miércoles, 22 de noviembre de 2017

Reseña: CON EL TRAJE DE LOS DOMINGOS, de Bernice Rubens.

Título: Con el traje de los domingos
Autora: Bernice Rubens
Traducción: Íñigo Fernández Lomana
Editorial: Alba Editorial
Páginas: 213
Precio: 17.50 €

¿Os habéis parado a pensar en quiénes sois realmente? Cuando lo hacemos, muchas veces no sabemos distinguir muy bien entre lo que los demás creen y esperan de nosotros, lo que nosotros creemos de nosotros mismos y lo que, en definitiva, somos de verdad.  Y es que la sociedad ocupa un lugar tan importante en nuestra vida que nuestra posición en ella nos marca irremediablemente.  Hacemos lo que la sociedad espera que hagamos y nos convencemos de que eso es lo que somos. Pero, si esa identidad social entra en conflicto con nuestra realidad interior, se puede llegar a generar a una crisis en la que todo se tambalee.
Esto parece ocurrirle a George Verrey Smith, el protagonista de Con el traje de los domingos, de Bernice Rubens. George Verrey Smith, lo repito porque es un nombre con mucha solera, tiene un problema con su identidad y guarda mucha desconfianza con su dentadura. Trabaja de profesor en un colegio, está casado desde hace diecisiete años y si le preguntaras a cualquier vecino del pequeño pueblo donde vive, te diría que no habría mucho que decir sobre él.   Pero el señor Verrey Smith tiene un pequeño vicio secreto: los domingos se maquilla, se pone un bonito vestido de mujer, y se sienta en su estudio a leer el periódico y hacer crucigramas. Ni siquiera George sabe muy bien por qué lo hace. Sospecha que puede deberse a la difícil relación que mantuvo en su infancia con su padre alcohólico y maltratador, y con su ambivalente madre. En cualquier caso, nadie en el pueblo sospecharía que un maestro tan serio tuviese esos gustos. Pero en un momento de turbulencias en el normalmente apacible pueblo, con sospechas de que un maestro ha abusado de alumnos y la muerte de su vecino, el señor Johnson, en el que indirectamente George tuvo algo que ver, le hace sentirse cada vez más apegado a su traje de los domingos, a esa identidad distinta vestido como mujer, hasta el punto de tener la necesidad de mostrar esa forma nueva en el exterior. No puede evitar sentir un inmenso placer cuando asiste al funeral del señor Johnson con un vestido negro, sin ser reconocido ni siquiera por su mujer. Tanto es el placer de ser una persona nueva, que decide irse del pueblo con su nueva identidad: Emily Price.
Desgraciadamente, su escapada coincide con un asesinato producido en el colegio y la subsiguiente investigación policial, con lo que su desaparición lo sitúa en el centro de todas las sospechas, recibiendo el caso, para más inri, toda la atención mediática. Eso además deja en una posición más que delicada a su mujer, Joy. Cierto que han tenido dificultades en su matrimonio, pero en realidad nunca se han llevado mal del todo y ella siempre ha comprendido y colaborado con vestidos en el pequeño secreto de su marido. Pero ahora se encuentra entre la duda de saber si George pudo realmente haber matado a alguien y cómo tratar con la policía sin dejar el nombre de su marido y su matrimonio en mal lugar.
Con el traje de los domingos es una novela con la que Bernice Rubens consigue no sólo crear un delicioso entretenimiento sino que además nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre la identidad, su búsqueda y, muchas veces, nuestras ataduras a las formalidades sociales que nos limitan. Una historia absolutamente recomendable para todos.
Sergio M. Planas



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lunes, 20 de noviembre de 2017

Hablemos del PROCESO DE CORRECCIÓN (III)

El 8 de noviembre por fin di por acabada mi novela. Han sido más de dos meses de correcciones con unas últimas semanas agotadoras. Pero por fin está terminada y esperando evaluación editorial. Ahora solo queda que termine de daros la lata con mis últimas consideraciones (espero) sobre el proceso de corrección. Si no sabes de qué va esto, tal vez deberías leer:



Sin más preámbulos, ahí van mis consejos:

-Tu obra te tiene que gustar a ti pero también a los demás, si acaso pretendes comercializarla. Durante el proceso de corrección tendrás que preguntarte una y otra vez si la historia que estás contando puede llegar al público lector y cómo puedes mejorarla para que así sea. Si no lo ves claro, pide que un amigo lea tu obra, aunque no esté del todo terminada. La visión de alguien de fuera a menudo es de mucha ayuda. Siempre es preferible que la persona que lea tu obra sepa algo de literatura. Si no es así, procura que al menos sea un lector atento y sincero a la hora de darte una opinión.

