martes, 31 de enero de 2017

Reseña: LA COMPAÑÍA DE LA MUERTE, de Francisco Muro Bueno.

Título: La compañía de la muerte
Autor: Francisco Muro Bueno
Publica: De librum tremens
Páginas: 523
Precio: 21,95 €

Dentro del género de la novela histórica, podemos encontrarnos historias de todo tipo: aquellas en las que predomina el romance entre los protagonistas, las que buscan producir miedo o inquietud en el lector, las que esconden una trama policíaca y, por supuesto, aquellas que ofrecen, sobre todo, acción y aventura. Hoy os voy a hablar de una novela histórica de este último tipo. Se titula La compañía de la muerte y su autor es Francisco Muro Bueno. ¿Preparados? ¡Pues comenzamos!
Cansado de la ajetreada vida en la ciudad de Granada, Miguel, un joven maestro, decide ejercer su profesión en un pueblo cercano. Corre el año 1806 y nuestro protagonista no sabe que en ese pueblecito granadino no solo encontrará al amor de su vida, María, sino también que en breve los franceses invadirán España y él tendrá que partir para formar parte, obligatoriamente, de las milicias que han de conseguir que el enemigo se retire del territorio español. Una vez en el campamento militar al que es destinado, Miguel y su amigo Antonio, más conocido como el Gitano, además de otros compañeros, pasarán a formar parte de un destacamento especial destinado a capturar afrancesados (españoles simpatizantes de los franceses) y espías franceses de todo tipo. Con el tiempo, el pequeño grupo, ya curtido en mil batallas, pasará a denominarse La compañía de la muerte. Esta es la historia de cómo llegaron a llamarse así.
Miguel, el narrador y protagonista de esta novela histórica de aventuras que nos transporta a la España de comienzos del siglo XIX, es un humilde maestro de escuela que solo espera ganarse la vida enseñando a leer y escribir a los niños de familias igualmente humildes mientras pasa el resto de sus días junto a su amada, María, una muchacha que trabaja en la gran casa de los señores del lugar. Pronto, sin embargo, Miguel es obligado a partir para luchar contra los franceses, invasores del país. Su vida cambiará radicalmente a partir de entonces. Las misiones en las que se embarcará, siempre en busca de traidores a la patria, le llevarán a hacer nuevos amigos, visitar un buen número de aldeas, pueblos y ciudades, pero también a conocer a la muerte de cerca. Siempre con María en su pensamiento y esperando reunirse pronto con ella, el joven Miguel intentará superar todas las pruebas con valentía.
Como podéis imaginar, La compañía de la muerte es una novela llena de aventuras, siempre con el joven Miguel a la cabeza de su grupo de valientes soldados, en la que conoceremos un amor puro, amistades verdaderas y un buen puñado de traiciones inesperadas. Pero no solo eso. Y es que tal y como pronto descubriremos, Miguel es maestro culto, un apasionado de la historia, la literatura y las leyendas, y siempre que puede, describe los lugares por donde pasa tal y como son el momento de su narración o como fueron en su momento de mayor esplendor; explica pasajes históricos relevantes dentro de la novela, tanto a sus amigos como a los lectores; comenta el tipo de paisaje de cada región por la que pasa de camino a una misión a otra; cuenta cuentos y leyendas…
Si esta lectura os satisface y tenéis ganas de más, os comento que existe un segundo libro: La venganza de la compañía de la muerte. ¿Habrá también un tercero? Habrá que preguntarle al autor.
La compañía de la muerte, en definitiva, es una novela histórica llena de acción, buenas intenciones por parte de su protagonista y sus amigos, y un buen puñado de datos interesantes que, sin duda, serán del agrado de los amantes de la novela histórica. Si quieres conocer cómo fue la invasión francesa de España en el siglo XIX a la vez que vives un sinfín de emboscadas, peleas y demás momentos bélicos, este es tu libro. ¿Te atreves a formar parte de esta compañía?
Cristina Monteoliva



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lunes, 30 de enero de 2017

Reseña: NEBIROS, de Juan Eduardo Cirlot.

