domingo, 13 de enero de 2019

Reseña: TIEMPO PRESTADO, de Antonio de Castro Cortizas.


Título: Tiempo prestado
Autor: Antonio de Castro Cortizas
Publica: El Garaje Ediciones
Páginas: 114
Precio: 10 €

Encajar en la sociedad actual y adaptarnos a los unos tiempos que cambian tan deprisa es algo que a veces nos cuesta. En numerosas ocasiones, intentamos echarle la culpa a los demás de nuestra inadaptación, a la situación del país, a los problemas que arrastramos de la infancia, etc. Pocas veces, en realidad, nos damos cuenta de que parte de esa culpa la tenemos nosotros mismos y que el tiempo que estamos viviendo puede ser un regalo o, más bien, un tiempo prestado. Y precisamente así, Tiempo prestado, se titula el libro de relatos de Antonio de Castro Cortizas, del que hoy os voy a hablar.
Tiempo prestado es un volumen compuesto por catorce relatos breves cuyas historias ocurren en espacios diversos, predominando los  espacios americanos y los paisajes del norte de España.
El libro comienza con Ruidos, un cuento que nos habla de un mundo en el que la vida, tanto a nivel laboral como en lo personal, es tan deprimente, que todos y cada uno de sus habitantes siente la necesidad de tirarse a las vías del tren. Esta historia, de corte tan pesimista, nos brindará algo de luz en algún momento de la narración.
The last kiss, el segundo cuento de este libro, nos deja claro que Antonio de Castro Cortizas tiene influencias literarias americanas así como gustos musicales muy selectos. Esta historia, que roza lo onírico, nos transportará al mundo de los asesinos de mujeres que luego olvidan lo que han hecho por culpa de su propia locura. Otro relato en el que encontraremos un título en inglés, el de una canción, y la locura de su protagonista, un melómano americano obsesionado precisamente con ese tema musical, es A new shade of blue. El último cuento que encontramos con un título en inglés, The butcher boy, no guarda, sin embargo, con los otros anteriores, sino con otros de este libro en el que encontraremos adolescentes inadaptados y amores imposibles.
El amor es un tema recurrente en este libro, como comprobamos en los cuentos A un lado de la carretera, una historia que nos habla de un conflicto entre antiguos enemigos que surge cuando nuestro protagonista, tras un desengaño amoroso, intenta volver a su pueblo de origen; el ya mencionado The butcher boy, donde un adolescente se enamora de una camarera de pisos con la que trabaja en un hotel; La huella del crimen, en el que conoceremos a un muchacho que se obsesiona con el personaje secundario de una película documental sobre una famosa asesina; La chica del videoclub, relato en el que el amigo del protagonista se enamora de la chica de un videoclub; La estela de Guernesey, en la que veremos cómo un viaje en barco acaba en tragedia; y En el norte, historia en la que un hombre está a punto de perder a la mujer de su vida por culpa de un conflicto con un vecino que deriva en el inexplicable comportamiento de este último.
Este es un libro donde los inadaptados, siempre hombres, campan a sus anchas protagonizando, si bien muchos de ellos son niños o adolescentes, como veremos en los ya mencionados La huella del crimen, The butcher boy y La chica del videoclub, y en otros como En el espejo, una inquietante historia con un espejo como objeto importante en la trama; En la papelería, donde conoceremos a un niño que siente un afecto especial tanto por una librería como por su dueña; y Tiempo prestado, en el que la persecución de un niño por parte de sus acosadores acaba de forma inesperada.
Nuestros inadaptados adultos suelen, como podréis comprobar fácilmente, intentar huir hacia adelante o hacia atrás, volviendo a lugares ya conocidos, como el protagonista de A un lado de la carretera, o los de En el norte y De regreso. Puesto que no he mencionado antes De regreso, diré ahora que este es un inquietante cuento con un boleto de lotería como elemento muy importante en el desarrollo de la trama.
Mención aparte merece el cuento titulado La guerra de sir Agravaine, una historia de corte fantástico que tiene lugar en una isla habitada por gigantes y mujeres guerreras. Todos ellos se lo pondrán difícil a nuestro machista protagonista, un caballero inglés que acabará tomando una buena cucharada de su propia medicina.
Tiempo prestado, en definitiva, es un libro lleno de personajes inadaptados que se enfrentan a situaciones violentas (muchas de ellas creadas por ellos mismos), historias de amores imposibles, huidas hacia ninguna parte, interesantes conflictos internos, momentos para pensar en el tiempo que tenemos por delante y paisajes singulares. Un interesante libro de relatos lleno de matices y una obra a tener en cuenta. Dicho esto, ¿a qué esperas para adentrarte en sus historias?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

sábado, 12 de enero de 2019

Reseña: RETRATO DE UN ASESINATO. CRÍMEN EN NAVIDAD, de Anne Meredith.