-Lo que quieres decir no se ha de quedar en tu cabeza. Como reseñista, alguna que otra vez he leído obras que tienen poco que ver con lo que sus autores cuentan sobre ellas en las entrevistas o en las presentaciones de sus libros. Así, muchas de las ideas fabulosas que los autores tan bien explican en cuando hablan de ellas no quedan reflejadas en el papel ni remotamente. Asegúrate de que todo eso que tienes en la cabeza sobre tu historia, tus personajes, etc, queda bien plasmado en tu relato, novela, etc, y que todo quede lo suficientemente claro para los lectores.

-No tienes que explicarlo todo, pero no se lo pongas tan difícil al lector. Leer es una actividad placentera. Algunos lectores quieren llevarla a cabo de una forma más pasiva, con historias que entren solas en la cabeza, mientras que otros piden un poco más. En todo caso, lo que el lector no quiere es sentirse engañado viendo que vas dejando pistas falsas o tener que pensar más de lo que tú lo has hecho mientras escribías. La ambigüedad está bien cuando el lector puede encontrarle algún sentido. Pero, recuerda: lo que no dejes del todo claro, al menos que no sea un galimatías imposible de comprender.

-Ponte una fecha límite para acabar de corregir. Corregir lleva su tiempo, pero no puedes pasar haciéndolo durante años. Si no hay un editor o agente que te ponga un límite, hazlo tú e intenta mantenerlo. Conforme se acerque la fecha, irás viendo las cosas más claras.

Y al final, ¿qué queda, además de un conjunto de consejos que espero que os hayan servido de algo? Espero que la mejor versión de tu historia que hayas podido conseguir durante todo el proceso de escritura y corrección. Al menos, una versión que convenza a una editorial. Luego el editor te dirá cosas que hay que cambiar, corregir, seguir puliendo… Pero esa es otra historia.

¿Y si no encuentras editorial? Ah, no me hagáis hablar de nuevo de la autoedición. Pero, sí, tenedla en cuenta, llegado el caso. Y, ahora, ¿a qué esperáis para poneros a escribir? ¡Adelante y sin miedo, amigos!


domingo, 19 de noviembre de 2017

Reseña: OSVETA, de David G. Díaz.

Título: Osveta
Autor: David G. Díaz
Publica: Ediciones Irreverentes
Páginas: 132
Precio: 12 €

¿Te gustan las historias de terror de corte clásico? ¿Echas de menos las grandes historias de venganza e intriga escritas en siglos pasados? Si quieres leer una historia actual que con su prosa y su historia te recuerden a las novelas de otras épocas, no dejes de echarle un vistazo a Osveta, la novela de David G. Díaz de la que hoy os vengo a hablar.
Marko es un extranjero solitario con un pasado lleno de desgracia y desolación. En su deambular por la ciudad, acaba recayendo día tras día en la cafetería en la que trabaja María. Marko confunde la amabilidad de la joven camarera con algo más, lo que le lleva a pedirle una cita. Tras el rechazo por parte de la chica, el extranjero decide vengarse de ella de la peor forma posible: quitándole la vida. La noche que decide llevar a cabo su plan, Santiago, vecino de María, tendrá que hacer frente a la autopsia de una joven y a ciertos sucesos extraños. ¿De qué forma acabarán confluyendo estos tres personajes? ¿Llevará a cabo Marko su terrible venganza?
Marko es un hombre marcado por su pasado y su absoluta soledad que pone todas sus esperanzas de futuro en un amor imposible. Hemos de pensar que aquello que hay en su pasado no solo lo sumió en la tristeza sino que también trastocó su mente de forma irreparable. O tal vez ya era un psicópata antes. El caso es que ante el rechazo de la camarera con la que ha trabado cierta amistad, decide matarla.
María es una chica de veintiséis años de naturaleza amable que no duda en dar conversación al cliente fijo que es Marko. Nunca pretendió más que ofrecerle la amistad, pero tampoco sospecha que él se tome tan a pecho su rechazo. ¿Conseguirá salir viva de esta?
El último de los personajes principales es Santiago, un forense que no se acostumbra a ver cadáveres de jóvenes ante su mesa. Se siente tan afectado, de hecho, que acaba creyendo ver cosas extrañas, ¿o es que tal vez las ve en realidad?
El narrador de esta novela negra corta, con toques fantasmagóricos que nos recuerda a la literatura del romanticismo, nos presenta lo que ocurre a lo largo de la noche en la que Marko decide cometer su venganza. Durante la narración, veremos los tres puntos de vista correspondientes a los tres personajes principales, sus miedos y sus motivaciones. El ritmo es lento y cinematográfico, ciertamente oscuro. Tanto como las intenciones de Marko, el egoísta asesino en las sombras.
Pero, ¿llegará Marko a matar a la pobre María? Es una pregunta que no os voy a responder. Si queréis saber qué pasa durante la peor noche para estos tres actores, no dejéis de leer Osveta, una novela que combina lo clásico con lo moderno buscando crear un clima de terror único.
Cristina Monteoliva


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jueves, 16 de noviembre de 2017

Reseña: SOY BUENA, de Ali Land.