Título: Nebiros
Autor: Juan Eduardo Cirlot
Publica: Siruela
Páginas: 188
Precio: 18,95 € /9, 99 € (Epub y Kindle)

En una sola noche pueden ocurrir muchas cosas, algunas importantes para la vida y otras no tanto.  Pero lo que puede llegar a pensarse en esa noche puede ser el retrato y fiel resumen de toda una vida.  Al fin y al cabo, lo que nos ocurre no es tan importante, en realidad, como lo que pensamos sobre lo que nos ocurre. En Nebiros, de Juan Eduardo Cirlot, podemos experimentar las divagaciones, reflexiones y estados de ánimo de su protagonista, que fluctúan a lo largo de su deambular nocturno por la ciudad donde vive, o sobrevive, víctima a partes iguales  de su realidad y de sus propios pensamientos. 
            Contemplamos, a través de la culta, sensible y nihilista mirada del protagonista, la ciudad con más sombras que luces.  Se siente tan fascinado como alejado de sus congéneres, que parecen ensimismados en sus quehaceres y sus vidas.  Él los contempla desde lejos, absorto en sus pensamientos, moviéndose constantemente entre una intensa curiosidad y un deseo exasperado por entender e incluso participar en esa vida como algo más que un simple observador.   Pero una y otra vez no puede escapar del sentimiento, casi trágico, de saber que nada tiene sentido.
            En varios momentos el protagonista creerá descubrir una posibilidad de salir de ese círculo vicioso que le asfixia: el sentimiento que produce la visión fortuita de una muchacha, el torrente de pensamientos al ver a las prostitutas que trabajan en los antros cercanos al puerto, o el encuentro con una niña que despierta todo su instinto de protección. Y, con él, nos perderemos en su laberinto de ideas.  Aunque envidie lo práctico, no puede dejar de tener una visión artística de la realidad, influenciado por sus muchas lecturas.  Desde su falta de fe y su ateísmo, no deja de tener una visión mística de lo que le rodea, con cierta simpatía por el diablo.  No obstante, Nebiros es un demonio que rige sobre el pecado que, posiblemente, sea su pecado: uno que ni siquiera tiene nombre.
            El protagonista de Nebiros pertenece al grupo de personajes nihilistas que han aparecido en novelas a lo largo de los siglos XIX y XX, de los que ya hablé en mi reseña de Diario de un hombre superfluo. Más conocido es el retrato que hizo Hermann Hess con El lobo estepario, aunque el libro que nos ocupa nos lo transmite de forma más descarnada y directa. Tanto es así, que la edición que tenemos entre las manos es la primera que se publica, después de sesenta y seis años de haber sido escrito.
            Juan Eduardo Cirlot, conocido especialmente por su trabajo poético y en crítica de arte, escribió la que es su única novela en el año 1950. Como bien nos dice Victoria Cirlot (hija del autor) en las notas que acompañan esta edición, lo extraño no fue que la censura prohibiese taxativamente la publicación del libro, sino que el editor Josep Janés creyese que le dejarían.     Siruela ha tenido el acierto de incluir al final del libro la historia de cómo se recuperó una novela que parecía condenada al olvido, así como los comentarios y los pasajes subrayados por parte de la censura, que la consideró «De una moralidad grosera y repugnante». Con ello no sólo lograremos entender mejor la historia del libro, sino también el retraso que supuso la censura en España en la época del franquismo y las dificultades de los intelectuales españoles de llevar a cabo su trabajo en condiciones de igualdad con otros escritores e intelectuales de otros países que podían ejercer su libertad creativa.
Sergio M. Planas



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domingo, 29 de enero de 2017

Reseña: ANTE TODO, MUCHO KARMA, de Laura Norton.

Título: Ante todo, mucho karma
Autora: Laura Norton
Publica: Espasa
Páginas: 400
Precio: 19,90 € / 12,99 € (epub 2)