Título: Retrato de un asesino. Crimen en Navidad
Autora: Anne Meredith
Traducción: Daniel de la Rubia
Publica: Alba Editorial
Páginas: 344
Precio: 19,50 €

Las fiestas navideñas suelen ser sinónimo de comidas de empresa, salidas con los amigos, compras y regalos de última hora y, cómo no, de reuniones familiares en las que no todos los sentados a la mesa pueden presumir de llevarse a las mil maravillas. A veces, las cosas pueden incluso torcerse un poco más de la cuenta. O mucho, como en el caso, menos mal que ficticio, del asesinato dentro de la familia Gray, la misma que conoceréis todos los que os animéis a leer Retrato de un asesino. Crimen en Navidad, el libro de Anne Meredith del que hoy os vengo a hablar.
Adrian Gray es un caballero de la Inglaterra rural que nunca ha tratado con cariño a sus hijos. Se acerca el día de Navidad de 1931 y el señor Gray decide reunir a toda su prole en su casa, King´s Poplar, para pasar las fiestas. Alguien del clan, en un arrebato de furia tras discutir con Adrian por dinero, como tantos otros familiares aquella misma noche, acaba con la vida del patriarca en vísperas de la Navidad. Aunque el lector de esta novela sepa desde el principio quién es el asesino, la identidad del mismo no quedará clara ni para el resto de asistentes a las fiestas ni para la justicia durante mucho tiempo. Mientras el verdadero culpable se oculta bajo un entramado de mentiras, conoceremos a todos los hermanos y cuñados, sus personalidades, problemas y motivos que tendrían todos ellos para acabar con el anciano gruñón. ¿Conseguirá al final el asesino salirse con la suya y escapar de la justicia?
Adrian Gray es un acomodado y respetable caballero inglés del mundo rural venido a menos, aunque la mayoría de sus allegados no lo descubran hasta después de su muerte. Con motivo de las fiestas, el viejo gruñón reúne en su casa a todos sus familiares: su anciana madre, una señora encantadora ajena a las antipatías que su vástago suscita entre sus hijos biológicos y políticos; Richard, el primogénito que arruinaría a toda la familia con tal de conseguir un título de lord, y su esposa, la siempre perfecta Laura que sufre por no poder separarse de su marido e irse con su amante; Amy, la hija solterona y antipática que sabe bien cómo administrar el dinero; la vivaracha Olivia, la única mujer de la familia que de vez en cuando se gana la vida con sus artículos, y su marido Eustace, el financiero sinvergüenza que arruinará al viejo Gray, además de a un buen número de incautos; Isobel, la hija caída en desgracia desde que se separara de su marido, Harry; Brand, el artista rebelde que, contraviniendo la voluntad de su padre, se casó con alguien que todos creen despreciable y tuvo con ella varios hijos que el abuelo no reconoce; Ruth, la menor que tuvo la desfachatez de engendrar solo niñas, y Miles, su juicioso marido abogado.
En Retrato de un asesino. Crimen en Navidad sabemos desde el principio quién ha matado al viejo Gray, por lo que esta no es una novela negra de corte clásico, es decir, de las aquellas en las que los lectores tenemos que esperar hasta el final para saber quién es el asesino. En vez de eso, su inteligentísima autora, Anne Meredith, nos expone, con un estilo impecable y genuino, cómo transcurrió el día antes de la muerte, cómo ocurrió el crimen, quién es cada uno en la familia Gray, los motivos que tenían todos y cada uno de ellos para detestar al patriarca y cómo se las ingenia el verdadero asesino para escurrirse de la justicia y crear la duda entre todos sus familiares.
Retrato de un asesino. Crimen en Navidad es, en definitiva, una original y concienzuda novela negra sorprendentemente atemporal en la que encontraremos un crimen, un buen número de personajes interesantes llenos de inquietudes y motivos para querer que el patriarca desapareciera de sus vidas, muchos sueños rotos, algunos nuevos y un final inesperado. Una obra imprescindibles para los amantes del género negro y para todos aquellos que disfruten con la campiña inglesa, ¡siempre tan llena de sucesos inesperados! Dicho esto: ¿a qué esperas a ir a pasar las fiestas navideñas con los Gray?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

sábado, 5 de enero de 2019

Reseña: EL MÉTODO BULLET JOURNAL, de Ryder Carroll.