Título: Soy buena
Autora: Ali Land
Traducción: Concepción Gábana Rueda
Publica: Ediciones Pàmies
Páginas: 320
Precio: 19,95 €

Imagina que uno de tus progenitores es un asesino en serie que te hace cómplice de sus actos. Seguro que piensas que sería fácil escapar de él y denunciarlo a la policía pero, ¿y si te hubiera criado en el miedo y la amenaza? ¿Y si, además, tu amor por esa persona fuera tan fuerte como para, a pesar de todo, no querer dejarla? Estoy segura de que tendrías un lío mental tan grande como el de la protagonista de Soy buena, la novela de Ali Land que hoy os vengo a comentar.
Annie no puede más. Tras muchos años de tortura y nueve niños asesinados por su madre, por fin se decide, a sus quince años, a denunciarla ante la policía. A partir de entonces, pasará a llamarse Millie y, después de un breve periodo en tratamiento, irá a vivir con la familia de Mike, su psicólogo, en Londres. A Millie le gusta Mike y también le agrada Saskia, a pesar de ser una madre ausente y depresiva, más preocupada por comprar compulsivamente y su aventura con un hombre joven que por su familia. Sin embargo, Phoebe, la hija del matrimonio, no piensa ponérselo nada fácil a la chica de acogida en el exclusivo colegio al que van ambas. Millie intentará portarse bien, pero la educación que le ha dado su madre y la cantidad de secretos que guarda pesarán demasiado. ¿Conseguirá ser una buena chica hasta el final?
Millie, la narradora y protagonista de esta historia, es una adolescente que, tras salir del infierno en el que la ha criado su madre, conoce por fin cierta estabilidad en su nueva familia de acogida. Su nueva familia no es perfecta, sin embargo, y pronto la chica comienza a conocer los secretos de todos. Ella también guarda un buen puñado de secretos sobre su vida anterior y su personalidad. No habla de ellos con nadie, ni siquiera con Morgan, su nueva amiga, porque de verdad quiere ser una buena chica. Incluso calla cuando comienza el acoso escolar por parte de Phoebe, la hija del matrimonio de acogida, y sus amigas. Millie ha capeado situaciones peores en el pasado, pero, ¿tendrá paciencia para aguantar este nuevo mal trago?
Millie nos cuenta su historia a nosotros, los lectores, y a su madre. Su influencia es tan fuerte, que aunque intenta deshacerse de ella, no lo consigue. Su madre le recuerda lo que hizo con ella, lo que ella sabe, lo que es en realidad. Millie finalmente tendrá que decidir: ¿quiere quedarse con su vieja vida o con la nueva?
         Soy buena es la historia de una chica con una personalidad compleja que parece distinguir entre el bien y el mal cuando no recuerda a su madre, una psicópata que intentó transmitirle su legado de maldad por todos los medios que conocía. Tras pasar los primeros quince años de su vida con una madre así, es fácil entender que la hija víctima tenga sentimientos encontrados hacia su progenitora, una mujer que a veces la maltrataba mientras que otras, la torturaba física y psicológicamente, y hacia el resto del mundo. Resulta especialmente interesante ver la evolución del personaje a lo largo del libro, todos sus matices y motivaciones. Es fácil empatizar con ella tal y como Ali Land nos la presenta, aunque no estemos de acuerdo siempre con lo que hace. Sobre todo al final. Pero si no fuera así, no os diría que este es uno de los mejores thrillers psicológicos que he leído este año.
         Soy buena, esta historia basada en hechos reales (lo que me inquieta más aún) es, en definitiva, una excelente novela, tanto por su trama como por su estilo y su forma de dibujar los personajes de la historia, que nos sumerge no solo en el mundo de los psicópatas, sino también, y sobre todo, en el de la hija y víctima de una muy peligrosa. ¿Hasta qué punto podrá la pequeña cómplice dejar su pasado y su educación atrás? ¿Es posible ser buena cuando te has criado en la maldad? ¿Se puede confiar en una adolescente que se sabe que ha de tener muchas piezas dentro?, me pregunto tras la lectura. Y también: ¿de verdad pensáis escapar un libro como este? Yo que vosotros le daría una oportunidad a Millie. Estoy segura de que no os arrepentiréis.
Cristina Monteoliva



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sábado, 11 de noviembre de 2017

Reseña de H NEGRA, de Varios Autores.