Los cuentos de hadas y las historias románticas de corte más tradicional llegan a su fin cuando los protagonistas, enamorados hasta la médula el uno del otro, acaban casándose o, al menos, yéndose a vivir juntos. Sus autores quieren que creamos que todo fue rodado a partir de entonces, como si la vida en pareja no diera ningún problema. ¡Y claro que los da! La vida en común está llena de obstáculos que saltar y si además alguno de los miembros de la pareja es propenso a liarlo todo siempre, ¡ya ni te cuento! Bueno, sí que te cuento que todo esto viene a que recientemente he leído Ante todo, mucho karma, la nueva novela de Laura Norton, segunda parte de las aventuras de la díscola Sara. ¿Quieres saber de qué va la historia? Pues sigue leyendo esta reseña.
Después de todos los obstáculos que encontraron cuando volvieron a reencontrarse después de tantos años sin verse, Sara y Aarón por fin están juntos. Su historia de amor es idílica y pronto Aarón le propone a Sara que tengan un hijo juntos. Sin pensar si está realmente preparada o no para ello, Sara acepta. Cuando nace el niño, sin embargo, todo se le viene encima a nuestra protagonista: la maternidad, la relación de pareja, el trabajo… Como siempre, Sara arrasará con todo y con todos sin pensar en las consecuencias y cuando estas lleguen, tendrá que buscar la manera de arreglar las cosas. ¿Lo conseguirá esta vez o la veremos de nuevo soltera y sin trabajo al final de este nuevo libro?
Sara, la narradora y protagonista de esta historia, es una diseñadora treintañera, siempre a punto de triunfar pero sin conseguirlo nunca, que comparte su vida con Aarón, el cantante famoso y amor platónico de su juventud al que reencontró cuando este salía con su hermana menor y modelo de profesión, Lu. Si bien en el primer libro de sus aventuras, No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas, Sara nos daba a entender que después de conseguir el amor de Aarón ambos vivirían felices para siempre con sus dos retoños, en Ante todo, mucho karma nos cuenta que en realidad las cosas no fueron tan idílicas cuando nació su primer hijo. Y es que Sara no solo se apresura a la hora de decidir tener un hijo en común con Aarón, sino que una vez que este nace, no sabe cómo compaginar la vida de madre y la vida de pareja, ni la maternidad y el trabajo. Como podéis imaginar, la relación con Aarón acabará haciendo aguas; pero eso no es todo: también la maravillosa relación con su hermana se verá muy perjudicada. ¿Y qué pasará cuando vuelva Roberto, su ex novio a aparecer en su vida? La hecatombe total está garantizada.
Aunque Sara se esfuerza por recordarle a los lectores los aspectos fundamentales de su pasado, lo cierto es que Ante todo, mucho karma no es un libro que pueda disfrutarse plenamente si previamente no se ha leído No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas. Y es que no solo para entender lo que hace Sara ante la vida hay que conocerla a ella de antes, sino también a todos los que la rodean y sus propias idiosincrasias: Aarón, su perfecto novio cantante, más paciente que un santo; Lu, la hermana modelo que cambia de pareja como de bolso; sus padres y sus divertidas idas y venidas como matrimonio; Roberto, el ex novio buenazo… Aun así, si no has leído el primer libro y te topas primero con el segundo, también te reirás bastante, pues las situaciones que aparecen en esta nueva aventura de Sara y todos los que la rodean son suficientemente divertidas como para ello.
Ante todo, mucho karma, en definitiva, es la nueva historia de la siempre desastrosa y divertida Sara, una mujer que no sabe muy bien como compaginar maternidad, vida de pareja y trabajo. Una novela llena de momentos muy divertidos y otros no tanto que harán reflexionar a los lectores sobre lo difícil que es ser madre hoy en día cuando además pretendes mantener la pasión en la pareja y triunfar en un mundo laboral cada vez más competitivo. ¿Habrá tercera parte? Apostaría que Sara tiene todavía mucho que contar. Mientras se decide a hacerlo o no, te recomiendo que leas su nuevo libro.
Cristina Monteoliva



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sábado, 28 de enero de 2017

Reseña: CASA DE FIERAS, de Varias Autoras.

Título: Casa de fieras
Escriben: Varias Autoras
Publica: Ediciones Irreverentes
Páginas: 208
Precio: 15 €

