos, los amores desesperados, los pequeños y grandes desencuentros que pueden vivir los matrimonios de mediana edad, la búsqueda de un futuro profesional estable cuando no se sabe muy bien lo que se quiere, todas las malas decisiones que tomamos en la vida y un sinfín de temas muy actuales que, estoy segura, serán de vuestro interés. Dicho esto: ¿os animáis a ir a la escuela de verano con Rich y ver qué pasa?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.