Título: H Negra
Autoras: Varias
Ilustradores: Varios
Publica: Alrevés Editorial
Páginas: 160
Precio: 22 €

Es triste, pero todavía hay quien piensa que los de la novela, el relato, las series de televisión y las películas de corte negro son territorios exclusivos de la masculinidad. Si nos centramos en el mundo literario, vemos que todavía son más numerosos los hombres que publican libros de esta temática, aunque las mujeres pisan cada vez con más fuerza. Hay que reivindicar el papel de las escritoras, tanto en este como en tantos otros géneros. También el papel de las mujeres en estas historias. Es por ello que obras como H Negra, el libro del que hoy os vengo a hablar, son ahora mismo muy necesarias.
H Negra es una obra coordinada por Fernando Marías compuesta por veintidós relatos breves escritos por escritoras y veintidós ilustraciones que reivindican la figura de la mujer en las historias de corte negro. Las autoras de estos relatos son: Nieves Abarca, Celia Blanco, Valeria Correa Fiz, Patricia Esteban Erlés, Cristina Fallarás, Empar Fernández, Espido Freire, Milagro Frías, Berna González Harbour, Susana Hernández, Cristina Higueras, Paula Iwasaki, Raquel Lanseros, Mabel Lozano, Vanessa Monfort, Clara Peñalver, Eva Redondo, Rosa Ribas, Marta Robles, Beatriz Rodríguez, María Zaragoza y Anna María Villalonga. Y los ilustradores: Tyto Alba, Raquel Aparicio, Laia Arqueros, MBRichart, Riki Blanco, Enrique Bonet, Arturo Elena, Pepe Farruqo, Sagar Forniès, Jorge González, Maite López, Sara Morante, Elena Odriozola, Javier Olivares, Joaquín Pertierra, Dídac Pla, Esteve Polls, Paco Roca, Alfonso Rodríguez Barrera, Santiago Sequeiros, Eva Vázquez y  Fernando Vicente.
¿Qué significa la H de H Negra? Parece obvio pensar que hace referencia a las heroínas, tan poco conocidas tradicionalmente en el mundo de las historias negras y policiacas. Así, la mujer hasta no hace mucho parecía relegada al papel de víctima o de acompañante de héroe. Pero, ¿es que acaso una mujer no puede ser la salvadora de su propia vida? ¿O una villana con buenos motivos? Esto nos lleva a pensar en la teoría que María Zaragoza explicó en la presentación del libro en Granada Noir: la H puede ser de heroína, pero también de hija de puta. Incluso esa H puede que sea de las dos cosas a la vez pues hay salvadoras que en realidad son villanas y viceversa. ¿Y acaso las buenas historias de este género no son las que exploran los rincones más oscuros de los personajes que en un principio creíamos más luminosos?
En este libro son muy diversos los estilos y las temáticas aunque, curiosamente, predomine la narración en primera persona. Así, la mujer no es solo la protagonista de su historia, sino también la que decide cómo ha de contarla al público.
El libro comienza con Brindis, una historia que nos viene a recordar que en este mundo tan desigual el trabajo de la mujer sigue siendo menos valorado que el del hombre. Otro relato que nos habla del mundo laboral injusto, pero desde el punto de vista del abuso sexual que sufre una becaria es Diecisiete segundos. No será este el único cuento que nos hable de mujeres que sufren abusos sexuales y maltratos de todo tipo y que un buen día deciden vengarse de los hombres, como vemos en Tina T y Salsas trabadas de pan y moja. Aunque a veces la que se venga no es la víctima principal sino una familiar que funciona como víctima secundaria, como nos enseñan los relatos Regalos, Cuatro dedos y Un euro de gasolina en una botella de plástico.
La venganza en todas sus formas mueve a muchas de las protagonistas de estos relatos. La infidelidad puede motivarla, como vemos en El plan perfecto, Cosa nostra y Hombres poco corrientes, pero también la envidia, como nos demuestra Demasiado negro. A veces, sin embargo, es el asesino el que gana, como, tristemente, comprobamos en Hore Shakul y La última victoria.
Nuestras protagonistas son muchas veces conscientes de lo que hacen y lo justifican con sus propios principios morales. Incluso a veces los que están a su alrededor, lo hacen también, como vemos en cuentos como Cómo no quererlo, Lo que no somos, Viejitos felices, Señora de la limpieza y La doctora Angélika Bosco.
Existen muchos momentos en los que la mujer se encuentra en desigualdad extrema en este mundo. Si hiciéramos una lista, uno de los primeros podría ser el de la prostitución y la trata de blancas, representado en este libro en Marcela, una historia en la que al final la mujer gana.
Si bien la mayoría de estas historias navegan en el plano más real de nuestro mundo, existen unas cuantas, como Historia de una muerte, La inquilina y Sombras de carne y hueso que nos recuerdan que la fantasía y la ciencia ficción combinan muy bien con el relato negro.
No podría terminar esta reseña sin hacer mención a la excelente labor que han hecho los ilustradores de este libro. Las veintidós piezas que encontramos en estas páginas dan buena cuenta de los magníficos dibujantes que tenemos en este país. Gracias a sus trazos y colores, las historias se ven reforzadas o adquieren un sentido nuevo, en función de la interpretación del correspondiente ilustrador.
H Negra, en definitiva, es un libro ilustrado lleno de humor, acción, terror, drama, fantasía y ciencia ficción pero, sobre todo, buenas y originales historias de corte negro escritas por un buen elenco de magníficas escritoras que nos vienen a demostrar que el sexo da igual, que lo que importa es saber cómo realizar buenos escritos desde cualquier punto de vista. Así que, amigos, ya sabéis: si os gusta el género negro y queréis conocer historias diferentes, llenas de personajes singulares, ¡haceos ya con este libro!
Cristina Monteoliva