Cortesanas, vampiresas, espías, señoras de apariencia respetable que envenenan al vecindario en sus ratos de ocio: la literatura y el cine no has hablado largo y tendido de la maldad femenina, esa que viene siempre a perjudicar a uno o varios hombres. Pero, ¿es esa maldad real? ¿No puede ser posible que la visión masculina del asunto (machista, en muchos casos) no nos haya contado la verdadera dimensión del asunto? Porque, ¿qué hay del punto de vista de la propia mujer? ¿Acaso no cuenta? Pues cuenta, sí, ¡y mucho! Como prueba de ello no tenéis más que echarle un vistazo al libro Casa de Fieras, una antología que recopila un total de veinticuatro relatos sobre las mujeres supuestamente malas. Si queréis saber un poco más sobre este libro, no tenéis más que seguir leyendo esta reseña.
Casa de Fieras no es un libro que surge por casualidad. Su origen lo encontramos en la reunión de un grupo de escritoras en la Biblioteca Eugenio Trías de El Retiro de Madrid, lugar en el que antiguamente se situaba la Casa de Fieras. De este encuentro entre autoras nace la voluntad de crear una obra que recopile un cierto número de relatos breves que hablen de la mujer mala, traviesa o simplemente incomprendida desde un punto de vista más femenino y humano. Estas autoras no son otras que: Elena Marqués, María Zaragoza, Mariaje López, Sol Antolín Herrero, Olga Mínguez Pastor, Fátima Díez, Eloína Calvente, Montserrat Suáñez, Ángela Hernández Benito, Teresa Iturriaga Osa, Lourdes Ortiz, Rosi Serrano, Ana Zarzuelo Álvarez, Balbina Rivero, Carmen Pita, Carmen Soteres, Laura Garrido, Rosario Martínez, María Luisa de León, La Vizcondesa de Saint-Luc, Carmen Martagón, Paula Lima, Olvido Andújar y Paula Izquierdo.
La mujer mala o supuestamente mala (a veces, como decía antes, todo es muy relativo) es un tema que puede ser tratado desde muchos puntos de vista, en este caso, tantos como escritoras han escrito para esta antología. El libro, sin embargo, comienza con todo un clásico del que nos han dado buena cuenta las películas americanas de los años cuarenta y cincuenta del siglo XX: el de la mujer asesina que enamora al protagonista de la historia de Corazón sicario. Un caso que podríamos encuadrar dentro del género negro más clásico lo encontramos mucho más adelante en Una maleta y un neceser, un relato en el que la dama es una exótica chica oriental, y Odisea, donde la asesina en serie es, además, una indudable mujer fatal.
Como vemos, muchos de los casos de mujeres malas están relacionados con el amor y el apasionamiento extremo, aunque no siempre del mismo modo. Este libro nos ofrece un gran abanico de relaciones amorosas. En La observadora, Apartamento y en Veneno de tórtola, por ejemplo, las protagonistas quieren, consciente o inconscientemente, deshacerse de su amante, mientras que en Anuncio por palabras nuestra mujer lo que quiere es simplemente vengarse de los que la han traicionado, incluyendo a su esposo. Por otro lado, tenemos el caso del relato de humor Claudio o la justa y santa perversidad, en el que las relaciones amorosas no son lo que parecen, o los de El diablo metido en los ojos o Hasta el último aliento, cuentos en los que los enamorados hacen lo que sus mujeres quieren, incluso cuando ellos salen claramente perjudicados. También tenemos en este libro un relato dedicado a la visión clásica del amor pasional reflejado en las coplas españolas, aunque con cierta variante. Por supuesto, se titula Carmen.
En numerosas ocasiones, nos encontramos que la mujer supuestamente mala es parte fundamental de una familia, como es el caso de la perfeccionista y controladora Jana del relato titulado de igual forma, o la suegra despiadada de Malas hierbas; aunque en este libro lo que más vamos a encontrar son madres que harían lo que fuera por vengar a sus hijas, por advertirlas de lo que les puede pasar o simplemente por, precisamente, tener descendencia, como vemos en los relatos Justicia en tres actos, La cara de El gato, Tres años, seis dedos y un día y LSD.
Puede haber mujeres supuestamente malas en todas partes, ya sea en callejones en los que sus tacones puedan acabar con vidas inocentes, como nos cuenta Tacón de aguja, o acodadas en la barra de un bar esperando una invitación, como nos cuenta Sin prisas. O incluso en los internados y hospicios, como narran los relatos El monstruo del armario (por cierto, y no puedo evitar decirlo, mi favorito de todo el libro por la capacidad de su autora de mantener la tensión y la sorpresa hasta el final) y Lo dejo en sus manos.
Si bien muchos de los relatos de esta antología tienen lugar en el presente siglo o en el XX, existen también unos cuantos que nos hacen viajar a un pasado menos reciente, como Hasta el último aliento, Carmilla, La dama sangrienta y ¿Dónde está Wallis…?, para darnos una visión distinta de los hechos históricos que puede que ya conociéramos previamente.
Casa de fieras, en definitiva, es una antología de relato breve llena de historia, humor, drama y tensión, que gira en torno de  la figura de la mujer mala desde el punto de vista meramente subjetivo o mala sin ninguna duda que siempre, sin embargo, tiene una motivación para hacer lo que hace. Un libro que viene a reivindicar la riqueza del personaje femenino en cualquier tipo de historia narrada desde distintos puntos de vista y situaciones. Una obra, en definitiva, que te está esperando para conquistarte ferozmente. ¿Te atreves a comprobarlo?
Cristina Monteoliva



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domingo, 22 de enero de 2017

Reseña (vídeo): SINOPSIS DE CINE, de Ángel Sanchidrián

Título: Sinopsis de cine
Autor: Ángel Sanchidrián
Publica: Poe Books
Páginas: 322
Precio: 10 €

Pincha en el vídeo para ver la reseña:  




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martes, 17 de enero de 2017

Reseña: LO QUE VES CUANDO CIERRAS LOS OJOS, de David Jasso.