Título: El método Bullet Journal
Autor: Ryder Carroll
Traducción: Gema Moraleda Díaz
Publica: Planeta
Páginas: 320
Precio: 15,90 € / 9,99 € (ePub 2)

El año acaba de comenzar y seguro que muchos de los que leáis esta primera reseña de 2019 estáis intentando organizar vuestras tareas, proyectos y pensamientos. Hay muchos tipos de agendas y seguro que algunas de ellas os resultan muy útiles para todos estos propósitos y planes que trae el nuevo año. Sin embargo, siempre habrá alguien que necesite algo más, un tipo de sistema que le ayude a concentrarse mejor, a maximizar energías y recursos y a conseguir los objetivos en el tiempo apropiado. Para todos vosotros que estáis buscando ese algo más a la hora de organizaros os sugiero que probéis a haceros vuestro propio Bullet Journal. Si queréis saber cómo, nada mejor que haceros con El método Bullet Journal, el libro en el que su inventor, Ryder Carroll, explica todo lo que deberías saber sobre este sistema.
A Ryder Carroll le costaba poner orden en su vida. Un día, su madre le hizo llegar sus antiguas libretas del colegio, aquellas en las que volcaba todos sus pensamientos y su creatividad cuando era un niño al que le costaba concentrarse, y se dio cuenta de que podía encontrar un método para organizarse mucho mejor. Así es como comenzó el método Bullet Journal: con una libreta y un bolígrafo.
¿Qué es exactamente el método Bullet Journal? Un sistema conectado con el mindfulness que combina las ventajas de una lista de tareas, un planificador y una agenda con el fin de que reduzcamos el número de decisiones diarias para centrarnos en lo que nos importa, consigamos alcanzar nuestros objetivos y recordemos mejor todo lo que nos pasa día a día.
En la era digital, la sobrecarga de información y las distracciones varias hacen que no seamos tan productivos como deberíamos, tanto en lo personal como en lo profesional. Centrarnos en una libreta, en escribir a mano aquello que tenemos que hacer a corto y a largo plazo, ayuda a afianzar mejor en la memoria todas esas tareas, pensamientos y anhelos. Es decir, nos ayuda a ser productivos a la vez que estamos presentes en cada momento. Si además a esa libreta le añades este método que ya tanta gente ha probado con éxito en el mundo y una pizca de tu creatividad, podrás llegar hasta donde te propongas en menos de lo que pensabas.
Hacer un Bullet Journal, sin embargo, no es tan sencillo. Requiere de cierto tiempo cada día para dedicar a las anotaciones diarias, las futuras, etc, y del aprendizaje de los códigos que su autor inventó. Una vez que te decides por él y que estudias este libro, en el que encontrarás muchas historias reales así como ejemplos prácticos, estarás listo, eso sí, para poner en orden todo lo que quieras. Dicho esto: ¿a qué esperas para probarlo y hacerte primero con El método Bullet Journal?
Cristina Monteoliva


AÑO NUEVO, VIDA VIEJA. LOS PROPÓSITOS Y DESPROPÓSITOS LITERARIOS DE CRISTINA MONTEOLIVA PARA 2019.




El 2019 comenzó hace ya unos días y ha llegado el momento de que os dé la lata contándoos lo que quisiera hacer este año y lo que esperaría que pasara a lo largo de estos doce meses. Sí, ya sé que todos hacemos balance al final del año y nos proponemos hacer muchas cosas en el nuevo que luego no cumplimos. Yo, por mi parte, voy a intentar ser un poco realista con mis propósitos por una vez y tener presente esta lista a lo largo del año para ver qué va pasando, y ya veremos el 31 de diciembre qué he conseguido y qué no.
En primer lugar, os contaré que este año me he propuesto leer todos aquellos libros pendientes que no tengo obligación alguna de reseñar (la lista es cada vez más larga), reseñar menos libros en el blog, seguir sin hacer entrevistas (lo siento, pero aunque sé que os encantan, me hacen trabajar más de la cuenta, en muchas ocasiones) y dedicar más tiempo a escribir artículos de opinión (que igual a vosotros os interesan poco, pero que a mí me llenan y divierten). Con todo esto, volveré a la idea que tenía del blog cuando lo creé: un espacio personal en el que no solo hablar de lo ajeno, sino también de mi propia escritura y que, precisamente, no me quite tanto tiempo para aquello que debería ocupar casi todo mi tiempo: CREAR MIS PROPIAS HISTORIAS.
Con respecto al tema de mi carrera literaria, el año pasado sufrí un importante varapalo (desde mi punto de vista) que hizo que me sintiera muy desanimada durante casi todo el año (inmersa en el drama y el patetismo, lo sé). Este año me he propuesto no dejar que los contratiempos me sigan afectando tanto y continuar escribiendo pase lo que pase; buscar nuevas oportunidades (GENTE QUE COORDINA ANTOLOGIAS: ¡ESTOY AQUÍ!) y tener paciencia.
Finalmente, os contaré que del 2019 espero mucho y sé que al final no conseguiré tanto. Por lo pronto, me gustaría que las editoriales, editores, escritores y lectores no me tomárais como una reseñista sino como una escritora que dedica también su tiempo a hablar de los libros de los demás, que todas las lecturas sean buenas y que, en algún momento, pueda daros una buena noticia con respecto a alguna de mis obras.
Y eso es todo por ahora. ¿A que al final no os he dado tanto la lata? ¿O sí? Sea como sea, gracias, como siempre, a todos los que estáis al otro lado de la pantalla. Ojalá cumpláis en este 2019 todos vuestros propósitos y vuestros deseos se vean colmados. ¡Por un año lleno de grandes y gratas sorpresas para todos!
Cristina Monteoliva


domingo, 30 de diciembre de 2018

LAS MEJORES LECTURAS DE 2018 PARA EL EQUIPO DE LA ORILLA DE LAS LETRAS.