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martes, 7 de noviembre de 2017

Reseña: MISERERE, de Manuel Sosa.

Título: Miserere
Autor: Manuel Sosa
Editorial: Esdrújula Ediciones
Publicación: 2017
Páginas: 382
Precio: 18€

¿Hasta qué punto el sentimiento de culpa puede ser el motor de nuestras acciones?  La culpa por no satisfacer las expectativas que los demás han depositado en nosotros, por no haber sido capaces de cumplir nuestros propios sueños y ambiciones y, sobre todo, al darnos cuenta del daño que hemos infringido a personas a las que queríamos y que nos querían, dejando una huella a veces irreparable en sus vidas.  De la misma forma que existen las cadenas de favores, también los daños y las culpas se transmiten, se heredan y los vacíos que se crean hoy pueden ser el origen de nuevos males, nuevas culpas y nuevos vacíos futuros.  Muchas veces ese sentimiento pasa desapercibido para nuestra consciencia y haría falta un psicólogo avezado para sacarlo. Otras, sin embargo, puede llegar a atormentar hasta tal punto a su huésped, que no se puede entender su vida sin él.
Ese trabajo de psicólogo avezado es el que hace Manuel Sosa en su novela Miserere.  El punto de partida es el barrio madrileño de Lavapiés en estos años en los que no sabemos si España ha salido de la crisis o nos hemos acostumbrado a ella. Una muchacha aparece en su cama con una jeringuilla de heroína en su cuerpo. Para la policía el caso es obvio: una sobredosis.  Sin embargo el polémico juez de instrucción Horacio Miserere está convencido de que se trata de un asesinato.
Desde instancias políticas del más alto nivel se trata de archivar el caso. Tres narcotraficantes han aparecido asesinados y para Juan Albay de la Rocha, el delegado del gobierno en Madrid con aspiraciones a ascender en el escalafón, que los ciudadanos hablen de inseguridad en las calles no es, para nada, conveniente.  ¿Es esa realmente su motivación?
Pero en Miserere Manuel Sosa no escribe únicamente una novela policiaca o un thriller al uso. Por los ojos del lector pasan la vida de Horacio Miserere, partiendo de su complicada infancia en un pequeño pueblo junto a su taciturno padre agricultor, su madre y su hermano; su llegada al Madrid de los años 80 en sus años de estudiante hasta el fracaso de su vida familiar. En su soledad no deja de pensar en su propia vida, en la relación con la mujer que perdió y la hija que hace años que no ve, que no ha acompañado ni en sus mejores ni en sus peores años, con lo que no puede dejar de pensar en el padre que debería haber sido y no fue.
Nos adentramos también en los entresijos políticos en la Comunidad de Madrid a través de la visión de Juan Albay de la Rocha.  Sus ambiciones políticas, cargadas de pragmatismo, le hacen manejar bien los hilos de las personas que le rodean.   En el universo político, ese que debería estar dedicado a resolver los problemas de los ciudadanos, pesan más que nada las ambiciones personales, los egos, el dinero y los bajos instintos. Todas las personas a lo largo del escalafón tienen una historia detrás y unas debilidades, que puede ser utilizadas para controlarlas. Eso confrontará al delegado con sus profundas creencias religiosas, donde buscará la expiación de sus culpas.
Es también obligado hacer mención del particular estilo narrativo que Manuel Sosa despliega en su novela.  Mezcla un narrador omnisciente, que ejerce de hilo conductor, con las historias contadas en primera persona por los distintos protagonistas, incluyendo los propios textos personales de Albay de la Rocha, buscando que nos adentremos en los personajes y los comprendamos de forma paralela. La misma construcción de las frases puede contribuir a crear la oscura atmósfera que consigue en su novela, por lo que es muy recomendable para aquellos a los que les interesa indagar en las sombras del mundo en el que vivimos.