Título: Lo que ves cuando cierras los ojos
Autor: David Jasso
Publica: Apache Libros
Páginas: 336
Precio: 18 €

¿Existen los legados malditos? ¿Podría alguien con sus palabras convencerte de que las cosas, tu existencia y la de los demás, no son como pensabas? ¿Te atreves a comprobar hasta donde llegan los límites de tu cordura? Si has contestado con un sí al menos a una de estas preguntas, tal vez deberías echarle un vistazo a Lo que ves cuando cierras los ojos, la novela de David Jasso de la que a continuación voy a hablarte.
Ernesto del Río parece un paciente más del caótico y triste psiquiátrico en el que está recluido. Los facultativos que le tratan y su compañero Nolasco, sin embargo, saben que no es así. Y es que Ernesto es un sujeto tan inteligente, que ha llegado a descubrir verdades ocultas para la mayoría de los seres humanos. Tras su fallecimiento, Nolasco será el encargado de difundir su terrorífico legado, además de añadir unas cuantas enseñanzas de su propia cosecha al manuscrito inicial. ¿Serán capaces aquellos que tengan contacto con el extraño libro de captar verdaderamente el mensaje y salir indemne después?
Este es un libro peligroso, nos viene a decir el texto que aparece allí donde deberíamos encontrar una sinopsis tradicional. Un libro que puede cambiar la percepción de la realidad de aquel que se adentre en sus páginas. De los efectos que puede producir en el atrevido a la par que incauto lector no se responsabilizan ni el autor ni el editor, así que si lo que buscas son emociones fuertes, un libro de terror inquietante, o al menos algo diferente, puede que esta sea tu novela.
Todo empieza en un psiquiátrico. Allí se conocen Nolasco y Ernesto. Nolasco es un tipo muy inquieto que se sabe peligroso. Ernesto, por el contrario, juega a parecer tranquilo mientras no para de darle vueltas a la cabeza. Antes de fallecer, Ernesto decide hacer de Nolasco el heredero de su particular cruzada contra el mundo que conocemos. Y Nolasco, por supuesto, acepta el reto.
La realidad es un conjunto de visiones más o menos subjetivas que a veces suman y otras, restan. Una novela que hable de conceptos como percepción, límites de la realidad e infinito no solo puede ser contada desde el punto de vista de un solo individuo. Lo que ves cuando cierras los ojos, por tanto, es una novela coral ya no solo por la cantidad de protagonistas, que son unos cuantos, sino también por el buen número de los narradores que nos acercan a la historia. Fundamentalmente, estos son: el inquieto Nolasco, incapaz de encontrar algo que verdaderamente le entretenga; el brillante Ernesto, convencido de poder enseñar a los otros lo que él ha aprendido; Mari, la chica que para poder beber y beber ha de vender sus besos; Hilario, el pobre desdichado que no consigue encontrar una solución a la ruina a la que le ha llevado su bar; Ely, la joven esclava de una engorrosa enfermedad que le impide buscar un trabajo mejor del que tiene; y Darío, el tipo tímido al cargo del piso tutelado al que algunos pacientes del psiquiátrico van a parar en busca de una reinserción social más bien imposible.
Lo que ves cuando cierras los ojos, en definitiva, es una obra original dentro de la literatura de terror fantástico y psicológico, no exento de sangre, que invita, gracias al legado de Ernesto y las reflexiones de todos y cada uno de sus personajes, a explorar los límites de la realidad establecida hasta rozar la locura. ¿Es posible salir indemne de una obra así? Te invito a que te atrevas a comprobarlo por ti mismo. Y ahora os dejo, que es la hora de jugar a las cartas en el salón común del psiquiátrico.
Cristina Monteoliva 

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domingo, 15 de enero de 2017

Reseña: UNA VIDA MEJOR, de Anna Gavalda.

Título: Una vida mejor
Autora: Anna Gavalda
Traducción: Isabel González-Gallarza
Publica: Seix Barral
Páginas: 254
Precio: 18 € / 9,99 €