Lo sabemos: estáis hartos de las listas de los mejores libros del año. Como prueba de ello han quedado montones de comentarios sobre lo mucho que estáis odiando las que han salido hasta ahora porque son muchas, porque no estáis para nada de acuerdo con los títulos que reflejan o porque odiáis todo tipo de listas. La nuestra tampoco la habéis pedido y puede que os guste aún menos, pero el 2018 toca a su fin y el equipo de La Orilla de las Letras, Sergio M. Planas y Cristina Monteoliva, también tenemos ganas de contaros cuáles han sido los libros que más nos han gustado. Y, ¿quién sabe si en esta lista o entre cualquier otra parte del blog acabáis encontrando vuestra próxima gran lectura?
               En fin, no queremos enrollarnos más, que a estas alturas de las fiestas navideñas todos estamos muy espesitos tras ingerir tanto polvorón y tanto cava. Aquí os dejamos ya con los nombres de los libros (once, como en un equipo de fútbol) sin más comentarios porque ya todo lo dijimos en las correspondientes reseñas. Os dejamos también los enlaces, por si no las leísteis en su tiempo. ¿Preparados? ¡Pues allá vamos!:

Barbazul, de Kurt Vonnegut:

Una pareja casi perfecta, de Marian Keyes:

En realidad, nunca estuviste aquí, de Jonathan Ames:

Una temporada salvaje, de Joe R. Landsdale:


Las niñas clandestinas de Kabul, de Jenny Nordberg:

Una vida en venta, de Yukio Mishima:

Lily y el pulpo, de Steven Rowley:

Pachinko, de Min Jin Lee:

Todo cuando amé, de Siri Hustvedt:

Manos de lumbre, de Alberto Chimal:

© Sergio M. Planas.



viernes, 28 de diciembre de 2018

Reseña: EL LADRÓN DE TATUAJES, de Alison Belsham.


Título: El ladrón de tatuajes
Autora: Alison Belsham
Traducción: Virginia Maza Castán
Publica: Editorial Siruela
Páginas: 344
Precio: 21,95 € / 11, 99 € (ePub)

Los tatuajes están indiscutiblemente de moda últimamente, tanto, que los que no nos hemos hecho nunca uno nos hemos convertido en los raritos del lugar. La gente se hace tatuar motivos tribales, fotos de familiares, dibujos personales… Hay tatuajes de muy mala calidad, de calidad aceptable y verdaderas obras de arte. ¿Y qué pasa con las obras de arte? Que siempre hay alguien que quiere coleccionarlas, como el asesino al que conoceréis si os adentráis entre las páginas de El ladrón de tatuajes, la novela de Alison Belsham de la que hoy vamos a hablar.
Marni Mullins es una gran tatuadora, de ahí que sea invitada a eventos a menudo. Durante el último, celebrado en Brighton, la ciudad en la que vive desde hace tiempo, se encuentra, sin embargo, un poco cansada. Decidida a tomarse un descanso, sale fuera a por un café. Es entonces cuando se topa con un cadáver en un contenedor de basura. La policía acude tras la llamada anónima que realiza la tatuadora. Enseguida descubren que el cadáver ha sido desollado para extraerle un tatutaje. Francis Sullivan, el inspector jefe de policía recién ascendido, deberá encontrar a Marni para, gracias a su experiencia en el mundo del tatuaje, le ayude a descubrir a un asesino en serie que no tardará en dejar otro cadáver mutilado. El problema es que Marni no quiere saber nada de policías desde algo que le sucedió en el pasado. Algo que podría volver a su presente para complicar el caso aún más.
Marni es una tatuadora con un encantador hijo adolescente, un perro guardián, su propio estudio de tatuaje y un ex marido francés, también tatuador, con el que mantiene una tensa relación. Durante un tiempo, hace mucho, Marni vivió en Francia, donde le ocurrió algo terrible que la marcó de por vida. Aquello que le sucedió entonces hace que recele ahora de la policía cuando el cuerpo pide su ayuda para resolver un extraño caso relacionado con los tatuajes. Como ya podéis imaginar, Marni acabará accediendo, aunque su vida acabe corriendo peligro por ello.
Por otra parte, tenemos a Francis Sullivan, el inspector jefe recién ascendido que ha de ganarse el respeto de su iracundo superior y de un orgulloso subordinado con más experiencia que él en todos los aspectos. Francis no tiene ni idea de tatuajes, de ahí que necesite a Marni para resolver el caso con el que ha de estrenarse en su nuevo puesto. La tatuadora es una mujer con la que al principio no se lleva bien pero con la que poco a poco irá congeniando. Aunque las cosas durante la investigación se tuerzan, Francis acabará demostrando que ni su instinto ni el de la tatuadora iban desencaminados. La cuestión es: ¿atraparán juntos al criminal a tiempo?
Durante la narración, además de a un buen número de personajes secundarios tan diferentes como imprescindibles, conoceremos también todo lo que se cuece dentro de la mente de ese misterioso criminal que está cosechando el miedo en las calles de Brighton. Una mente fría y retorcida que, sin duda, hará que los lectores se estremezcan cada vez que su voz interrumpe en la historia. ¿Conocerán su ambición y su maldad algún límite que nuestros protagonistas puedan rebasar?
El ladrón de tatuajes, en definitiva, es un thriller interesante y original que nos hace adentrarnos en el mundo del tatuaje, con sus asiduos a tatuarse el cuerpo, los grandes tatuadores y los coleccionistas que harían cualquier cosa por obtener un buen grabado en la piel, aunque no sea la propia sino la ajena. Una historia llena de acción, situaciones inesperadas y grandes dosis tanto de bondad y maldad que, estoy segura, os encantará tanto a los amantes de la buena novela negra como a todos aquellos que busquéis emociones fuertes y lecturas diferentes. Dicho esto: ¿a qué esperáis para adentraros en las páginas de esta historia y descubrir al auténtico ladrón de tatuajes?

Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.


jueves, 27 de diciembre de 2018

Reseña: ¿QUIÉN ES RICH?, de Matthew Klam.


Título: ¿Quién es Rich?
Autor: Matthew Klam
Traducción: Jesús Cuéllar Menezo
Publica: Alba editorial
Páginas: 392
Precio: 22,50 €

El éxito y el fracaso son las dos caras de una misma moneda que, a veces, se pone a dar vueltas en el aire sin que sepamos por qué lado caerá al suelo. A menudo, el éxito es efímero, tanto, que no nos da tiempo a saborearlo cuando de pronto esa moneda imaginaria vuelve a girar enseñándonos la amarga cara del fracaso. De éxito, fracaso, alegrías, sinsabores diarios y mucho más va ¿Quién es Rich?, la novela de Matthew Klam. Si quieres saber algo más sobre ella antes de decidirte por su lectura, no tienes más que seguir este artículo.
Rich Fischer es un modesto ilustrador que cada verano deja a su familia, muy a pesar de las reticencias de su mujer, para viajar a una idílica escuela de verano de artes y literatura en Nueva Inglaterra, Estados Unidos. Hace mucho que el éxito de su último libro publicado pasó a la historia. Aun así, en la escuela de verano aún le aprecian tanto alumnos como profesores. Será allí donde conozca a Amy, una mujer casada con un multimillonario con la que mantendrá un extraño idilio durante meses. De vuelta a la escuela de verano, Rich esperará encontrarse con ella para averiguar si ha de dejar a su mujer por este nuevo amor y qué rumbo profesional debería tomar su vida en el futuro más inmediato.
Rich Fischer, el narrador que no se permite obviar ni un solo detalle a la hora de contarnos su vida presente y pasada, y el protagonista absoluto de esta inteligente y mordaz novela, es un hombre tan inteligente como inseguro de mediana edad atrapado tanto en un matrimonio con dos hijos como en un trabajo que está a punto de perder. Con Robin, su mujer, tuvo una relación un tanto atípica antes de casarse con ella y tener hijos a sus hijos, Kaya y Beanie. Una vez asentados, Robin comenzaría a quejarse por todo (puede que con una buena base de razón), haciendo que a Rich el matrimonio, a pesar del amor por sus hijos, le parezca un auténtico infierno del que escapar a la primera de cambio.
En el terreno profesional, nos encontramos con el típico artista que ha tenido éxito con una obra y luego no ha sabido qué más hacer con su carrera literaria y artística. En el momento de la narración, Rich trabaja como ilustrador en una revista que está a punto de desaparecer. Pero mientras esto sucede o no, nuestro hombre se encuentra en la escuela de verano donde acude cada año a enseñar a otros (quizá con más talento que él) el arte de la viñeta y el cómic. Allí fue donde el verano anterior conoció a Amy, la apasionada aunque inestable mujer con la que espera encontrar el amor y la atención que no tiene en su matrimonio.
¿Es posible una relación a largo plazo entre Rich y Amy, teniendo en cuenta que Amy está acostumbrada al lujo y que es incapaz de separarse del marido que tanto dice odiar? ¿La quiere realmente Rich o solo es el anhelo que siente por tener a alguien que le quiera a él? ¿Sería capaz de dejar a su mujer y a sus hijos llegado el momento? Tendréis que leer esta novela para averiguarlo.
¿Quién es Rich?, en definitiva, es una original novela sobre los éxitos que no duran mucho tiempo porque vienen demasiado deprisa o porque no sabemos cómo trabajar después para conservarlos, los amores desesperados, los pequeños y grandes desencuentros que pueden vivir los matrimonios de mediana edad, la búsqueda de un futuro profesional estable cuando no se sabe muy bien lo que se quiere, todas las malas decisiones que tomamos en la vida y un sinfín de temas muy actuales que, estoy segura, serán de vuestro interés. Dicho esto: ¿os animáis a ir a la escuela de verano con Rich y ver qué pasa?
Cristina Monteoliva