Sergio M. Planas


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lunes, 6 de noviembre de 2017

Reseña: ILEGAL, de Eoin Colfer, Andrew Donkin y Giovanni Rigano.

Título: Ilegal
Autores: Eoin Colfer, Andrew Donkin y Giovanni Rigano
Traducción: Alejandro Tobar Salazar
Publica: Alianza Editorial
Páginas: 144
Precio: 16 €

Llegan cada día en embarcaciones de todo tipo a las costas del Mediterráneo. Hombres, mujeres y niños. Todos buscan un futuro mejor en la vieja Europa. Pero Europa ya no tiene espacio para ellos. Muchos los miran con desprecio: los ven como una suerte de amenaza. Y, sin embargo, ellos no son muy distintos a cualquiera de nosotros. Porque, ¿no haríamos cualquiera de nosotros lo que fuera por tener un futuro mejor?
Hoy quiero hablaros de Ilegal, la novela gráfica con guion de Eoin Colfer y Andrew Donkin y viñetas de Giovanni Rigano que nos cuenta la historia de Ebo, un niño africano que emprende un camino imposible hacia Europa junto a su hermano Kwame.
Ebo es el menor de tres hermanos. La mayor, Sisi, se fue a Europa hace tiempo. Cuando Kwame se fuga de casa con la intención de hacer el mismo camino que su hermana, Ebo decide seguirle. Ebo y Kwame acaban encontrándose en una gran ciudad del centro de África. Tras muchos meses de trabajo, por fin consiguen el dinero para viajar en barco a Europa. Ambos piensan que lo más duro ya ha pasado. No imaginan que en realidad está a punto de comenzar.
Ebo, en narrador y protagonista de esta novela gráfica, es un niño inteligente y risueño que alegra con sus canciones a todo el mundo. Viajar a Europa no es algo que entre en sus planes, pero quedarse con su tío borracho solo, tampoco. Ebo y su hermano Kwame se encontrarán en una gran y caótica ciudad en la que tendrán que hacer casi cualquier cosa por conseguir el dinero para su viaje a Europa. Pero eso no será todo: el mar está lejos y para llegar, tendrán que atravesar desiertos, pasar penurias y, finalmente, esperar en Trípoli el momento adecuado para coger el barco que les conduzca a su destino final.
La narración alterna capítulos que se sitúan en el presente de Ebo con otros que nos cuentan su historia desde el principio. El texto nos hará conocer la personalidad bondadosa del niño, su valentía y sus valores, mientras que las viñetas a color nos darán buena cuenta de lo duro que fue su viaje.
Concluida la historia de Ebo, encontraremos la breve narración de Helen sobre la suya. Sus viñetas en blanco y negro nos harán comprender que si bien para todos el camino es duro, para las mujeres que lo hacen solas, aún mucho más.
La llegada a la costa de los inmigrantes africanos es el colofón de un viaje que dura años. Un viaje terrible que nadie hace por gusto. Las condiciones en sus países son pésimas y ellos  vienen buscando un futuro mejor, el que le prometen las mafias, para sus familias y ellos mismos. Cuando llegan a Europa, descubren que no es el paraíso prometido. Y, aun así, es mejor que lo que dejan atrás, es muchas ocasiones.
Obras como Ilegal nos ayudan a comprender a estos viajeros por razones económicas. Además, el formato es el más adecuado no solo los adultos sino también  los jóvenes y niños empaticen con ellos. Para que comprendan que todos al final nos parecemos mucho, que este problema es de todos y que tenemos que presionar para que los gobiernos del mundo busquen soluciones viables aquí, allí, en todas partes.
¿Y qué más queréis que os diga? Solo que os hagáis con un ejemplar de Ilegal cuanto antes y la leáis detenidamente. Os aseguro que no os arrepentiréis de emprender este viaje lector.
Cristina Monteoliva



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martes, 31 de octubre de 2017

Reseña: PÍCNIC A LA LUZ DE LA LUNA, de Nick Antosca.

Título: Pícnic a la luz de la luna
Autor: Nick Antosca
Traducción: Hugo Camacho
Publica: Orciny Press
Páginas: 215
Precio: 16,50 €