¿Sientes que llevas mucho tiempo conformándote con una vida que no te llena? ¿Te gustaría hacer algo diferente pero te atreves a dar el paso? ¿Le tienes miedo a un cambio que no sabes si será para mejor? Si has contestado con un “sí” a todas estas preguntas, tal vez va siendo hora de decidirte a hacer algo. Por lo pronto, para que te vayas animando con los cambios, que sin duda siempre serán para mejor si ahora no estás contento con tu pareja, trabajo, lo que sea, yo te recomiendo que leas Una vida mejor, el libro de Anna Gavalda del que hoy os vengo a comentar.
Mathilde tiene unos estudios universitarios a medio terminar, un trabajo que no le gusta pero que la ayuda a pagar las facturas y un piso compartido con unas gemelas inaguantables en París. La casa necesita unas reformas y las tres chicas han de poner una sustanciosa cantidad monetaria. Todo va bien hasta que Mathilde pierde su bolso en una cafetería con el dinero para la reforma dentro. Un desconocido será el encargado de devolvérselo. Pero, ¿qué más podrá hacer este hombre por ella?
Por otro lado, también en París, tenemos a Yann, un muchacho descontento tanto con su trabajo como con su vida de pareja. Una noche, sus excéntricos vecinos, una pareja con niños, le invitan a cenar. Durante la velada, Yann no solo descubrirá que sus vecinos no son lo que él creía, sino que se dará cuenta de que la felicidad a veces está mucho más cerca de lo que pensamos.
Mathilde y Yann, los protagonistas y a la vez narradores de los dos relatos largos o novelas breves que nos ofrece Anna Gavalda en Una vida mejor, no se conocen, pero tienen mucho en común: los dos son jóvenes, los dos viven en París, los dos parecen tener la vida más o menos arreglada y los dos están descontentos precisamente con esa forma de vida que prácticamente les ha venido impuesta.
Mathilde, como os decía antes, emplea su tiempo en un trabajo que no le gusta en vez de acabar sus estudios. La pérdida de su bolso y la posterior recuperación del mismo harán que su vida cambie por completo. Todo tiene que ver con el hombre que le devuelve el bolso, por supuesto. También debéis de dar por supuesto que no os puedo decir mucho más pues desvelaría la trama (mucho menos predecible de lo que parece en un principio, por cierto).
Yann, el segundo protagonista, vive su disgusto con la vida con más intensidad aún que Mathilde, de ahí que al conocer mejor a sus vecinos y sus historias sienta una mayor necesidad de cambiar lo que falla en su existencia, ¡y de qué manera! De las dos historias, para mí la suya es la más entrañable, tal vez por la presencia precisamente de esos vecinos extravagantes y encantadores.
Hacía mucho que esperaba una nueva obra de Anna Gavalda, la autora que me conquistó para siempre con su novela Juntos, nada más. Aunque no todas sus obras me han llenado tanto como aquella primera novela que leyera de ella, todas ellas tienen elementos que yo aprecio de verdad: una prosa original y propia, personajes cercanos y, sobre todo, esperanza. Mucha esperanza.
Y es que Gavalda gusta de presentarnos personajes rotos, tristes, hundidos. Como náufragos de su propia vida que han de encontrar un madero al que sujetarse, generalmente en la forma de otro personaje, un amigo, vecino o amante. En sus relatos hay drama, pero también situaciones muy divertidas y finales que te hacen creer que cuando te lo propones, todo es posible.
Una vida mejor, en definitiva, es una obra totalmente fiel a su propio título como a la literatura de Anna Gavalda que sus lectores conocemos y adoramos. Las dos narraciones que este libro nos ofrece, ancladas en la actualidad en la ciudad de París, nos hablan de la incomunicación, de la soledad, de la necesidad de buscar los mejores cambios en nuestra vida, del poder de la amistad y el amor y mucho más. Si os gustan las historias positivas que invitan a la reflexión sobre nuestras propias vidas, no dejes escapar esta lectura. Y si ya has leído antes algo de Anna Gavalda y te ha gustado, ¿a qué esperas para hacerte con este, su nuevo libro?
Cristina Monteoliva



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lunes, 9 de enero de 2017

Reseña: PINCHES JIPIS, de Jordi Soler.

Título: Pinches jipis
Autor: Jordi Soler
Publica: Malpaso Editorial
Páginas: 160
Precio: 17,50 € / 6,99 € (e-book)