© Cristina Monteoliva.

martes, 25 de diciembre de 2018

Reseña: ÁNGEL NEGRO, de Manuel Gago.


Título: Ángel negro
Autor: Manuel Gago
Publica: Lince Ediciones
Páginas: 544
Precio: 19 €

Si bien algunos no hemos sido conscientes hasta hace poco de lo preciadas que son para los coleccionistas con menos escrúpulos las obras de arte ubicadas en iglesias, monasterios y demás sitios sagrados, lo cierto es que el robo y expolio de estos bienes lleva produciéndose desde hace bastante tiempo. En numerosas ocasiones, los vecinos, párrocos y demás se han dado cuenta del hurto demasiado tarde. Pero otras, no. ¿Y qué podrían hacer unos cuantos vecinos empeñados en recuperar una pieza muy apreciada por ellos? Casi de todo, descubriréis los que os adentréis en las páginas de Ángel negro, la novela de Manuel Gago basada en hechos reales de la que hoy os vengo a hablar.
Nicolás Bren es un capitán retirado de la Marina Mercante aficionado a la Historia de la Costa da Morte, especialmente a toda aquella en la que hay piratas de por medio. Un buen día, recibe un extraño encargo: averiguar dónde ha podido ir a parar la Santa Mariña, la imagen religiosa que ha sido robada del monasterio de San Silvestre, en la parroquia de San Silvestre de Cereiro. Para llevar a cabo las investigaciones, Bren contará con la inestimable ayuda de los habitantes del lugar, en especial de Andreu Mais, un ex contrabandista que ha de volver al mal camino al no poder pagar las facturas de su bar. ¿Conseguirán los dos recuperar a tiempo la imagen de la precisada santa?
Todo comienza un día de mediados de noviembre del año 1981 en Londres. Allí, un Lord distinguido contactará con alguien para encargarle el robo de una obra de arte para él muy preciada. Pronto, en sucesivos capítulos, descubriremos que la obra no es otra que santa Mariña, una talla tan atípica como venerada por los hombres y mujeres de la comarca de la Costa da Morte en la que se halla. Cuando esta es robada, todos sospechan del párroco. En el pueblo no se llevan bien con los curas desde la Guerra Civil por motivos bien fundamentados. Sus sospechas, en cierta manera, son certeras, aunque no sea el cura local el que mueva los hilos del contrabando de obras de arte de la zona, sino alguien por encima de él mucho más inteligente y sibilino.
La narración se centra fundamentalmente en los primeros años de los años ochenta del siglo XX, con la desaparición de la Santa Mariña y la carrera desesperada, emocionante e intrépida que desata su búsqueda, y en la que están implicados todos los vecinos del lugar, aunque el mayor peso de la misión caiga sobre Nicolás Bren, ese capitán retirado aficionado a la Historia, y Andreu Mais, el dueño del bar que ha de volver al mal camino con tal de asegurarse un futuro para su familia. Otros personajes de esta época más reciente que me gustaría destacar son don Servando, el clérigo ambicioso y Encarna Baamonde, una mujer acomodada que con sus investigaciones y sus contactos ayudará mucho a la misión de Bren y Mais.
He dicho antes que la narración se centra en el principio de la década de los ochenta del siglo XX. Pero también veremos otras épocas, con pasajes del siglo XII, el siglo XVI, la Guerra Civil Española y los años de mediados del siglo XX en el Vaticano. Gracias a los capítulos que se centran en estas etapas de la Historia, conoceremos los orígenes del monasterio de Cereiro, de dónde vino en realidad la Santa Mariña, por qué en el pueblo se odia a los curas y cuáles fueron los orígenes del nada bueno don Servando.
Ángel negro, en definitiva, es una novela cargada de Historia, aventura, emoción y valor que nos habla de la lealtad de un pueblo a una imagen muy preciada, del expolio silencioso al que se han visto sometidos los templos cristianos de España a lo largo de los años y de la necesidad de proteger todas las obras de arte, incluso aquellas que parezcan estar abandonadas. Un thriller que parece pura ficción pero que está basada en hechos reales que está esperando con impaciencia, como los vecinos a que vuelva a casa su Santa Mariña, a que la leas. ¿Te atreverás con esta misión?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

domingo, 23 de diciembre de 2018

Reseña: NI DE AQUÍ NI DE ALLÍ, de Tommy Orange.