¿Crees en los entes fantasmas? ¿Qué harías si se te apareciera uno? ¿Y si ese fantasma te obligar a ayudarle a hacer algo antes de marcharse a su dimensión? Suena espeluznante, ¿verdad? Casi tanto como la historia que encontraréis en Pícnic a la luz de la luna, la novela de Nick Antosca ganadora del Premio Shirley Jackson en 2009 que nos ha traído a España Orciny Press.
Bram es un joven que trabaja en una gasolinera en una zona rural de Virginia Occidental (Estados Unidos). Una noche de fuerte tormenta atropella accidentalmente a Hija, la perra que todos adoran en el bar más próximo, Madre. Cuando Bram vuelve con una escopeta para sacrificarla, Hija ya ha huido al bosque. Por la mañana, un hombre sale de entre los árboles con un hatillo de huesos que entrega a Bram. Son los de un niño. El espíritu del chico no tardará en aparecérsele a este muchacho solitario. Quiere que le ayude a hacer algo y hasta que Bram no lo haga, no piensa dejarle en paz.
El protagonista de esta historia es Bram, un chico grande y solitario que añora a su padre, perdido en una guerra lejana o tal vez ya muerto. De vez en cuando, Bram y Marian, su vecina, mantienen relaciones sexuales. Ella está sumida en una profunda depresión y al borde del suicidio. Bram no tiene ni idea de cómo ayudarla. Tampoco cómo ayudarse a sí mismo porque, ¿acaso no está el también perdido en la vida?
Todo cambia para Bram la noche que atropella a la perra del bar de al lado. Ese suceso desencadenará otros, lo que le llevará a conocer al fantasma del pequeño Adam Dovey. Adam, un crío tan inocente como inquietante, fue asesinado y quiere venganza. ¿Conseguirá Bram deshacerse de él antes de que sea demasiado tarde?
La historia de Bram, a pesar de su absoluto protagonismo, no nos la cuenta él mismo, sino un narrador omnisciente. Esta voz sabe que no hay nada más aterrador que lo que ocurre en el presente, por lo que es en este tiempo en el que nos describe todo lo que le pasa a las almas atormentadas de Bram, Marian, Adam y el resto de personajes. Con ella, Bram y Adam viajaremos por Estados Unidos de una forma muy curiosa. También en el tiempo. Y, por supuesto, por el mundo de los fantasmas.
Nick Acosta, además de escritor es guionista de televisión, cosa que queda bastante clara en esta novela corta con vocación de thriller de terror cinematográfico. Y es que aquí todo, además de tremendamente inquietante, es muy visual. ¿Algún director de cine en la sala que se anime con el reto? Estoy segura de que el resultado sería magnífico.
Pícnic a la luz de la luna, en definitiva, es una original novela de terror en la que no sabremos a quién temer más: si a los fantasmas, a la tormenta o a ese pobre Bram que no sabe muy bien de qué va la vida, menos aún la muerte. Adéntrate ahora en sus páginas si quieres conocer una historia llena de intriga, terror, viajes entre mundos y personajes de los que tal vez no puedas fiarte. ¿O es que acaso te dan miedo los fantasmas?
Cristina Monteoliva

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domingo, 29 de octubre de 2017

Reseña: LOS MOTIVOS DEL FUEGO, de Juan Carlos Muñoz.

Título: Los motivos del fuego
Autor: Juan Carlos Muñoz
Publica: Relee
Páginas: 237
Precio: 17 € / 5,95 € (ebook)

Es fácil acomodarse cuando las cosas van bien, dejarse llevar por el optimismo y hacer lo que todo el mundo haga en ese momento. Al fin y al cabo, ¿para qué amargarse pensando en los malos tiempos? ¿Para qué preocuparse de algo que no sea seguir mejorando nuestro status? Pero, ¿y si llega una mala racha y nos pilla desprevenidos? Justo como a los protagonistas de Los motivos del fuego, la novela de Juan Carlos Muñoz de la que hoy os vengo a hablar.
Arturo y Victoria lo tienen decidido: el piso de Moratalaz se les queda pequeño ahora que esperan su segundo hijo y ha llegado la hora de mudarse a un moderno y espacioso chalet en Los Altos de Manzanares. Arturo es un productor de documentales muy comprometido con las causas sociales y Victoria, una bibliotecaria muy responsable. Pronto descubren que se puede vivir aún mejor de lo que lo han hecho hasta el momento. Arturo acepta producir un programa de telebasura y Victoria decide mirar hacia otro lado, pase lo que pase, con tal de seguir conservando su bonita familia. La llegada de la crisis económica les hará despertar del sueño para descubrir que están viviendo una pesadilla.
Todo empieza con una pareja feliz que se muda a un chalet en una zona privilegiada. Tienen un hijo, Pablito, y una hija que viene en camino. Él, como decía antes, es un productor de documentales y ella, una bibliotecaria. A él le ofrecen la oportunidad de hacer algo diferente, algo que nunca le ha gustado, pero que le hará ganar mucho dinero, lo que le permitirá tener un nivel de vida alto. Ella, por su parte, comienza a trabajar en una moderna biblioteca sin sospechar que los fondos con los que se ha construido no pueden ser del todo limpios. Ambos, al final, son dos inconscientes acomodados en una vida fácil, como todos los hemos sido antes de que la crisis nos estallara en la cara.
El narrador de esta novela es una fea estatuilla romana aparcada en un museo arqueológico tras ser arrancada de la tierra en la que llevaba por siglos dormida, un director de un teatrillo absurdo o un ser infernal que se hace pasar por el amigo invisible de un niño. Este ser de estilo único, se mete en la vida de un matrimonio aburguesado para contarnos qué tal les fue antes y durante la última crisis económica con tono burlón, pero también un toque de compasión.
Esta historia en la que Juan Carlos Muñoz nos habla de la crisis que se supone que hemos superado ya, con su urbanización desmesurada, sus alcaldes y sus concejales recibiendo sobres con dinero negro, sus premios literarios por doquier, sus fondos de inversión fraudulentos, sus hipotecas altísimas y demás tal vez no nos resulte novedosa, sobre todo a aquellos que nos hemos visto más afectados por todo o parte de esto. Lo que resulta admirable es que haya conseguido hablar de todos los temas en una novela de no más de doscientas cuarenta páginas, haciendo de la suya una trama bastante creíble y sólida a la par que entretenida.
Los motivos del fuego es, en definitiva, una crónica de los últimos años de nuestro país, en general, y una radiografía exhaustiva del caso concreto de un matrimonio asolado por la crisis, todo ello con forma de novela. Una interesante propuesta con la que reflexionar sobre nuestra propia inconsciencia y lo que aún está por venir. Y tú, ¿piensas acomodarte o te harás con este libro para estar prevenido?
Cristina Monteoliva