¿Eres un amante de la novela negra de la vieja escuela? ¿Echas de menos a esos héroes canallescos, con más defectos que virtudes, que descubren al asesino empleando métodos poco ortodoxos? ¿Estás buscando un crimen a la altura de tus expectativas lectoras? Entonces no lo pienses más y hazte ya con un ejemplar de Pinches jipis, de Jordi Soler. Si necesitas saber algo más de esta historia antes de convencerte para hacerlo, no dejes de seguir leyendo esta reseña. ¿Preparado? ¡Allá vamos!
El comandante Conejero está cenando en un restaurante con su novia, la guapa Julia Gis, cuando le avisan de un nuevo crimen del estrangulador de la media azul. Tras asesinar a una amiga de la mujer de un conocido locutor de radio, esta vez el asesino ha ido a por un colaborador del mismo en la emisora. La presión tanto por parte de la jefatura de policía como por el furioso locutor obliga a Conejero a buscar no solo botellas de whisky por docenas, sino también ayuda para resolver un caso que le llevará hasta  los lugares más insospechados. ¿Conseguirán finalmente el comandante y sus colaboradores encontrar al estrangulador antes de que cometa otro asesinato?
Emiliano Conejero, comandante en la policía de la Ciudad de México, es un investigador en la cincuentena con una adicción innegable al alcohol, una ex mujer a la que no soporta, un hijo al que apenas ve pero que de pronto quiere irse a vivir a su casa, una guapa novia a la que a veces ha de dejar plantada por culpa de su labor policial y un buen número de colaboradores tan singulares como él mismo.
Un asesino anda suelto y hay que atraparlo antes de que el asunto vaya a más. Utiliza una media azul para estrangular y parece obsesionado con un locutor de radio en concreto, hasta el punto de matar a personas de su entorno. Conejero, entre copa y copa, se las tendrá que apañar para atraparle, gracias a la ayuda de sus hombres, ¡y hasta de su hijo adolescente!
La mayor parte de la acción tiene lugar en la Ciudad de México, el lugar ideal para situar una trama tan llena de intriga como de humor como esta. Una Ciudad de México anclada en el presente, pero que hace el lector, irremediablemente, viajar al pasado. Y es que la personalidad de Conejero, su estilo y muchas cosas de las que nos encontramos en este libro hacen pensar en otros tiempos. Tiempos en los que los rudos detectives se enamoraban de mujeres fatales, el whisky corría alegremente, la acción era trepidante y la imagen era en blanco y negro.
Tal y como cuenta Jordi Soler, el autor de esta obra, en la solapa del libro, el comandante Conejero era un policía célebre ya hace treinta años, del que él, Soler, contaba sus peripecias a través de las ondas mediante piezas radiofónicas. Tras un tiempo sin narrar sus aventuras, nos encontramos con ¡Pinches jipis!, esta novela corta (demasiado breve, diría yo) que nos habla de la época madura de este policía de forma directa, humorística y a la vez oscura. La cuestión es: ¿a qué esperas para conocer a Conejero y sus hombres en esta nueva aventura? Si eres amante de las buenas novelas policiacas que divierten y dan que pensar, ¡no lo pienses más!
Cristina Monteoliva



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viernes, 6 de enero de 2017

Reseña: GENTE QUE VIENE Y BAH, de Laura Norton.

Título: Gente que viene y bah
Autora: Laura Norton
Publica: Espasa
Páginas: 456
Precio: 19,90 € / 9,90 € (ebook)

La vida no para de darnos sorpresas, algunas gratas y otras, no tanto. Estas últimas a veces cambian nuestras vidas radicalmente. ¿Y qué hacemos cuando esto ocurre? Rendirse o luchar: no hay más opciones. O puede que las dos a la vez, pienso tras la lectura de la divertida novela de Laura Norton, Gente que viene y bah. Si queréis saber de qué va este libro, no tenéis más que seguir leyendo esta reseña.
Bea lo tiene todo para ser feliz: un buen trabajo en un buen estudio de arquitectura en Madrid,  un novio impresionantemente guapo y una boda a la vuelta de la esquina. Su mundo se viene abajo el día en el que descubre que las cosas no son tan maravillosas. Así, del trabajo están a punto de echarla, su novio le pidió matrimonio por pena y este, para colmo, se acaba liando con una presentadora de telediario de moda. ¿Qué hace nuestra protagonista cuando todo se le viene encima? Volver a la casa familiar en Cantabria, el lugar ideal no solo para encontrar todo el apoyo necesario para superar su separación, sino también para poner patas arriba las vidas de sus padres, sus hermanas y hasta de un guapo pelirrojo obsesionado en convertirla en la arquitecta de su hija pequeña. ¿Qué aprenderá Bea de esta nueva experiencia? ¿Volverá a Madrid tras unos meses o decidirá quedarse en el pueblo de Cantabria donde está toda su familia? ¿Pelirrojo viudo o novio infiel?
Bea, la narradora y protagonista de esta novela es una treintañera con un buen trabajo, un novio guapísimo y un futuro prometedor. El problema es que el futuro no está escrito, y de pronto ocurren cosas tan desagradables como ver que tu novio se lía con una guapa presentadora de televisión (de esas de las que salen en los programas del corazón), te despiden del trabajo y lo único que te queda es irte a vivir con tu familia a la casa de tu infancia en un pueblecito con mar y montaña en Cantabria. Una vez en el pueblo Bea, que es un torbellino tanto como narradora como actriz principal de su propia historia, va metiendo en problemas a todos los que la rodean. Unos líos muy divertidos de los que, por supuesto, todos acabarán saliendo bien. También en Cantabria conocerá al hombre pelirrojo que conduce un coche de alta gama de color rosa, es el encargado de un aserradero y tiene una hija pequeña que se niega a hablar. Diego, pues así se llama, es un viudo que haría cualquier cosa por su hija, aunque eso incluya pelearse muchas veces con la cabezota Bea. Ahora bien, ¿hasta dónde llevarán sus estúpidas riñas?
Aunque Bea es una chica encantadora, la verdad es que los secundarios son totalmente imprescindibles en este libro. Personajes como su madre, la sanadora que se alimenta de lo que le traen sus pacientes, porque no sabe cocinar; su marido, el marino mercante que se retira y no encuentra lugar en su propia casa; Irene, la hermana mayor y alcaldesa de Izquierda Unida, siempre tan preocupada por el pueblo; Débora, la más díscola de todas, a pesar de que todos creían que casándose con el bombero guapo del pueblo sentaría la cabeza; León, el menor de los hermanos, tan inteligente como valiente; y Fin, el hijo adolescente de Irene, instalado en una crisis existencial poco propia de su edad.
Gente que viene y bah, la segunda novela de Laura Norton, la ingeniosa autora de la ya famosísima No culpes al karma de lo que te pasa por gilipollas (también reseñada en este blog, por cierto), es una estupenda comedia romántica llena de momentos disparatados, maravillosos paisajes cántabros, clases de arquitectura y mucho más, que, en definitiva, nos muestra la historia de una mujer inteligente que había planificado su futuro junto a un novio y, por la infidelidad de este y la pérdida de su trabajo, ha de buscar un nuevo lugar en el mundo. Un lugar en el que se sienta más segura de sí misma, se valore por fin su trabajo y el amor… ¡No, no puedo deciros más! Si queréis saber absolutamente todo sobre esta historia, ya sabéis: ¡leed ya Gente que viene y bah!
Cristina Monteoliva