Título: Ni de aquí ni de allí
Autor: Tommy Orange
Traducción: Julia Osuna Aguilar
Publica: AdN Alianza de Novelas
Páginas: 312
Precio: 18 € / 9,49 € (versión Kindle)

Todo pueblo tiene sus ritos y fiestas. Algunas de estas tradiciones vienen de lejos. Otras han debido de ser creadas para adaptarse a los nuevos tiempos. Este sería el caso de los nativos norteamericanos, quienes crearon los powwows para poder reunirse periódicamente y recordar sus raíces con sus cánticos, bailes y comidas típicas. Un powwow sería, por tanto, una ocasión para compartir y ser felices. Aunque algunos quieran arruinar la fiesta de los otros, pensaréis tras la lectura de Ni de aquí ni de allí, la sorprendente novela de Tommy Orange de la que a continuación vamos a hablar.
Oakland, en California, es una ciudad en la que habitan muchos de los descendientes de aquellos nativos americanos que el gobierno estadounidense animó a dejar las reservas a mediados del siglo XX para vivir en las ciudades. No es de extrañar, por tanto, que en algún momento dado se organice un gran powwow allí. A esta fiesta llena de comida típica, trajes tradicionales, tambores y cánticos esperan ir muchos de los habitantes de Oakland por distintos motivos. Algunos, como el documentalista Dene Oxendene o el joven Orvil Red Father, esperan encontrar vivencias que llenen su espíritu. Pero otros tantos, como Octavio Gomez o Calvin Johnson lo que quieren es hacerse con el dinero que se recaudará en este evento. ¿Podrá alguien impedir que se cometa el robo?
Esta es la historia de un powwow: una fiesta de los nativos americanos que nació por la necesidad de unir a las distintas antiguas tribus de vez en cuando para compartir, recordar y mirar al futuro con esperanza. Esta novela nos da a conocer los pensamientos, vivencias y la forma en la que las vidas de unos cuantos de los asistentes al powwow de Oakland se entremezclan desde mucho antes de que se celebre la fiesta hasta el día que tiene lugar el evento.
Ni de aquí ni de allí es una novela coral en la que conoceremos a multitud de personajes, a veces con historias contadas por ellos mismos, otras desde la perspectiva de un narrador en tercera persona; aunque podríamos decir que los fundamentales son doce de ellos: Tony Loneman, un joven que vive en su cuerpo las consecuencias del abuso del alcohol por parte de su madre cuando estaba embarazada; Dene Oxendene, el muchacho que espera que su recopilación en vídeo de testimonios de nativos americanos ayude en algo a toda la comunidad; Opal Viola Victoria Bear Shield, la mujer que vivió el episodio de ocupación de Alcatraz por indios americanos en los años 70 con su madre y su hermana, Jacky Red Feather, y que en la actualidad ha de hacerse cargo de sus sobrinos nietos; Jacky Red Feather, quien, incapaz de salir de su adicción al alcohol, viaja como, paradójicamente, encargada de un servicio de rehabilitación de alcohólicos, a una convención donde se encuentra casualmente con el padre de la hija que tuvo en la adolescencia y que dio en adopción; Blue, la mujer maltratada que huye de vuelta a Oakland para organizar el powwow sin saber que será allí donde conocerá a sus verdaderos padres biológicos; Orvil Red Feather, el niño a cargo de Opal que se prepara para bailar en el powwow, fiesta a la que piensa ir con sus dos hermanos menores; Edwin Black, el treintañero con problemas de sobrepeso que decide buscar a su padre biológico y accede a trabajar en la organización del powwow; Calvin Johnson, el hombre que intenta salir de un vicioso círculo criminal, sin éxito; Octavio Gomez, el que se empeña en robar el powwow con ayuda de otros; Daniel Gonzales, el pequeño genio que utiliza su inteligencia para fines equivocados y Thomas Frank, un alcohólico que espera poder participar como músico en el powwow.
Gracias a los testimonios, a todas las historias en pasado y presente de sus personajes, sabremos no solo las inquietudes, los fracasos y esperanzas de sus personajes como seres individuales, sino también el sentimiento de desarraigo de todo un colectivo, su necesidad de encontrar el reconocimiento como pueblo en una sociedad a veces tan poco integradora como la norteamericana y todos los problemas a los que se enfrentan a diario los nativos americanos que viven en las ciudades. La lectura nos hará comprender, además, por qué tantos nativos se refugian en el alcohol, todo aquello que les impide encontrar en muchas ocasiones vidas mejores y los miedos a los que se enfrentan seres tan valientes como vulnerables. Como podríamos serlo todos los demás en sus circunstancias.
Ni de aquí ni de allí, en definitiva, es una novela que pretende darle voz a los indígenas norteamericanos a través de una historia llena de violencia, alcoholismo, desarraigo, pero también de amor, esperanza y buenos valores. Una obra original, cercana y desgarradora que, gracias tanto a sus personajes como a las aclaraciones del autor, saca a la luz ciertas verdades silenciadas a lo largo de los años. Un libro impactante que espera impaciente a que lo leas. ¿Y a qué estás esperando?
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.