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martes, 24 de octubre de 2017

Reseña: LAS ALTAS MONTAÑAS DE PORTUGAL, de Yann Martel.

Título: Las altas montañas de Portugal
Autor: Yann Martel
Traducción: Julia Osuna Aguilar
Publica: Malpaso
Páginas: 310
Precio: 22 € / 7,99 € (ebook)

¿Cómo afrontamos el sentimiento de pérdida? Y cuando hablo de pérdida, me estoy refiriendo a perder lo que te hace entender tu vida, lo que le da sentido, aquello alrededor de lo cual se articula el resto de lo que te sucede y que solo entendemos en su relación con esa base fundamental.    Ese momento de pérdida y de sinsentido es el fundamento del pensamiento religioso (que no de la religión). Podemos buscar transcendencia o intranscendencia, pero buscamos ese sentido más allá de seguir con los quehaceres de la vida como si no hubiera ocurrido nada. Porque esa nada es la que nos aterroriza.
Desde mi punto de vista, este es el tema principal de Las altas montañas de Portugal, de Yann Martel, un libro en el que su autor nos cuenta tres historias en tiempos distintos y que, en realidad, son una sola. Porque el sinsentido y el sentido que buscamos tras él nos hace descubrir las misteriosas relaciones entre personas, eventos y sentimientos que, en apariencia, nada tienen que ver. 
Tomás perdió a su mujer, a su hijo y, poco después, a su padre. Desde entonces anda hacia atrás para no afrontar un mundo que no entiende.  Trabaja en un museo en el que un día encontró el diario del padre Ulisses, misionero portugués que habla de un crucifijo extraño y que, según Tomás, puede cambiar la visión que tenemos de la religión y de la historia. Con el coche que le ha dejado su tío, el primer coche que vieron él y todos los habitantes de los pueblos que visita, se lanza a la búsqueda del tesoro del que habla el padre Ulisses en los pequeños pueblos de las altas montañas de Portugal.
Eusebio es un forense muy  interesado tanto por la religión y los evangelios como por Agatha Christie. Un buen día, una señora se presenta intentando entender la muerte de su marido o, mejor dicho, su vida. Su marido perdió a su hijo cuando era muy pequeño. Ahora la mujer tiene la pérdida de su hijo, además de la de su marido. Eso es, justamente, lo que quiere que el forense le explique.
Peter es un senador Canadiense, hijo de portugueses que vivían en un pueblo perdido en las altas montañas de Portugal. Desde que murió su mujer se siente perdido en su trabajo. Un buen día, de visita en Oklahoma, se ve fascinado contemplando un centro donde estudian a los simios. Motivado por un extraño impulso que ni él mismo sabe explicar, adquiere un chimpancé, Odo, que a partir de entonces será su amigo inseparable, y decide irse con él a vivir al pueblo de sus padres.
Yann Martel es muy conocido por su novela La vida de Pi, que además fue llevada al cine en una exitosa película. En Las altas Montañas de Portugal mantiene su particular estilo, contándonos pequeñas historias que tienen las dosis justas de mágica y épica, pero que en realidad son historias de personas normales enfrentándose a sentimientos y circunstancias que son tan prodigiosos como la vida misma.
Sergio M. Planas


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