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miércoles, 4 de enero de 2017

BREVE REPASO DE LO QUE FUE EL 2016



¡Feliz 2017, amigos lectores! Espero que hayáis comenzado todos el año con mucho ánimo y, por supuesto, con buenas lecturas. Seguro que la mayoría de vosotros hizo algún tipo de resumen del 2016 la última semana de diciembre, balance o como queráis llamarlo. Yo tenía previsto publicar este artículo entonces, pero al final no me fue posible. Si me permitís, os hablaré ahora de lo, en resumidas cuentas, fue para mí el 2016.
Los que sigáis este blog desde el comienzo sabréis que lo puse en marcha con el ánimo de poder combinar mejor mis labores como escritora y como reseñista. Mi anterior blog, La Biblioteca Imaginaria, me tenía totalmente agotada y necesitaba un lugar en el que poder publicar a mi ritmo sin preocuparme tanto por ciertos aspectos. Y así lo he hecho hasta ahora. El caso es que si miro los datos del blog del último año, me doy cuenta de que he trabajado en él más que nunca, ¡y también he escrito!
Los datos:

-         2016 fue el año en el que se publicaron más artículos en el blog desde su creación en 2013, un total de 136 (en 2015 fueron 95; 82 en 2014 y 92 en 2013).

-         De los 136 artículos, 91 han sido reseñas de libros (y no, no voy a hacer una lista de los que más me han gustado, que luego los autores de los libros que no han sido elegidos se me ponen celosos).

-         El blog ha aumentado en el último año sustanciosamente las visitas gracias, entre otras cosas, a la difusión de los artículos en redes sociales. Como siempre, os recuerdo que: Si quieres estar al tanto de las actualizaciones de La Orilla de las Letras, hazte seguidor de Blogger de este sitio o dale a Me gusta en

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Con respecto a mi carrera de escritora (esa que llevo en plan tortuga, sí), he de decir que aunque no he conseguido terminar la novela en la que llevo trabajando más de un año, tampoco puedo desanimarme. He escrito casi 300 páginas de esa obra durante el 2016 al tiempo que terminaba cuatro relatos, ¡todo un record para mí! (Hace tiempo que el relato y yo no nos llevamos muy bien). Dos de estos relatos se publicarán en antologías de este 2017, otro, Pulgas, aparece en El libro del perrillo solo y el cuarto, El nacimiento del monstruo, lo podéis encontrar en este blog. Por cierto, con este último relato participé en dos concursos. Huelga decir que no obtuve ningún premio, aunque sí casi 1000 lecturas en La Orilla de las Letras. Como han sido pocas las opiniones que he recibido hasta la fecha, me da por pensar que el relato le ha gustado a unas 10 personas y ha dejado indiferente (o no gustado en absoluto) al resto. Querido feedback, ¿dónde estás cuando los escritores te necesitamos?
En fin, que el 2016 fue un buen año, para qué os lo voy a negar. Ahora toca mirar al 2017 con ilusión, esperando encontrar en él buenas lecturas, nuevos amigos amantes de los libros y, por supuesto, un montón de historias que contar que, tal vez, algún día lleguen a vuestras manos (y no os parezcan un espanto).
Y ahora, ¡a leer!