Reseña: LOS SORRENTINOS, de Virginia Higa.


Título: Los sorrentinos
Autora: Virginia Higa
Publica: Editorial Sigilo
Páginas: 155
Precio: 14,90 €

Todo buen restaurante de éxito tiene sus secretos: ingredientes que nadie más conoce, recetas heredadas de abuelas que creaban verdadera magia en la cocina o invenciones únicas e irrepetibles que hacen del establecimiento la comidilla de toda una ciudad. Como el sorrentino, ese tipo de pasta rellena que creara Umberto Vespolini y que luego popularizara, sobre todo, su hermano menor, Chiche, en la Trattoria Napolitana, el establecimiento familiar de Mar del Plata. Si quieres saber más sobre esta pasta y esta familia argentina con orígenes italianos, no tienes más que leer Los sorrentinos, la novela de Virginia Higa. Para saber un poco de ella antes de animarte a hacerlo, no tienes más que seguir leyendo esta reseña.
Los Vespolini, originarios de Sorrento, siempre tuvieron hoteles en Italia. Hace poco más de un siglo, uno de ellos y su esposa se trasladaron a Argentina, donde crearon una gran familia, abrieron otro hotel y un restaurante. Con el tiempo, el hijo mayor de la pareja, Umberto, inventaría un nuevo tipo de pasta rellena: el sorrentino. Pronto, el sorrentino no solo se convirtió en un plato único de la Trattoria Napolitana, sino en algo verdaderamente popular entre los habitantes de Mar del Plata. Tras la muerte de Umberto, Chiche, el menor de los hermanos de la extensa familia y el más carismático, se convertiría en el propietario del negocio y el encargado de continuar con la tradición de proporcionar sus deliciosos sorrentinos a los clientes.
Esta es la historia de la familia Vespolini, encabezada por los hermanos Umberto, Totó, Carmela, Electra y Chiche. Sus padres llegaron desde Sorrento a Mar de Plata a principios del siglo XX para abrir un hotel y un restaurante y allí se asentaron. Como suele pasar con las familias italianas que se asientan en otros lugares del mundo, esta tampoco perdió nunca el contacto con la tierra natal y, así, en su restaurante siempre se sirvió comida italiana de muy buena calidad. Aunque sí crearon algo nuevo en Argentina: los sorrentinos, un tipo de pasta rellena de jamón y queso de tamaño grande que pronto se convirtió en todo un éxito y en algo único que los distinguiría de otros restauradores de Mar del Plata.
Todo en este libro gira alrededor de la familia Vespolini, numerosa, ruidosa, divertida y dramática, y del restaurante que consiguieron conservar durante tantos años. Cada capítulo se nos presenta como una nueva aventura en la que cada personaje tiene su peso, si bien siempre destaca sobre sus hermanos, primos y sobrinos Chiche, el hermano menor que se quedó con el restaurante y supo llevarlo bien hasta el fin de sus días.
Chiche Vespolini es lo que denominaríamos todo un personaje: temperamental, divertido y tremendamente carismático. El menor de los hermanos argentinos descendientes de italianos lleva la batuta no solo de su trattoria, sino también de toda la familia. Chiche ama el cine, pone apodos a sus empleados, inventa palabras que se usan de manera ambigua dentro de la familia, se pelea con su prima favorita por motivos banales para volver pronto a reconciliarse, adora tanto a su amigo religioso como al científico y vela por los intereses de todo el que le rodea.
Con la mayor parte de capítulos ambientados en la Argentina de mediados del siglo XX, Los sorrentinos es una novela familiar tanto por ser la crónica de una familia durante un espacio de tiempo concreto como por lo apto que su contenido resulta para lectores de distintas edades. Se trata esta de una obra cocinada a fuego lento llena de momentos divertidos pero también dramáticos que nos habla de la unión entre los distintos miembros del clan Vespolini, todos ellos personajes singulares y entrañables, el amor por la buena cocina italiana, el afán de superación individual y colectivo dentro del clan y la esperanza en el futuro. Dicho esto, ¿te atreverás tú a probar Los sorrentinos? ¡Que no se te adelanten otros y te hagan luego pasar envidia cuando te cuenten la experiencia!
Cristina Monteoliva


© Cristina Monteoliva.